中国长篇科幻小说精选集


《飞向人马座》20、和黑洞搏斗

  星际云慢慢稀薄了,显然已经到达它的边缘。现在,不用中微子探测器,亚兵的望远镜就可以看到前半部天空上疏疏落落而又模模糊糊的星星。前面确实有一大片亮光——但没有随着距离的接近而增大,可见它的距离并不很近。这使得继思稍稍安心了些。

  又过了一个月——现在"东方号"慢得多了,仿佛在星际云中它耗费了不少精力,它的速度只有每秒二万二千三百公里。继来老是嘟嚷道:"这只蜗牛!"但是,这只"蜗牛"终于摆脱了星际云。

  除了向尾部望去,星际云还象一个遗留在记忆中的噩梦一样,他们又看见了星光灿烂的天空。三个人,就象会见久别的亲人一样,打开全部电视机屏幕,久久制览壮丽的宇宙图景。银河正斜斜掠过前方。差不多就在飞船正前方,一条细细的溪流似的银河突然加宽了,加粗了,当中,有一团格外明亮、光耀夺目的东西。不错,这正是中微子探测器里所看到的一大块亮斑,就象在晴夜中突然升起一轮明亮的太阳。

  原来,这是银河系的核!

  我们地球上看不见银河系的核,因为它被暗星云挡住了。星系核!这是宇宙中最壮丽的奇景,成千万、成亿万、成几十亿颗恒星密集在一起,发出强烈的光。固然,"东方号"离开它还有三万多光年远,但是,它的光芒在电视屏幕上甚至可以照出三个宇宙旅行家的影子!

  亚兵旋转着(当然是通过遥控)他的望远镜,镜筒对准了银河系核。现在屏幕上看得十分清楚:星星密密麻麻,成团成团的,纠结在一起。星星和星星之间,还喷射出气体的流,好象一些纤细的丝带,紧紧地把这些星星裹缠着。存些气体已经逸出银河系核之外了。

  亚兵被这幅图景深深吸引住了,他没有觉察继恩正在招呼他。

  "亚兵,"继恩沉思地说。"你不觉得,这么明亮的银河系核会产生极强的辐射吗?"

  "当然。"亚兵毫不思索地回答。

  继恩皱着眉头说:"你能不能测量一下它的辐射压?"

  "为什么?"

  "你忘了那年的超新星?"

  "哦,是的!"亚兵挠着头发,说道。"会对我们的'东方号''施加压力'!我马上测量。"

  "还要密切注意航向的变化。"

  "哥哥,"继来呼唤着。"你说,银河系核是不是有极大的质量?"

  "当然,它相当于一百多亿个太阳的质量呢!"

  "那末,它能不能吸引我们的宇宙飞船?"

  "能——但是离得太远,吸引力是很微弱的。引力是按距离的平方成比例地减少的哩。"

  "银河系核对我们的引力大一些呢,还是辐射的压力大一些。"

  继思沉思了一会儿,说:

  "是的,引力,使我们靠近;辐射压,又把我们推开……"

  这时,正好亚兵报告他的测量结果:

  "我们的航向已经向左偏离半度。"

  "这就是辐射压。"继思愉快地说。他的一个念头被证实了。

  "加果是这样,"继来又说。"辐射压最终会把我们的方向转了一百八十度?"

  "那我们又得钻到暗星云去吗?"亚兵厌烦地说。

  继恩慢慢地回答道:

  "辐射压真能强大到这地步吗?我可要算一算再说。上次超新星的爆发也不过使我们航向偏转两三度……"

  "是的,"继来也沉思起来了。"超新星爆发的辐射也许只及得上银河系核辐射的几千分、几万分之一,但是超新星也近得多。是吗?"

  但是继恩的注意力很快就转移了。过不多久,亚兵又向他报告:宇宙飞船已经偏转了四十八弧分。他就立起来,又飘到望远镜头对着的正前方.现在已经可以看出,银河系核最明亮的地方略略偏向右前方了。但是,且慢,这儿为什么还有一颗亮星,一颗蓝色的、非常非常亮的星星?离开银河系核星星最密集的地方约有一度。一定是他们以前只注意银河系核,而没有注意到这颗非常近的星星了。

  这一发现使维恩的心怦怦跳动。他预感到,他的推测将要被证实。一颗十分邻近太阳的恒星就要被发现了。他目不转睛地瞅着。是的,这颗蓝色星非常亮,也非常大,甚至可以说,它不是星星,而是一个小小的太阳。原先他们没有发现,只因为它正好在银河系核的亮背景上。而现在,由于"东方号"往前飞行,角度变化了,这个蓝色的太阳就显示出来了。而且也可以证明,这是一颗非常近的恒星。

  继恩一声不吭,观察着,记录着,然后他又埋头计算。

  但是等他重新再观察这颗蓝色亮星的时候,发觉它的圆面变大了,而且……多奇怪啊!它根本不是圆形的。它向一边伸了出去,就象一个梨子——有这种形状的恒星吗?

  继恩把望远镜再稍稍偏转一下,又是一个新发现使他大大地震动了。哦,他看到了什么?一个小小的、闪闪发亮的圆环在飞快地转动。圆环中央,却是黑漆漆的,看来,什么东西也没有。

  是不是这个小小的圆环吸引了蓝色的亮星,使它变形的呢?继恩又再一次把镜筒对着蓝星。果然,在这个梨子样的恒星的尖端,正对着小圆环的方向,射出一支支亮闪闪的箭呢。

  继恩的睑突然变得灰白灰白,他整个身体剧烈地颤栗着。而亚兵和继来。被从来也没有看见过的宇宙奇景吸引住了,一点儿也不注意到继恩是怎样离开镜头屏幕的。继恩艰难地喘着气,吃力地划动着机舱内的空气,向前移动。他分明感觉到他又恢复了一点点重力,因为身体经常不由得向前冲。他扑到仪表桌上,在那儿,他读到:

  加速度:4米/秒平方

  瞬时速度:25720公里/秒

  啊,是的,他有了新的发现,但是,……一个十分可怕的发现!

  重力效应明显地感觉到了。亚兵和继来都离开了望远镜屏幕。他们开始注意到继思不寻常的举动。只见继恩急忙扑到自己的"书"箱里,翻检着,找出一块缩微晶体片,放在阅读机下。阅读机的屏幕清清楚楚地显出这段文字:

  在蓝星和黑洞所组成的双星系统中,强大的黑洞会从它巨大的同伴那里把物质吸引过来。那些物质非常热,热到足以成为等离子体——即完全电离了的原子和自由电子的混合物。这种等离子体在朝着黑洞作螺旋运动时,速度逐渐增大,形成一个吸积圆盘。在离黑洞约一万公里的地方,从黑洞边缘发出的X射线的压力已足以抵消黑洞极强的引力,因此,等离子体粒子就形成一个轮胎状的圆环,并在圆环中以接近同心圆的方式缓慢地作螺旋运动。但是,靠近圆盘中心平面的等离于体粒子则从轮胎体那里被向里吸,并且很快就被加速到接近于光速……

  三个人默默地读着,细细咀嚼着这段话。不需要说什么多余的话了。三个人都明白,他们面前正是这样一个黑洞——和一颗巨大、灼热的蓝巨星组成双星的黑洞,现在正吸引着蓝巨星的物质。而且,"东方号"的加速,也是由于黑洞的吸引。

  黑洞,按照一些学者的说法,是某些恒星的末日,坟墓。继恩不同意这种说法。他认为。恒星变为黑洞,并不意味着演化的终结,黑洞也是要发生变化的。可是怎么变化,他还不清楚。不过对于"东方号"来说,一旦落入黑洞,就真正是进了坟墓,他们今生今世休想再看见祖国、亲人,甚至再也看不见星光灿烂的宇宙了。

  难道他们就无可避免地葬身于这个暗无天日的世界了吗?

  恐怖,绝望,揪心的痛昔,无法驾驭自己俞运的悲哀,一起压在三个青年人的心上。尤其是,前不久收到的宁业中的电报给他们点燃的欢乐余波还没有完全过去,这个对比尤其强烈。拨弄人的大自然啊……

  邵继恩决不是一个轻易屈服的人。从很小的时候起,他就是一个镇定、沉着而且顽强的孩子。的确如总指挥所说的,他就是第二个邵子安。而且他比邵子安年轻、生气勃勃,也生活在不同的时代。从被抛到宇宙空间的第一天起,邵继恩就担当了独立的领航人的脚色。在一艘无法操纵的宇宙飞船上,他得随时随地和各种各样危险、意外、灾难作斗争。六年过去了,他在勇气和学识上都大大成长了。当年的一个宇航预备学校学生,如今已经掌握了多种的专业知识,而且学会了惊人沉着地控制良己意志的艺术。在最初的惊惶和恐惧的冲击过去以后,他就象解方程式一样顽强地思考着如何迈过这道难关。

  然而他就象一个赤手空拳的人面对全副武装的一整师军队一样。

  他手上有什么呢?有十五套宇宙眼,每套宇宙眼里有一个小小的喷气发动机,这是他仅有的一点点"动力"。而他面前呢,是人类还不大认识、从来不曾打过交道、甚至从来没有看见过的"黑洞"——它的强大的引力连光也逃不脱。看那巨大的蓝巨星的物质是怎样箭一样地流向黑洞啊!难道小小的"东方号"倒能够抗拒这强大的引力吗?

  能够抵抗引力的只有速度。当然,光也逃不脱——这是说的在黑洞的表面。如果在远处,比方说,在一万公里以外呢?

  在离黑洞约一万公里的地方,从黑洞边缘发出的X射线的压力已足以抵消黑洞极强的引力。

  谢谢天,还有X射线这个同盟军!

  继恩的眼睛牢牢地盯着阅读机上的这一段话。他已经感觉到,加速度又增加了。而在望远镜的视野中,波巨星和统黑洞转的圆环都越来越大——也就是飞船越来越近了。

  他看到了亚兵和继来的痛苦的绝望的眼睛。

  应该行动了。他动手把宇宙服的一架架小喷气发动机拿出来。这无言的榜样使亚兵和继来也这样做。

  "你想靠这些推进器抵抗黑洞的吸引吗?"亚兵小声问道。

  继恩摇摇头。这是不现实的。他一点儿不知道如何抵抗黑洞的引力。不过,手上有一点点"动力",在严峻的现实面前,他就不再是一个束手无策的低能儿了。

  他机械地把十五个小发动机一个个搬到后舱去,亚兵和继来也机械地照着干。现在行动已经不很自如了,引力的方向是正前方,他们向后走,要费不少力气,但是还办得到。他把发动机都放在排泄废物的尾管口上,在那个尾管的开关和十五个发动机的喷嘴上都连上电线,再一直通到驾驶舱,接到一个代号为0481的电子自动设备上。虽然,一切设备都是现成的,但是他也费了不少力气。然后他指点着电子自动设备上的朱红色的铭牌。

  "牢牢记住这个号码。"他对亚兵和继来说。"加速度增加得很大的时候,我们可能都会晕过去。你们中哪一个要是比我支持得更久,就努力在晕倒以前喊出这个数字,电子自动设备会打开尾管口,认我们十五个小喷气发动机起动的。"

  亚兵和继来默默地点点头。

  "不要张煌失措,要到最后关头才下指令。"他变得严厉了。"现在,躺在沙发上,牢牢捆好自己。"

  亚兵和继来都瞅了他一眼,照办了。

  "加速度增加,我们会感到越重的。"继思的口气略略温和了些。他为自己刚才的严厉腔调感到不好意思。毕竟,这两个是六年来同生死、共患难的伙伴呀,何况又是在这么一个严峻的时刻!他决定再详细解释一下。"超重可能非常大,宇宙船的速度甚至会接近光速。"

  "接近光速?"亚兵和继来都感到非常惊讶。

  继恩指指阅读器上仍然亮着的字。从沙发上看去看,不大清楚。但是继恩已经把这段话背下来了:

  "'这种等离于体在朝着黑洞作螺旋运动时,速度逐渐增大',还有,'很快就被加速到接近于光速'……"

  "那是指的等离子体!"继来已经敢于怯生生地反驳自己的哥哥了。

  "这是我们唯一得救的办法:随着等离子体一起运动。"继恩皱着眉头说。

  "但是,"亚兵反驳道。"等离子体非常热,会热到把我们的宇宙飞船完全熔化。"

  "完全可能。"继患无情地断言道。"我就是想利用我们的小小的喷气椎进器,稍稍加点速度,和等离子体保持一点点距离。"

  "但是等离子体最后也还是要落到黑洞去的。"继来又说。

  "如果我们速度够大,比方说,在离黑洞一万公里远的地方,我们接近光速,就可以逃出去。"

  继恩又补充道:"应该再精确地测量一下航向。如果我们能够离开黑洞有五万公里,那就很好了。"

  "我去测量。"亚兵在解身上的皮带。

  "来不及了。"继恩制止他。但是十分敏捷的亚兵已经顺着引力的方向一窜窜到前面的望远镜屏幕上了。

  "我们有可能获得很大的速度,"继恩又解释道。"甚至接近光速。这是因为黑洞有强大的吸引力,吸引一切物体加速度地下落。我们的'东方号'会沿着螺旋形的轨道绕它飞行几圈,越飞越快,但也越飞越贴近它,最后才葬身于这个黑洞。如果在关键时刻我们能够加速,哪怕只加速一点点儿,那么黑洞就不是我们的坟墓,而恰好变成一只巨大的加速器——就象我们加速高能粒子的回旋加速器一样,自动为我们加速,直至把我们甩开为止。这样,我们就得救了。"

  "记住那个号码。"'继恩又再一次点头示意。"要在关键时刻让喷气发动机起动。我们一点儿都不能浪费能量。记住啊!"

  那边,亚兵喊起来了:

  "我们正在蓝巨星与黑洞中间,离黑洞——不,离那个小圆弧的边边儿四十三弧分四十八弧秒。"

  "看看加速度多大了?"继恩大声问。

  亚兵大声回答:"加速度每秒每秒二十四米。瞬时速度每秒二万八千二百公里。"

  "马上回来!"继思喊道。

  现在不需要望远镜,电视屏幕上也看得很清楚了。"小"圆环迅速变大,而且看出它以疯狂的速度旋转。蓝巨星的物质已经象泉水一样涌向黑洞,不过这不是轻盈的泉水,而是炽热的物质流。的确,"东方号"驾驶舱里也感受到这份热量了。

  亚兵艰难地向回爬。超重使他费很大力气才挪动一步,而且满身是汗。他爬一步一喘气。继来痛苦地看着这场景,动手解自己身上的皮带——她想过去援助他。但是继恩用强有力的手稳着她。即使没有继恩,她恐怕也是爬不起来的,因为超重又大大增加了。

  在电视屏幕上所展示的宇宙空间,一切都黯然失色,只有蓝巨星刺目的光芒——它已经显得有地球上看太阳那么大了,但是要比太阳亮得多,热气腾腾,光焰万丈。那个绕黑洞转的圆环也发出夺目的光芒。

  驾驶舱内已经热得象蒸笼一样。

  疲乏到了极点的亚兵,一只手刚刚搭上沙发扶手,继恩立刻欠起身子,用尽平生力气把他拉上沙发,并且马上扣好皮带。这时候,蓝巨星已经在右舷迅速变大,遮挡了半个天空,而一股强大的力量把整个宇宙飞船抛了起来。巨大的超重使得三个宇航员一下子失去了知觉。仅仅在失去知觉的半秒钟以前,继思嘴里喊出那个魔术般的数字。

  "0481!"

  "东方号"就在距离黑洞的八万公里的地方,疯狂地转起圈来。 

  (本节完)