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第42节 被部将狼狈驱逐的“忠臣”






  唐代宗大历十四年(公元779年)三月,淮西节度使李忠臣被其族侄李希烈驱逐,单骑狼狈出走,奔往京师。

  李忠臣为人贪残好色,往往逼淫将士吏卒妻女。他的妹夫张忠光和外甥也挟势横暴,士卒苦怨,就起兵杀掉张忠光父子,推拥李希烈为帅,把李忠臣赶走。牙将驱帅,至唐末尤甚,在藩镇割据初期还很少有,可见李忠臣当时在军内是多么不得人心。

  虽对下贪暴凶淫,在皇帝眼里李忠臣却是个大大的“忠臣”。李忠臣原名董秦,幽州蓟人,自少年时代就参军入伍,在节度使薛楚玉、张守珪、安禄山手下都干过。安禄山起兵后,李忠臣帮唐王朝拒贼有功,杀敌甚众,并大败奚族首领阿布离,斩其首以衅鼓,声名赫赫。

  唐肃宗至德年间,李忠臣转战累日,功勋显著。郭子仪军攻相州时,诸军皆溃,惟独李忠臣败中取胜,袭取二百艘粮船,保障了唐军的粮食供应。

  不久,唐将许叔冀(就是对张巡见死不救的那位)投降史思明,李忠臣猝不及防,只得被胁裹着向史思明请降。史思明非常欣赏李忠臣的勇武,用手拍着他的后背,说:“从前我只有一只左手,现在有了您,我才两手齐全啊。”

  史思明贼军围攻河阳时,李忠臣夜中率属下五百人突出数万贼军之中,重归李光弼唐军。唐肃宗闻讯大喜,召至京师,亲赐其名为“李忠臣”,并赐良马、甲第。后来淮西节度使王仲升为贼军擒获,朝廷便授李忠臣为汝、仙、蔡等六州节度使。李忠臣率军与诸路唐军收复东都洛阳后,朝廷封其为御史大夫。

  想当初,回纥余部扰掠河阳,李忠臣提兵讨定。吐蕃寇长安,唐代宗慌忙四处发诏追兵。御使到达时,李忠臣正和诸将在马球场欢宴,闻讯马上起身整兵上路。诸将劝说要“择良日起兵”,李忠臣大怒:“君父有难,怎么还择日救援!”诸路兵集,数李忠臣第一个率军赶到,唐代宗对此非常感动。李灵曜反叛,李忠臣与马燧合军,击溃田承嗣侄子田悦带来的三万援军,擒斩李灵曜,因功封西平郡王,加检校司空、同中书门下平章事。

  大概终年居于行伍,李忠臣粗豪不检,常纵兵大掠,虽属能战之帅,军声却很差。加之他常淫暴将士妻女,最终被驱逐,“跳奔京师”。“帝素宠之,不责也”,唐代宗仍旧授他为司空,同中书门下平章事。

  唐德宗继位,仍旧很信任李忠臣。德宗当太子时的老师张涉贪污犯罪,本来要杀头,李忠臣劝解:“陛下您现在贵为天子,先生因乏财犯法,不是什么大罪。”“帝意解”,只是把张涉免官,放归田里。湖南观察使辛京杲犯罪应死,李忠臣说:“辛京杲应死久矣!”德宗问其故,李忠臣说:“辛京杲几个叔伯皆战死沙场,多个兄弟为国牺牲,惟独他一个人幸存,想来也应该死了。”德宗闻之凄然,放辛京杲出监。由此,可知李忠臣还真算是个厚道人。

  “(李)忠臣憨直不通书”,德宗曾对他讲:“爱卿你耳朵大,是富贵相。”李忠臣回答:“为臣我听说驴耳大,龙耳小。”“帝喜其野而诚”,可见李忠臣确实是个敞亮人,有口无心,不失率真。但丧失兵柄之后,在长安终日郁郁,后来朱泚造反攻入长安,李忠臣竟同流合污,获封“司空”兼“侍中”。朱泚叛平,反罪难饶,父子俱为唐廷斩首,并被史官列入《叛臣传》中,晚节一失,一生忠义之名不得,白白地污了“忠臣”之名。此是后话。


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