同为学界翘楚——钱钟书与钱钟韩


 
  钱钟书与钱钟韩是堂兄弟,一位是为学贯中西的国学大师、著名作家、学部委员(院士);一位是中国热工自动化学科的奠基者、中科院院士。他们堂兄弟俩,相差一岁,钟书居长。

  他们兄弟俩都是在伯父钱基成的教导下完成启蒙教育的。他们七八岁时就进入私塾读书,根据祖父的要求,钱钟书是从易到难,先读《毛诗》;钱钟韩则是从难到易,先读《尔雅》。最初哥哥读得容易读些,弟弟则诘屈聱牙,十分难读,为此钱钟韩没有少挨打。到他们十一二岁时,已经读完了《论语》、《孟子》、《毛诗》、《礼记》、《左传》、《尔雅》等书,并且开始涉猎子史古文及唐诗,能够动笔写文章了。这段启蒙教育,为他们打下了国学的基础。

  后来钱钟书的父亲和他的弟弟商量,应该让孩子们接受新学的教育,于是将钟书和钟韩送到新式学校无锡县立第二高小读书。他们没有学习过数学,不认识阿拉伯数字,更不会加减乘除的算法,数学成了他们进取的拦路虎。不过,钟韩通过一段时间的刻苦努力,靠自学终于掌握了数学知识和算法;而钟书则始终钻不进去,数学成绩一直拖着他的后腿。他们兄弟间的这种差别,显露出他们的思维方式不同,哥哥擅长形象思维,弟弟擅长逻辑思维,这就为他们的未来发展定下了基调。

  在他们读高中时,数理学科占的比重大,钟韩的数理学科成绩优秀,文科也不逊色,经常在年级里考第一;而钟书却是国文和英文成绩优秀,数理学科则相形见绌。1929年他们报考清华大学时,录取男生174名,女生18名。考取第一名的是严衍诚,第二名则是钱锺韩,而钱锺书却考了第57名。按说在招生名额中,他能够被录取,但他的数学考了15分,按例不得录取。因为他的英文成绩特优,时任清华大学校长的罗家伦亲自审阅了钱钟书的各科考卷,由英文系破格录取了钱钟书。罗校长的远见卓识一直为后人所称赞。

  钱钟韩虽然考清华时成绩优秀,但他同时还报考了上海交通大学,也以优异成就被录取了。钟韩权衡清华与上海交大两所学校,觉得上海交大是一所工科大学,更适合自己的发展,就选择了上海交大。在校就读的四年间,钟韩的学习成绩一直名列前茅。1933年毕业时被保送到英国帝国学院电机系读研究生。1937年回国在浙江大学任机械系教授。抗战期间以及抗战胜利后,曾在西南联大、中央大学和南京工学院任教。他的学识广博,视野开阔,在机械、电机、热工、自动化、数论、力学等十几个学科领域都有所贡献,成为我国热工自动化学科的开拓者和一代宗师。1980年当选为中国科学院学部委员(即院士)。

  钱钟书在清华英文系如鱼得水,除了英文成绩突出外,还选修了德、意、法、希腊、拉丁文,经常是一句话,他可以用不同的欧洲文字表达出来,这是他的绝招。1935年钱钟书以第一名成绩考取英国牛津大学埃克塞·特学院英文系的公费留学生,与刚刚结婚的杨绛同船赴英。1937年,在牛津大学英文系毕业,获副博士学位。后偕杨绛赴法国巴黎大学从事研究。1938年秋,回国任教,被清华大学(西南联大)外文系破格聘为教授。1952年全国高校调整时,钱钟书辞去教务,任中国科学院哲学社会科学部学部委员,负责《毛泽东选集》英译版的定稿工作。

  钱氏兄弟二人,一是中国科学院院士,一是中国科学院学部委员(社会科学系统未评聘院士),一个曾担任南京工学院院长、东南大学名誉校长,一个曾担任中国社会科学院副院长,都称得上是学界的翘楚。但他们都淡泊名利,潜心好学,不骄不躁,宠辱不惊,始终低调地为人处事。这恐怕是一种遗传基因作用的结果吧!

 

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