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作者的话







就像附着配料说明的食品一样,每本写华盛顿的书都应该在醒目的位置附上一篇让读者有权了解其内容的简介。
  我明确地告诉读者,如果你打开这本书,以为它又是一本关于里根政府“内幕”的书,描述椭圆形办公室秘密会议上未经透露的秘密、内阁成员的分歧以及总统和副总统星期四午餐吃什么,那你多半会失望的。
  其实,本书早在里根政府组成前几年就已有构思。书中所写的是在那以前50多年的事。严格地讲,这不是一本“写华盛顿的书”。它是一本关于得克萨斯州。缅因州、小笠原群岛和中国的书—一除了华盛顿环形路外几个地方。
  1977年1月,我的头脑中第一次出现了人过50常会有的那种强烈愿望:我要把我前10年的经历和经验告诉别人。而在那10年中,我和我的妻子巴巴拉以及我的全家从休斯顿到华盛顿,到纽约,到北京,然后又回到华盛顿。
  时间的选择再好没有了。我们转了一圈后又回到休斯顿。190年1月,我开始了众议员的公众工作生涯。1977年1月,我当了一年的中央情报局局长以后结束了这种生涯——至少是没有再继续下去。在那10年期间i我去过许多地方。当时我所需要的只是出版商的建议——“您考虑过写一本书吗?”而我已开始做准备,记笔记和录音。
  接着,就像出版一本书的过程中经常出现的情况一样,在准备付印时,发生了一件不寻常的事。我被另一件事迷住了,我发现自己为了在衣阿华州、新子布什尔州以及其他进行总统预选的各州竞选,耗费了漫长的日日夜夜。1980年7月,我成了罗纳德·里根在共和党全国竞选中的伙伴。1981年1月,我宣誓就任美国副总统。
  不管我已经开始写的书是政治性的还是自传体的,我仍然想把它完成。我一直怀有完成这本书的想法。事实上,这本书所写的内容不仅包括1967一1977年,也包括在那以前好几年的事。
  我的成长,正如中国俗话所说,是在“引人注目的时代”——这个时期包括本世纪30年代、第二次世界大战以及冷战开始。对这个时期以及形成我的生活、我的价值准则和我的人生观的早期经历,都有些话值得说。
  展望未来——这个书名反映了我的人生观——与我10年前在休斯顿开始写的那本书已大不相同。时代变了。异乎寻常而又无法预料的事情发生了——而且不仅仅是在准备付印的过程中。如果真实可信作为标签的法则适用于写华盛顿的书的话,那么以此来概括本书所叙述的事情是再好不过了。

                   乔治·布什
   1987年5月于美国首都华盛顿副总统官邸“向上看,不要向下看;向外看,不要向里看;向前看,不要向后看;并伸出你的援助之手。”

           爱德华·埃弗里特·黑尔牧师
              1903年9月于美国参议院


  
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