第二十二章 罗马帝国的兴起
 

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  罗马帝国是如何形成的

  罗马帝国的产生纯属偶然。没有人策划它,它是自己“形成”的。从未有过一个著名的将军、政客或刺客站出来说,“朋友们,罗马公民们,我们必须建立一个帝国!大家跟着我,我们将一道征服从赫尔克里斯之门到托罗斯山的所有土地!”

  诚然,罗马造就过众多战功卓著的将军和许多杰出的政客及刺客,罗马军队在世界各地所向披靡。但罗马帝国的产生并非出于一个精心策划的构思。普通罗马人都是些非常务实的人们,他们不喜欢探讨关于政府的理论。当某人慷慨激昂地陈辞:“我以为,罗马帝国应该向东扩展……等等”,听众们便会立即离开会场,回到自己的实际事务中去。事实上,罗马攫取越来越多的土地,仅仅是因为环境迫使它必须攫取土地。它的扩张并不是出于野心或贪婪的驱使。罗马人天生愿意作安分守纪的农民,宁愿一辈子呆在家里。不过一旦受到攻击,他们就会奋起自卫。如果敌人正巧来自海外,需要去遥远的国度对他们展开反击。此时,任劳任怨的罗马人便会跨越数千英里艰苦乏味的路程,去打垮这些危险的敌人。当任务完成之后,他们又留下来管理新征服的土地,以免它落人四处游荡的野蛮部族之手,构成对罗马安全的新威胁。这听起来有些复杂,可对现代人来说却是非常简单的道理。今天,你有时也会看到这样的例子。

  公元前203年,西皮奥率军渡过阿非利加海,将战火烧到非洲。迦太基紧急召回汉尼拔。由于汉尼拔率领的雇佣军士气低落,并不真心为迦太基而战,因此他在扎马附近被击败。罗马人要求他投降,但汉尼拔逃往亚洲的叙利亚和马其顿寻求支持。这些是我在上一章告诉过你们的。

  叙利亚和马其顿的统治者(二者都是亚历山大的帝国分裂后的残余)当时正策划远征埃及,企图瓜分富饶的尼罗河谷。埃及国王听闻了风声,急忙向罗马人求援。看样子,一连串富于戏剧性的阴谋与反阴谋即将上演。可是,一贯缺乏想象力的罗马人在大戏还未开演前就粗暴地拉上了帷幕。罗马军团一举摧毁了马其顿人沿用的希腊重装步兵方阵。这场战役发生在公元前197年,地点位于色萨利中部的辛诺塞法利平原,也称“狗头山”。

  随后,罗马人向半岛南部的阿提卡进军,并通知希腊人,要把他们“从马其顿的重轭下解放出来”。可多年的半奴役生涯,并未使希腊人学得聪明一点,他们把新获得的自由耗费在最无意义事情上。所有的希腊城邦再度陷人无休止的相互争吵中,一如它们在光荣的旧时代的所为。 显然,罗马人的政治理解力还达不到这般精妙的程度,他们不喜欢这个民族内的愚蠢争论。起初他们极力容忍,可漫天飞舞的谣言与攻讦终于使务实的罗马人失去了耐性。他们攻人希腊,焚毁柯林斯城以警告其他城邦,并派遣一名总督去统治雅典这个骚动不安的省份。这样,马其顿和希腊变成了保卫罗马东部边疆的缓冲区。

  此时,越过赫勒斯蓬特海峡就是叙利亚王国安蒂阿卡斯三世统治着的广袤土地。当其尊贵的客人,汉尼拔将军向他解释人侵意大利、掠夺整个罗马城将是一件轻而易举的事情时,安蒂阿卡斯三世不禁跃跃欲试。

  卢修斯·西皮奥,即人侵非洲并在扎马大败汉尼拔及其速太基军队的西皮奥将军的弟弟,被派往小亚细亚。公元前190年,他在玛格尼西亚附近摧毁了叙利亚军队。不久后,安蒂阿卡斯被自己的人民私刑处死,小亚细亚随之成为罗马的保护地。

  这个小小的城市共和国最终成为了地中海周围大片土地的主人。


创建时间:2010-4-3

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