后一页
前一页
回目录
回首页
第二十五章 争立太子








  秦始皇帝三十六年。
  自始皇在咸阳公开坑杀了四百六十余名儒生后,不再有人敢公开或私下聚集批评时政,但越聚越多的民怨,却利用别的途径发泄出来。
  全国各地纷纷出现各种异兆和谶言。
  有人梦见神人吟诗,说始皇活不过三年;有人白天在山顶看见异象,解答出来,预警天下五年之内就会大乱。
  有渔人在德水捕鱼,在鱼腹中起出尺长白绢,上书"亡秦必胡",这和卢生在渤海所得图谶不谋而合,前后相映。
  卢生和石生,如今不知藏居何处,始皇费尽心思想追捕他们,却始终缉拿不到。
  开始时,始皇也怀疑是他们在中间捣鬼,但追查之下,又不太可能,因为异兆、谶言和预言,东自辽东,西至临洮,北由燕代,南到南海,全都有发现,他们两个人不会有这么大的能力。
  那年暮春,东郡太守茕惑上奏,有陨星坠地变成大石头,而有黔首在上面刻字:“始皇死后地分。”
  多日来,始皇已经被这些异兆传言弄得心浮气躁,如今得到真其实据。既然有了具体的证物,他决定严厉追查个水落石出。
  他派了廷尉左尉吴石为御史,到心城陨石附近调查实情。
  吴石来到地头后,将陨石周圆二十里地方的民众都逮捕来,再留下会写字的成人,然后一一审讯对照笔迹。然而写字刻竹和石上刻石相差太远,追查不出所以然,而且无论怎样用刑,这些黔首就是不承认。
  吴石审讯不出线索,自觉丢脸,老羞成怒之下,奏准始皇后,全部加以坑杀。他的用意有二:一个是宁愿错杀,绝不错放,第二个也是立威,要以后不会有人再敢用这些来烦始皇,因为始皇整天心神不宁,最倒楣的还是他们这些伺候在左右的大臣。
  他这一杀就杀了两百余人,这些人在当地都算得上是舆论和精神领袖的知识分子。
  另外,为了冲淡这股异兆谶言逆流,始皇也主动发起攻势,命博士为他作〈仙真人诗〉,传令天下乐工及民间习唱,诗曰——
  -
    仙真人兮始皇帝,
  自泰清兮玄洲戏,
  奉天命兮下牧民,
  四海一兮庆太平。
  仙真人兮始皇帝,
  天诏兮吾之骄子,
  君宇内兮永怀德,
  秦万世兮不更替!

  御史吴石办完心城陨石妖言案后,取道洛阳经函谷关回咸阳,前后随从护卫也有百余车骑。
  那天在华阴平舒道野外宿营,从人为他张好临时帐幕,他上床后,思索着该如何回奏始皇的事,兴奋得无法入睡。
  这时他忽然听到一阵箫声,凄恻低回,如泣如诉,他不自觉地倾耳而听。
  箫刚开始吹出的是他没听过的一些曲子,但由曲调风格,他听得出是楚地之歌。过了一会儿,箫又吹出了新曲,原来竟是新近传今天下通唱的〈仙真人诗〉。
  箫声顺风飘来,他听不出远近,但从人护卫中谁会吹箫,而且吹得如此之好,他一时想不起来。
  莫非是另有其人?但在这样的荒郊野外,怎会有人?刚才要宿营时,找营地的人员报告,二十里方圆内没有人烟,莫非是……?近来闹神出鬼的事太多,吴石虽不全然相信,但也不敢认为全无其事,尤其是坑杀这样多不知是否有罪的人之后。
  他越听越感到毛发悚然,正想起来叫侍从问时,忽然闻到一股异香,人就昏昏沉沉地睡了过去。
  不知过了多久,他感觉脸上一阵清凉,人醒转过来,发现不是睡在帐幕里,而是跪伏在冰凉的青石板上。
  他摇摇头,擦擦眼睛,头仍然有点晕,就像宿醉刚醒一样,耳边听到有人大声吆喝:
  “吴石!你认得这是哪里吗?”
  吴石定神一看,只见自己似乎是置身一个庙里,但又像是一座朝殿,四周一漆黑黝黝,看不清楚,只有正中席案上点有两支蜡烛,一位穿红色锦绣官服,头戴高冠的人坐在中间,两旁站着十多名刑卒模样的人,全都手执长戟,腰带佩剑。
  那位官人浓眉深眼,满脸虬髯,相貌威猛,很像传说中的山神。旁立一位穿着绿袍的俊俏属官。
  “下官不知身在何地,还望贵官指点。”
  上首官人喝道:
  “吾乃华山山神是也,你奉诏审问陨石一案,为何残杀无辜?”
  “下官是奉诏行事,身不由己。"吴石有点不寒而栗。
  “推下去斩了!"山神大喝一声,有如雷鸣。
  “是!"左右兵卒一拥而上,将他五花大绑起来,就拖着往殿外走。
  吴石两腿发抖,全身都软了下来,一点都不听指挥,他根本就无法行走,一步步都要鬼卒往外拖,平日他判案杀人如麻,这时候才知道挨杀的滋味不好受。
  他一面挣扎抵抗,一面哀声高叫:
  “大神,冤枉!冤枉!你总不能不分青红皂白,就这样将下官杀了!”
  “好,拖他回来,听听他还有什么遗言!"山神喝道。
  鬼卒又将吴石拖回神案前,将他推跪在地。
  “吴石,你还有什么话说?”
  无论怎样,下官也是始皇帝钦命御史,不能让下官死得不明不白。"其实他心里想的是——凭你一个山神怎么敢随便杀钦命御史,不怕触犯天条?可是口里不敢说出来。
  “吴石,本神知道你心里在想什么。"山神哈哈大笑,声震四壁。
  “下官不敢胡思乱想。"吴石赶快压制住心中那股想法。
  “你认为本神只管山魈和飞禽走兽,管不到你这位钦命御史,对吧?”
  “下官不敢这样想。"吴石被道破心意,吓得魂飞天外。
  “本神此次也是奉天帝之命行事,"山神抚摸着脸上的虬髯说:“因你残杀无辜太多,天帝命我在你路过此地时拘捕你,得以便宜行事!明白了吗?”
  “下官明白,不,小人明白,还请大神开恩!"吴石磕头如捣蒜。
  “山丞,你看怎样?"山神转向穿绿袍的俊俏属官问。
  那位潇洒山丞从袖袋里取出一编竹简,打开查阅后说道:
  “据查卷,吴石残杀众多无辜,该受具五刑之刑!……”
  山丞的话未说完,吴石叩头流血,口中狂喊:
  “冤枉!大神,冤枉!小人只是奉命行事,罪不至此!”
  山丞没有理他,继续徐徐说道:
  “不过,据查,吴石多年前尚为廷尉推事时,曾审理一件孝子为父报仇杀人案,吴石不惜得罪权贵,判孝子义愤杀人,只罚三年鬼薪,这是他唯一的阴德,应该减刑。”
  吴石这生判罪人无数,连他自己对这件事都已模糊,因为那已是二十多年前的事。要是他先前还有一点怀疑眼前这位山神是人扮的,现在这点怀疑也完全随着山丞这话散去。
  “求大神开恩!"吴石恳求。
  “不行具五刑之刑,腰斩可以吗?"山神又问山丞。
  “大神开恩!大神开恩!"吴石喊得声嘶力竭。
  “让他将功赎罪吧!"山丞恭敬地回答说。
  “如何赎法?"山神在烛光下炯炯发亮的环眼瞪得吴石心中发毛。
  “要他日后在廷尉多积功德,还有要他带样东西给镐池君。"山丞回答。
  “你不说,本神还忘记了,"山神向一位侍卫说:“将江神送来的那块璧拿来。”
  侍卫遵命从后面黑暗处拿出一个小锦箱,里面放的是一块上好的玉璧,晶莹润滑,一看就知价值不菲,吴石官居廷尉左尉,当然识货。
  “这是江神托本神转送镐池君的,今由你带去长安镐池,沉璧于水,然后祝祷三遍:'祖龙明年会死!'"山神将璧交给他说。
  “祖龙是谁?"吴石忍不住问。
  “你不必管,只要照话做就行了!"山神吆喝。
  “是!是!"吴石连忙答应。
  “今后问案,得饶人处且饶人!"山神又说。
  “小人今后一定痛改前非!"吴石又再顿首。
  “回去罢!"山神一挥袖,几个鬼卒拥上来,吴石又昏迷过去。

  吴石清醒过来,已是红日当空,发现自己睡在荒山野外一道山沟里,浑身上下还在发痛,那是鬼卒捆绑拖拉所留下的,两手手腕也都浮显勒出的乌紫。
  他再打开锦盒,里面的玉璧还在,超出寻常的大,而且质地和手工之好,在民间很难找到,很像是宫中流出的。就是有人装神弄鬼,也不会将这样贵重的玉璧平白无故地交给他。
  因此他深信昨晚是遇到了山神。
  他费了全身力气,总算爬上山顶,原来他睡着的山沟离昨晚的宿营地并不远,站在山顶远远看得到他的黄色帐幕,还隐约看见人马在附近山沟及道路上乱转。他大声喊了几声,只有空谷传来阵阵回音,那些人仍然没有反应,他明白他们听不见。
  “望山跑死马!"他不得不拿这句秦地俗语来自我解嘲。
  他只有托着满身酸痛的身子,一个接一个山头翻过去。
  “毫无疑问的,昨晚我是碰到山神,人力不可能片刻之间就将我带这样远!"他对昨晚的遭遇已深信不疑。
  还好,在他翻过第三个山头时,他的属下终于发现到,连忙派了一名侍卫带着他的座起飞马来迎。
  侍卫扶他上马后,还诧异地问道:
  “大人兴致如此之好,一大早就来观望山景,害得小人们到处找。”
  “你们昨夜可曾听到箫声?"吴石问。
  “大人说笑了,这种方圆几十里没有人烟,鸟都不生蛋的地方,哪会有人吹箫?再说大伙白天行路劳累,吃完饭,洗个澡,一躺下来就睡着了!不说这些人中间没有人会吹箫,就是会吹,也吹不动啦!大人有什么发现?"侍卫也跟着上了马。
  “没有,本官只是问问而已,走吧!"吴石脸色苍白地扬鞭,一拉嚼环,白马急驰而去。
  大家都认为吴石是贪看风景迷了路,吴石也顺水推舟地承认。
  在再出发途中,吴石坐在骑马高车内,手执玉璧,心中却在考虑,应该遵照山神的话,将玉璧直接沉于镐池,传达祖龙明年将死的消息,还是将这件事先禀明始皇,还是两者都不要,另选第三条路——将玉璧收归己有。
  他一路上检视把玩着玉璧,越看越爱不释手。他是走赵高路线的人,各地包括西域和林胡献贡来的宝物,都要先经过赵高的手,而赵高总会要他去鉴赏,他很少看到这样质地和雕工都达到完美程度的大玉璧。
  祖龙又是谁?他的死与江神和镐池君又有什么关系?假若他将这样贵重的玉璧沉在镐池,是不是太可惜?
  但假若他献给始皇,告诉他这个怪异荒诞的故事,他会不会相信?要是不相信,又会产生什么可怕后果?这次他本身去办案,就以妖言处决了两百多人,他还要去背这个罪名?
  不过,他要是不去沉于镐池,将来山神找到他该怎么办?昨晚的恐怖情景,现在想起来背脊还发凉!山神敢交玉璧给他,一定有再制住他的方法。
  算了,到咸阳还有段时间,向始皇报告结案经过,还要经过一段时日,再到镐池的时间加起来,他玩赏这块玉的时间够长了。
  想到这里,忽然他又发现一个疑问想不通了——为什么山神千里之间顷刻可到,自己不送去,却偏要借这个凡人之手?"也许,沉璧要经过一道繁复的祭祷仪式,山神也是神,不愿向镐池君低头。"他只有这样来解答自己的疑问了。
  他向着窗帘透进来的阳光,察看玉的透明度,突地看到一行小字,原先不仔细看,还当是玉的纹理。他极尽目力辨识,才看出是:“大秦御府珍藏”
  他惊吓得两手一抖,差点将璧掉下来跌碎,他叹了口气想:
  “手上的锦盒很多人都看到了,将来追查脱离不了关系,看样子只有走向主上禀明这条路了!”

  在吴石醒来刚离去不久,山沟那边树林中,转出来十几个人,带头的赫然是张良和一位虬髯客。时隔七、八年,张良虽然俊秀依旧,可是气度举止成熟许多,他正是昨晚山神庙中装属官的人。他笑着对那位虬髯客说:
  “项伯兄,一切在预料中。”
  项伯身高八尺有余,不是别人,正是楚名将项燕的长子,也就是项梁的同胞兄长。他性喜闯荡江湖,四海游学,从小就在外面很少回家,前几年因杀人被通缉,逃到下邳,后来张良博浪沙一击始皇不中,也逃到下邳和项伯会合,同时合组了一个遍布各地的反秦组织。
  项伯笑着回答说:
  “良弟自遇黄石老人后,可说是一日千里,进步太多,不再是博浪沙山上的鲁莽少年,而变成神机妙算的半仙了。”
  张良闻言微笑不语。
  原来博浪沙一击不中,张良逃到下邳,在那里得到一项奇遇。黄石老人故意将脚上鞋子踢到杞桥下,要张良拾取,考验他是否有敬老尊贤的品德。张良从桥下捡皮鞋子后,老人更要他为他穿上,看他是否有忍辱负重的耐力。
  当时张良是真想狠揍他一顿,但看他年老,便忍气吞声为他穿上,老人满意地称赞他孺子可教。
  最后他约张良在桥上见面,故意提前到达,然后责怪张良与老人约会却迟到,这样接连三次,第四次张良干脆不睡觉,前一天晚上就在桥头等候,这次总算比老人先到一会儿,通过了测验。老人大喜,传授了他一套《太公兵法》,并且告诉他:
  “好好读这部书,学成即可为王者师矣,十年后,你会大展事业,十三年后,到济北来见我,谷城山下有块黄石,那就是我!”
  老人没说其它的话就走了,以后也未再见过面,但隔一段时间就会有封信给他。张良日夜研习揣摩,气质及才智都有了莫大的变化和进步。
  接着项伯又说:
  “良弟,你真是舍得,这样一块价值连城的玉璧就这样平白送人,假若吴石贪心一起,不呈交始皇,私下吞了,那岂不是白费这许多心思?”
  “天下之物各有其主,这块玉璧本来就是嬴政之物。上次他渡江水遇风浪,用来沉江祭祷江神之用,我在无意间得到,这块璧会给他心理上莫大震撼,'祖龙明年会死'的预言,他也就会深信不疑。至于吴石,就算不怕'山神'会再找他,见了'大秦御府珍藏'那几个字,谅他也不敢吞没!"张良分析事理,头头是道。
  “你认为嬴政相信了这个神话,就会急着立太子?"项伯仍然不解地问。
  “应该如此,"张良胸有成竹地说:“根据后宫传出的消息,嬴政政事劳累,再加上勤练房中术及大量服用丹药,已患上了严重的肝病,只是御医们都不敢说出来罢了。嬴政本身也有所警觉,所以不愿立太子的原因,乃是对徐巿的'青春之泉'还抱着希望。”
  “你认为嬴政这样聪明,再加上'装神弄鬼案'的打击,还会相信我们的鬼话吗?”
  “嬴政在别的事上聪明绝顶,但只要遇到和死去皇后有关的事,他就会变成八岁,要是谈长生不老,他就只有三岁了,”张良微笑着又加一句:“这是情和欲望害人之处!”
  “我再问一句,"项伯问话真有执着精神:“我们是想要他立扶苏,他相信了我们的鬼话和立扶苏又有什么关系?”
  “唉!"张良也许被他问累了,长长地叹了一口气才说:
  “前因后果分析起来太复杂,我只能简单说明。嬴政深爱死去的皇后,所以这么多年都不扶正苏妃……”
  “这是众所皆知的事,那我们想借鬼话来促使他立扶苏,不是简直不可能吗?"项伯瞪大了环眼插口。
  “听我把话说完,"张良耐心地说:“你也说过嬴政聪明,但为情所使,他一心一意想立胡亥,却又明白胡亥愚騃任性,不可能做个好皇帝。只是他抱着希望,胡亥也许能改,同时再多等几年,让天下完全安定,胡亥能当个无为而治的太平天子,笨一点就没有关系……”
  “原来如此!"项伯有点懂了。
  “假若他相信我们的预言,他明年会死,他鉴于天下风潮四起,怕胡亥镇不住,就会立扶苏,这也是我们地下组织到处放话,制造民间混乱的道理。”
  “这我就更弄不懂了,我们以反秦复国为目的,立昏庸的胡亥,将来弄得天下大乱,不是正好?要是扶苏当国,以他这次代父巡狩的成绩来看,一定是天下大治,我们岂不是一点机会都没有了!"项伯不以为然地说。
  “你不是说我进步了吗?"张良苦笑着说:“这就是我突破性的大进步。几年来和家师书信往返讨论的结果,家师判定几年内天下必乱,百姓又要受到战乱流离之苦。我们再次商议,想由我来做一点'人定胜天'的事,促成扶苏立位,以免天下又陷于过去几百年混战的痛苦。”
  “你不想复兴韩国了?"项伯诧异地问。
  “韩国的复兴和天下生民的痛苦比起来,又算得了什么?”张良笑得有点凄凉。
  “我也有同样的想法,"项伯也叹口气说:“天下统一已成趋势,再打散重来过,又是打打杀杀,以前那种日子并不好过,我们现在最需要的是一个好皇帝。”
  “多谢项兄和我有同样的想法,"张良感激地说:“下一步是投向蒙毅,借他之力,促立扶苏,但项兄是否肯屈身事仇?”
  “从小游荡四海,早以天下人自居,眼界不会只限于一国一地!”
  项伯仰天哈哈大笑,豪迈的笑声吓得林鸟纷纷展翅而飞。

  始皇在咸阳宫便殿接见吴石,听取他报告办理陨石案经过,廷尉蒙毅侍坐。
  吴石报告此案株连到两百多人,而且是当地菁英分子时,蒙毅脸上流露出不忍之色。
  始皇转脸看了他一眼,又转过来对吴石也像是对他说:
  “办案固然要以少杀戮为原则,但有时除恶务尽也是应该的。”
  蒙毅不便说什么,吴石听到这句话,等于是得到称赞和肯定,不觉喜形于色。
  高兴之余,他的胆子也变得大了些,他避席顿首,双手高举锦盒过头启奏:
  “臣这次回咸阳途经华阴平舒道时,遇见一件怪事,有该地山神托臣带一块玉璧给镐池君,后来臣发现到这块玉璧本是御府珍藏,不敢自专,特地禀明陛下,请陛下圣裁!”
  “有这等怪事?"始皇要近侍接过锦盒,仔细一看,也发现到"大秦御府珍藏"那一行宇,他要近侍召御府今来问明真相。
  他心里却在想——又是一个装神弄鬼的骗局!但他还是很感兴趣地对吴石说:
  “卿家将经过情形详细说给朕听,请复座。”
  吴石复座后细说了当时经过,当然将自己乞怜求生的丑态省略掉了。
  始皇听罢,半晌不语,这和他在湘君祠的遭遇类似,不过不是似幻似真,而是真的整个人被掳走了。那"祖龙"又是谁?
  御府令奉诏前来,叩首行礼后检视玉璧,刹时间脸色变得苍白,仿佛看到了极其恐怖的事物。他声音颤抖地说:
  “启奏陛下,这正是前次渡江水,适逢风浪,陛下祭祷江神,沉于江中的那块玉璧,不知怎么会被人捞起。”
  “你能确认无误吗?"始皇也感到有点头启发麻。
  “沉璧之事不多,而且这块玉璧在御府算是上品,无论尺寸、形状和纹理,臣都记得很清楚,的确是廿八年祭江所沉之璧,尤其那行与纹理相合的字,更是巧匠精心之作。"御府令肯定地说。
  始皇沉吟一会,转向吴石说:
  “这样吧,镐池君那里由朕亲自去,这块玉璧暂时物归原主。”
  “遵命!"吴石即席俯首。
  “暂时收藏好,等朕决定好祭祷镐池君时,再取出应用,这里没事了,你退下吧!"始皇向御府令说。
  御府令行礼告退,始皇仍在心中一直咕哝——祖龙明年死,这祖龙到底是谁?
  突然他想到,祖者始也,龙者帝也,祖龙者始皇帝也!他神色沮丧地对吴石说:
  “这次案子你办得很好,没事就退下吧!”
  在吴石行礼退出后,他又对蒙毅说:
  “蒙毅,你留下,今晚你和幼公主陪朕一起去见见皇后!现在你就去找幼公主来南书房!”
  这是任何臣子都无前例的殊荣。这么多年来,始皇去到兰池,全都是独来独往,只带四名力士护卫。
  始皇回到南书房,感到有点头晕,他早发现自己身体不好,却没有近来这般严重,他常感到四脚乏力,胸中郁闷,时有想呕吐的感觉,而且人很明显的在逐日消瘦下来。
  御医们诊断没有病,只是说他操劳过度,肝火上升,唯一的治疗方法就是休息,另加一些降肝火的补药。
  他习惯性地踱到南窗边,推开窗户,见到的又是一勾新月,不知为什么,每逢见到新月,他就对皇后有股难以形容的思念。
  祖龙明年死!也许他该立太子了。但要立谁呢?胡亥和扶苏的影像,在他脑中又重叠交错起来。
  祖龙明年死!他仿佛见到那个山神说话的神情,吴石描述得太活灵活现了。
  这些反朝廷分子,这件事是否又是他们玩的把戏?
  但再仔细一想,沉落在江底的玉璧,不是江神还有谁有这个能耐,能将它捞起来?人称海无边,江无底
  只不过江神为什么不将这个讯息直接告诉他,而要告诉镐池君?
  这些问题他越想越不通,干脆不再想,而是做成两项决定:
  ——尽快考虑立太子。
  ——祭祷镐池问吉凶。

  当晚始皇在南书房赐宴蒙毅和幼公主,饭后乘汽车一部,带力士八名护驾,幼公主参乘,蒙毅则骑马相随。
  车行中,始皇目不转睛地看着已发育良好的幼公主,发现她越大越像皇后,无论是言行举止,或者是聪慧才智,尤其是那股孩子气的狡黠,恐怕皇后在世见到,也会自叹不如。
  忽然他灵光一闪,要是能让她的聪慧来补胡亥的愚騃,那立胡亥为太子,就没有太大的关系了。
  他们按照往常一样,经由秘密通道,进入大殿皇后棺椁厝放处。
  始皇亲自在皇后画像前点好香烛,行礼后默默祝祷,蒙毅和幼公主叩首后仍俯伏在地。
  始皇望着皇后的画像,在心中默念说:
  “玉姊,你生前虽然不赞成我立胡亥,但胡亥是我们唯一的儿子,不立他,立谁我会甘心?如今江神言我明年会死,立太子已是岂不及待的事,现在我帮你找到一个媳妇,不但相貌举止和你相像,聪明才智也可和你相比,愿你在天之灵也表示一点意见。”
  默祷完毕,始皇连卜三次,"皇后之灵"都表示反对。
  “那只有由我单方面作主了!"始皇摇头苦笑。
  祭拜完毕,始皇要蒙毅出外巡视一下警卫,单独留下幼公主。
  始皇首先指着皇后的画像说:
  “皇儿,看看母后像不像你?”
  “父皇的话有语病。"幼公主笑着说。
  “语病?"始皇一时会不过意来。
  “应该说儿臣像皇后。”
  “哦,不错,朕越看你越像她,尤其是天生聪慧上。"始皇长长地叹了一口气。
  “萤火怎敢跟月亮比!"幼公主也叹了一口气:“皇后驾崩这么多年,后宫至今人人都还称颂她的贤德,儿臣怎敢相比?”
  始皇接着谈了一些皇后生前的事,思慕之情,溢于言表,幼公主也听得入神,始皇突然话锋一转说:
  “希望胡亥将来立位时,也能有这样一位皇后!”
  “小哥的年龄是到了该择偶的时候了。"幼公主说。
  “准备当皇帝的人,不只是为个人择偶,而要为天下人选后!"始皇郑重地说。
  “父皇可曾为小哥选好了人?"幼公主顽皮地笑。
  “有是有了,可是朕正在征求她的同意。"始皇也露出微笑。
  “哦?"幼公主沉默不语,脸色变得凝重。
  两人无语很久,始皇心想这层纸不戳破,话就永远说不明白,因此他徐徐地言道:
  “皇儿,你和胡亥相处得怎样?”
  “很好。"幼公主低下头。
  “朕看得出他很听你的话。”
  “虽然眼下他顽劣一点,但一旦继位,朕相信他会改。”
  “朕想你做他的皇后,你意下如何?"始皇硬着头皮说出。
  公主闻言连忙下跪,始皇还当她是下跪谢恩,但双手想要扶起她时,却发现她满脸泪痕。
  “父皇是诏命,还是征询儿臣意见?"幼公主仍然跪着没有起来。
  听到幼公主如此问,始皇不禁又回想到那晚他自己向皇后求婚的事,他在心中暗叹,真的什么都像,连求婚回话都像!他长叹一口气问:
  “要是朕的诏命,如何?”
  “君命不可违!"幼公主轻喟了一声。
  “要是朕代胡亥求婚呢?”
  “儿臣愿意丫角以老,永远服侍父皇。”
  “算了,起来吧,"始皇强作微笑说:“什么都不算,就当没发生过这件事。”
  蒙毅巡视警卫回来,脚步声逐渐走近。
  始皇爱怜地抚摸一下幼公主的秀发说:
  “把眼泪擦干,就当什么事都没发生过!”

  在长安西南的镐池,正在举行一项盛大隆重的祭祷典礼,由始皇帝亲自主持。
  身穿白色宽大长袍,头戴黑色鸠冠的巫者,手执巫杖,两手张开,仰首向天大声祈祷,口中喊着只有他自己才听得懂的祝词。六六三十六名礼生,穿着同样的白袍,就是头上没有鸠冠,分成六列跪在巫者背后。
  “镐池君"相传为周武王死后为神,由天帝所封。始皇对这位首次以武力统一中原的君主,有着惺惺相惜的特殊感情,他不敢托大,身着全套大礼服率领百官跪伏在地。同时为了表示亲民,准许民众在外围自由参加祭祀,因此现场参加祈祷求福,以及想瞻仰始皇丰采的民众,高达数万。
  池边周围香烟袅袅,有的民众在池边祭拜,更多的民众站在高处或是爬在树上,守视祭典的进行。数千虎贲军在现场担任护卫,严禁闲杂人接近祭祷现场。
  始皇虽然跪在地上,但他的头仍然是昂起的,一直注意看巫者的表情,因为他对鬼神的事,经过历次受骗,已经是半信半疑。
  他第一眼看到巫者的感觉是震惊,这名巫者好俊秀好年轻!眉目娟秀,唇红齿白,简直像个美妇人。而跟在他身后赞礼的副手倒是身材魁梧,满脸虬髯,这两个人的角色是否颠倒了?
  不知为什么,他见到这名片好像女子的巫者,心中却微微有些恐惧,也许是为他脸上满布的神秘所震慑吧,这些巫者和帝王一样,自有一股镇压人心的魅力!
  这巫者是蒙毅介绍的门客,始皇绝对信任。据蒙毅说,他自小得到异人传授,上知天文,下通地理,对易经及占卜,搜鬼通灵等奇学,更有独到的本领。
  巫者祝祷祈神降临,沉璧仪式完毕,本该由奉常代始皇念祭文,谁知这时巫者突然摔倒,全身颤抖,口吐白沫,现场稍有混乱,但因始皇在场,谁也不敢乱动。
  赞礼副手和几名礼生上前去扶他起来,谁知这名美妇人般的巫者,一手抓一个,像丢稻草人似地将他们丢得起晕八素。
  始皇的近侍郎中正想有所动作,却为始皇所喝住,他想看看到底发生了什么事。
  只见巫者神色和举止完全变成了另一个人,颇有帝王雍容风度,他向跪在地上的始皇说:
  “本神乃镐池君是也,嬴政,你来找寡人,有什么要问的?”
  始皇犹豫了一下,当着这么多众臣面前,他想问的事当然问不出口,他转念一想,自己功德远超三皇五帝,在武王面前也不必这样自卑,尽管武王成神,而他却是天之骄子!于是他站起来说:
  “镐池君乃正神,应该不说也会明白朕所想问的事!”
  “嬴政,你很聪明也很狡猾,"镐池君哈哈大笑,一派帝王气度,完全不是巫者原有的声音:“你的心思本神当然清楚,但在这种场合,你不便明问,本神当然也不便明告。”
  “那是否能请大神今晚降临,嬴政在咸阳宫辟密室,焚香等候?"始皇恭敬地说。
  “不必!"镐池君说:“嬴政,你是聪明人,本神只要提示你几句,你就会悟透了。”
  “请说。”
  “祖龙乃天上星宿,明年应该归位,这是第一;行其所当行,立其所该立,不要被私情所蔽,这是第二个你想得到的答案。另外有句话要奉劝,稍存上天好生之德,免得为血所污染,归不了天上星位。”
  这下始皇要不相信也不可能了,因为祖龙之事,只有蒙毅和吴石知道,而想立太子的事,除了幼公主以外,他跟谁都没提过。
  “还有一件事朕想不通的是……"他又问。
  但他的话还没说完,就为"镐池君"所打断,他反而问他说:
  “本神在人间留下什么功绩受后人所景仰?”
  “当然是率领诸侯伐纣!"始皇对"纣王荒淫无道,武王大会诸侯于孟津讨伐"这段历史很熟谙。
  “这次江神托华山山神持玉璧作信物,劝言本神祖龙可以讨伐了!”
  始皇回顾身后依然跪在地上的群众,只见他们人人满脸狐疑,似乎不了解他们在打什么哑谜。
  “还有一件事要请问,"始皇又说:“假若祖龙传人得宜,是否可以万世不替的传下去?”
  “嬴政,你在别的事上聪明,怎么在这种事上却如同三岁小孩子?传人得宜自然可以延长天命,其余就非本神所知了!”
  除了中隐老人外,谁敢这样直言申斥他?尽管镐池君生前为王,死后为神,而他却是天之骄子!
  始皇怒火填膺,正想发作,只见"镐池君"两眼翻白,口吐白沫,浑身颤抖,狂吼了一声:
  “本神去也,嬴政你好自为之!”
  巫者竟这样像僵尸一样,直挺挺地倒了下去。
  副手和礼生忙着用冷水浇他,想弄醒他来。
  始皇脸色铁青,不发一言,登上六七黑马驾的輼輬车,在万民高呼"万岁"声中,绝尘而去,众大臣连忙各自乘车骑马纷纷相随。

  在蒙毅府中密室,灯光黯淡,室外警卫森严,禁止任何人接近整栋房子十丈以内,于是整个院子都空旷无人,伺候的婢女也必须奉召才准前来。
  室内只有蒙毅、张良和项伯三人。
  蒙毅离席在室内踱来踱去,每到张良和项伯席位之间,就环顾两人一下。
  他面色凝重地说:
  “张先生今天表演得很好,只是后面几句话说得过重了些,主上回宫后一直含怒不语。”
  张良避席顿首说:
  “小生并不认为如此!”
  “哦?先生有何高见?"蒙毅不悦地问。
  “依小生之见,主上性情高傲,目无历代任何帝王,独独钦佩武王的功绩和为人。要在气势压过他,小生装扮的武王必须要当他是后生小子!”
  “先生言之有理,只是还是有点过份,"蒙毅刚直的脸上出现了歉意:“以前下官骂赵高装神弄鬼欺骗主上,想不到自己也要玩这种权术手段。”
  “大人用不着歉疚,"项伯在一旁插口说:“始皇为人刚愎,又深爱胡亥,难免不做胡涂事,大人这是为天下人着想。”
  “也只有这样想,下官才会稍微心安!"蒙毅叹口气说。
  “始皇回宫以后,真的一句话都未说?"张良沉思一会又如此问。
  “他只喃喃自语一句话:'山鬼只知一年事!他怎么能知明年?'"蒙毅回答:“下官不明白主上说这句话的时候,心中作何想法。”
  “看情形,他对此次镐池君的话是深信不疑了,只是心中还有矛盾。"张良解答说。
  “张先生,下一步我们该怎么办?"蒙毅又问。
  “什么也不要做,静观其变,假若小生推测不错的话,始皇会主动问及大人此事。”
  “到时候下官要如何回答?”
  “大人可以说这是主上的家务事,疏不间亲,不便回答。”张良说。
  “这岂不是坐失良机吗?"蒙毅不解地问。
  “始皇为人主见很深,他决定了的事别人很少能更改,他知道大人品向扶苏,假若你言明赞成扶苏,反而会激其他的反感而误事!"张良微笑着说。
  “先生果然高明!"蒙毅赞叹地说:“先生要是能入朝为官,一定是大有作为的能臣,要不要下官代为推荐?”
  “多谢大人厚爱,只是小生懒散惯了,受不了官场的束缚,承蒙大人收在门下当舍人,能为大人献言分忧,就很满足了。”张良连忙谦谢。
  “这真是太可惜了,只是下官也不敢勉强,"蒙毅想了想又问:“先生看这件事有几成的把握?”
  张良闭目沉思一会儿,才睁开眼睛回答说:
  “假若不成的话,始皇很快就会立胡亥,那就不必说了;假若他不再提此事,扶苏就有六成的胜算;要是他主动向你问起,那他已是决定立扶苏了。”
  “想不到先生这样年轻就算无遗策,真可惜我们不能一殿为臣,共扶未来的皇帝。"蒙毅脸露惋惜。
  张良微笑不语。
  三人又谈了一些细节,张良和项伯才起身告辞,临行时,张良又向蒙毅叮嘱一句:
  “大人要多注意赵高的动向!”

  在赵高府中密室里,也有三个人在密商,分别是赵高、吴石和一名徐巿派来的密使。徐巿密使是报告,徐巿在海外一个岛上,男耕女织,生活得很好,暂时不想回来。
  “前几天蒙毅介绍的那个巫者装得真好!"赵高气愤地说:听主上近来的言语,似乎有了想立太子的意思。”
  “据下官看,镐池君真是降临了。"吴石有点不服地说。
  “明明是装神弄鬼,"赵高鹭鸶般笑了几声:“这些事哪能逃得过我的眼睛!”
  吴石还想争辩,但想到赵高装神弄鬼受罚,到如今还是庶人身份的事,他不敢再提,只是讨好地说:
  “主上要立太子一定要立胡亥公子,将来他一继位,赵大人就是帝师了,还望多加提拔。”
  “哼,那可不一定,"赵高摇摇头说:“主上今天问起我,要立太子该立谁?”
  “主上器重大人,这样重大的事都征求大人意见,真不愧为帝者师,大人自可顺水推舟拥立胡亥公子。"吴石谄笑着说。
  “我才没有你这样笨!"赵高对堂堂的廷尉左尉毫不客气,就像对家奴一样直斥。
  可是吴石却一点也不见怪,仍然耸肩前倾,陪笑着说:那大人是怎样回答的?”
  赵高闭上眼睛,半晌没有答话,脸上流露得意微笑。最后他徐徐睁眼,看了两人一眼才说:
  “对主上的脾气,没人比我再清楚……”
  “当然,大人和主上是从小玩到大的总角之交!"吴石赶快乘机拍马屁。
  “不然,"赵高正色地说:“应该说是同怀之交,你知道吗?虽然主上小时有他的奶妈,但我娘常是一边奶头奶一个孩子,这不是同怀之交是什么?”
  “不错,不错!"吴石与那徐巿密使异口同声地奉承。
  “所以嘛,我当时就回奏主上,这是他的家务事,疏不间亲,我无意见可提。"赵高显出诡异的神色。
  “那岂不是坐失良机?"吴石叹口气说。
  “我说你不懂,你就是不懂,主上的脾气没有人比我再清楚……”
  “不错,不错,大人与主上乃是同怀之交!"吴石等两人异头同点地说。
  “主上一直是有自己的主见,他问别人,只是观察哪类人有哪种想法,并不是真正征求你的意见。譬如说他要是问蒙毅,一定会问立扶苏好不好?假若蒙毅回答好,那倒楣的是蒙毅,因为主上会怀疑他与扶苏结党,或者是受了扶苏请托。因为立嗣这种大事,不是元老重臣不能参加意见的,蒙毅和我还不够那种份量。”
  “赵大人真是明智,"吴石拊掌称绝,然后不解地问:“赵大人和主上这种交情都不能提意见,那就没有人够资格提了。”
  “那当然,"赵高摸摸没有胡子的下巴微笑,不过他想了想又说:“不然,像李斯这类老臣倒是应该可以回答,否则主上会怀疑他们没有诚意。”
  “听赵大人一席话,真是胜读十年书,"吴石叹口气说:
  “下官在朝为官也很久了,今天才知道答与不答之间,竟有这么大奥妙!”
  “那当然。"赵高得意作鹭鸶笑。
  “主上问过李丞相没有?李丞相又如何回答?"吴石好奇地问。
  “听说是问过了,而且李斯认为是立扶苏的好,不过他的话没有多大效果。"赵高轻蔑地说。
  但他忽然像想起什么似的,沉吟了一下,一拍大腿,高叫了一声:
  “不好!”
  “赵大人,怎么啦?"吴石等两人品声问。
  “蒙毅的装神弄鬼,再加上李斯的进言,可是非同小可!”赵高像从美梦中醒过来一样惊惶:“李斯是最会揣摩上意的!”
  “为什么?"吴石问。
  “你不要管为什么,我只告诉你,再不设法阻止,恐怕主上这几天就会明命立扶苏为太子!"赵高气极败坏地说。
  他们刚才还看到赵高一副志得意满的样子,现在突然变得惊慌失措,不禁也紧张起来。
  “没有谁比我更了解主上的了,"赵高又说了一句他的口头禅:
  “他没有决定事情以前,不会问别人,依照目前的情形,他为顾全大局,一定会立扶苏!”
  “那该怎么办?"两人异口同声问。
  赵高皱着眉头,拖着猥琐的身子,就在室内踱步起来,他这个习惯多少是从始皇那里学来的,他虽然是邯郸小儿学步,倒也发现像这样踱步,头脑会灵活不少,很多困难问题因此迎刃而解。
  他踱到徐巿的密使面前,一双小眼睛一转不转地盯着他,看得这位密使心里发毛。
  “就是你,我要用你来挽回大局!"赵高格格地笑着。
  “小人我?"密使有点想哭的说:“徐先生派我回来秘密报告船队在海外的情形,小人可是见不得光的!”
  “你不但要见光,而且要面见主上。"赵高突然这样说了一句。
  这名密使吓得避席顿首,磕头如捣蒜,哀声喊着:
  “赵大人,这不是开玩笑的!”
  “起来,起来,请复座!"赵高笑着将他扶回席位:“你别惊慌,我没有恶意,明天我就安排你觐见主上。”
  “小人我?"密使哭丧着脸问。
  “不错,安排好时间我会通知你,见到主上后该说些什么,觐见之前我会告诉你!”
  “叩谢赵大人!"密使又再避席顿首。
  吴石在一旁满头雾水,猜不透是怎么回事。
10

  始皇在偏殿接见徐巿的使者,赵高没有食言,前一天晚上教了使者一番话,要他记熟以便临时应对。
  这名密使乃徐巿多年来最相信的门客,算得上是饱读诸子百家,有着极好的口才,这些年来专负责他与赵高之间的联络。他见过的场面不少,却是第一次见到帝王这种威严。
  虽然是在偏殿,没有朝殿那种盛大排场,但也是警卫森严,殿下站满执戟武士和带剑郎中。
  这位门客天生个子就小,一进入大殿,环顾四周都是身材特大的彪形大汉,再加上殿中什么都大,更显得自己出奇地渺小,他两脚发软,几乎都要不听指挥了。
  来到阶下,他跪地行礼,高呼万岁已毕,奉命起立回话。
  “徐巿这么多年在海外寻找长生不老药,久无消息带回,而且还偷偷将家眷接走,实在可恶之极,这次派你回报,到底还有什么可强辩的?”
  始皇一字一字的威严说出,回音在空旷的大殿中激荡,更增加了恐怖气氛。这位门客明白,回话稍不小心,就有掉脑袋的危险。
  “徐巿辩解已在奏简说明,小人只是奉徐巿之命,负责向陛下回答疑问。"门客强自镇定地说。
  “好,朕先问你,徐巿现在何处?"始皇怒容稍减。
  “徐巿等人现在海外一无名孤岛,缺水缺粮甚为辛苦。”
  “岛上会没有淡水吗?"始皇不解地问。
  “岛上虽有少数山涧,但因地势陡削,下雨水即流入海中,存水处甚少。”
  “你要说实话,"始皇双目似箭,直视门客,沉声地说:
  “你们可曾见到仙岛?”
  门客为始皇看这一眼,全身有如遭到雷击,差点说不出话来,可是他想凭赵高的交代,只得硬起头皮回答:
  “多次见到,只是靠近不了。”
  “为什么?是否岛上的人不欢迎你们,还是你们所见到的只是海市蜃楼的幻境?”
  “不是,的确是蓬莱仙岛。"门客只有一口咬定。
  “什么样子?"始皇这一问非常厉害,因为徐巿向他形容的仙岛模样,他一直神往,所以记得很清楚,而且徐巿对他说这些时,只有很少人在当场。这一对照,就可知道这个门客说的是否真话。
  谁知赵高比他更厉害,早料到他会有这一点着,不但伪造了徐巿给始皇的奏书,还教会了他这一套。
  门客照着赵高所教的说了,对蓬莱仙岛外形的描述和徐巿所讲的大致相同。这位门客本身当然也是精明之辈,他结尾加了一句:
  “至于仙岛内里的事,徐巿从不对别人说,所以小人也完全不知道了。”
  始皇一听他这样说,也就深信他们是接近过仙岛而无法上去了。
  “到底是为了什么呢?”
  “每次我们看到仙岛出现时,就会风浪大作,波涛汹涌,将船队打得四分五散,还曾经有多艘船翻覆。”
  “朕问你到底是为了什么?"始皇有点不耐烦。
  “经过徐巿的祭祷祝问,才知道是海神的阻挠。”
  “海神阻挠?他为什么要阻挠朕求取仙药?”
  “这就非小人所能知道的了。”
  “退下去吧,朕自有主张。"始皇爽然若失地说:“补给与粮食的事,你去和赵高商量办理。”
  门客跪倒行礼,由赵高带出。
  始皇退至南书房后,召李斯和蒙毅来见。他向李斯说:
  “徐巿有使者回来,说是接近了蓬莱仙岛多次,只是为海神所阻,看来求取仙药'青春之泉'还是大有希望的。"始皇心有未甘地说。
  李斯看了看始皇憔悴的脸色以及明显逐渐瘦弱的身体,明知他肝病已重,应该立嗣,但始皇最忌讳的就是别人说他病,更别说提到死了。有位御医自认忠诚,说了实话,诊断始皇患了肝疾,建议他必须停服任何丹药,少近女色,完全不理政事,好好休养一段时间,否则后果堪虑。
  始皇一气之下,就罚他鬼薪守太上皇陵三年。以后没有任何御医再敢说他有病,只是歌功颂德地说他太劳累,开些清火补肝的药给他吃而已。
  李斯当然不会重蹈这个覆辙,他恭身回答说:
  “恭喜陛下,海神为什么阻挠,只要找出原因就不难解决。”
  始皇又转向蒙毅说:
  “先前你的那位门客是否还在府中?”
  “还在,只是他上次冒犯了陛下,至今仍日日惶恐不安,绝口不再提祭祷占卜这类的事。"蒙毅回答。
  “上次的事,当时朕的确有点生气,但再一想,对朕无礼的是镐池君,这怪不得你的那位门客,对了,他叫什么名字?”
  “张继,楚地下邳人。”
  “你要他为朕再召别神,当然不要镐池君,朕想问问,海神为什么要跟朕作对。”
  “遵命。”
  始皇不再说话,陷入沉思很久,才同时对李斯和蒙毅说:
  “立太子的事后仪,等海神的问题解决了再说。”
  “是。"李斯无可无不可地答应。
  蒙毅只觉得背脊发凉,他想说点什么,却又不敢。
11

  甘泉宫修炼室里,烛光摇曳,香烟袅绕,兽形香炉里,焚着西域异香,整个屋子弥漫烟雾,人处其中,立即进入一种似幻似真的境界。
  始皇对着神桌高坐,这次是召神而不是祭祝,所以始皇是坐在主位,以贵宾之礼等候神的降临。
  事先始皇召见了张良,问他召什么神来问最好。张良认为召别的神来都是旁敲侧击,恐怕问不出个所以然,不如直接召海神来。
  “东海离这里万余里,能召得来吗?"始皇惊奇地问:“即使能来,又要等多久的时间?”
  “庄子曰,鹏之徙于南冥,水击三千里,抟扶摇而上九万里,这还只是有生有形的神物,"张良微笑着说:“至于成神以后,无生无死,无形无影,思想所及,转眼却至,已不再受距离的限制。”
  “张生这句话就错了!"始皇抓住他语病似地得意微笑。
  “不知臣错在哪里?"张良恭敬地问。
  “即使神只要转念之间立到,为什么江神不直接和镐池君会晤,还有待山神居中转交玉璧?”
  这一问的确将张良难倒,而且山神这件故弄玄虚之事,正是他所为,免不掉做贼心虚。但他是何等机智的人,心念一转,表面一点声色未动地回答说:
  “神无形无影,固然转念之间任何地方都可立到,但玉璧是凡间浊重之物,却需要按照凡间俗物处理。”
  “原来如此,那我们现在就开始作法吧!"始皇满意地说。
  张良又换上白色法衣,戴上鸠冠,由项伯赞礼。
  始皇肃穆静坐,专等海神的降临,蒙毅侧席侍坐。
  张良焚香击钟,跪伏在地,口中念念有词,突然和那天一样浑身颤抖,口吐白沫,一个腾身,跳到半空,还连翻了几个跟头,矫如神龙般在空中扭转,正好跌坐在事先安排的宾席上。
  “海神怎么跟镐池君不一样,举止如此野蛮?"始皇细声问蒙毅。
  “镐池君生前为帝王,当然雍容大度,海神则只是东海一条孽龙!"蒙毅也恭敬地小声回答。
  这时只听到张良大吼一声说:
  “本神乃海神是也,尔乃何人,胆敢当面辱折本神?”
  声音粗厉,和张良俊秀的外表极不相称。
  蒙毅闻声连忙跪倒,连连谢罪失言,始皇也起立以主人身份延坐。
  “始皇帝,你管你的人间,我管我的海洋,你找我来作什么?""海神"怒声问。
  “海神这一问问得甚好,既然你知道你我奉上帝之使命各管一方,为什么要阻挠朕寻取'青春之泉'?始皇顾着主人的立场,说话非常柔和。
  “你真的想知道原因吗?""海神"问。
  “当然。"始皇回答。
  “海神"仰天大笑,室内回声激荡,正如大海波涛。
  “你本为天上乌龙,掌管天池,因有凡心,谪到人间赎罪,如今你竟然忘本!""海神"笑着说。
  “朕本是天上掌管天池的乌龙?那你呢?"始皇不胜惊诧地问:“天池又在哪里?”
  “本神就是掌管海洋的海神,也就是上帝座前的金龙,天池乃在天上,穷发之北,有冥海谓之天池。""海神"从容地回答。
  “朕如今统一宇内,贵为皇帝,还能算是谪放?朕在泰山顶上,明明听见上帝称朕为她的骄子、爱子,这还错得了吗?始皇骄傲地说。
  “嬴政,想不到你谪落人间,也就变得目光如豆起来。你在天上所掌管的天池之大,真凡人所不可想象的!举例来说,其中产有无数鲲鱼,每条鱼都背宽数千里,自头到尾的长度,更无法以人间长度来计算,你想想看,天池有多大!”
  “真的吗?"始皇有点神往了。
  “在天池还有种鸟,名为大鹏,背若泰山,翅膀张开有如垂天之云,振翅一飞就是九万里,你所谓的宇内真的是宇内吗?”
  “怎么,不能算吗?"始皇不服平地问。
  “当然,"海神豪迈地笑了:“俗语说:'三山六水一份田。"水你管不到,山你管不到,你所管到的只是这一点陆地,但你可知道,不说西域之西还有很多国家,东海和南海以外更有无穷大的陆地和无数多的岛屿,区区一个中原就能算是宇内吗?真是寒蝉春生夏死,不知有秋冬,鸟雀腾跃不过几丈,便自以为高了!”
  “朕不和你扯这些,"始皇有点老羞成怒:“只请你告诉朕,为什么要阻挠朕寻取'青春之泉'?”
  “这要分两方面来说,一是为了你好,假若你取得长生不老之药,你就一直呆在凡间受尽七情六欲之苦,嬴政,你告诉我老实话,自你懂事以后,你有真正的快乐过吗?""海神"哂然而笑。
  “……"始皇一时无话可答,他虽贵为天下之主,却实在想不起什么时候真正快乐过。
  “另一方面是阻止你侵犯我的掌管范围,你的野心太大,徐巿虽说是主要为你求取仙药,实在也是帮你在寻找海中岛屿,你要是不死,迟早会侵入我掌管的领域,祖龙,既然已知明年会死,为什么不早点安排后事,以便早日归位,掌管不知要比你所谓宇内大多少万倍的天池!”
  “孽龙,你听着,不管你如何阻挠,朕一定会战败你,取得长生不老药!"始皇怒汽油然而生,也大声吼起来。
  “嬴政,那你就来试试看吧!""海神"仰天哈哈大笑:本神去也!”
  张良又是全身颤抖,口吐白沫昏倒在地,项伯连忙上前救醒,用冷水喷脸,并为他按摩全身。
  始皇若有所思地坐下,半晌沉默不语。
  蒙毅也走上前去,察看张良的景况。
12

  始皇自接到海神挑战,以及求取"青春之泉"再度出现希望后,他不再提立太子的事,也就没有人敢再向他提。
  另外,他将海神挑战的事交由太卜占卜,所得到的结果是游徙大吉。于是他首先迁北河榆中三万户到咸阳,并各进爵一级,以应卜象。
  接着他下令会稽郡和琅琊郡,准备楼船百艘,他要亲自击败海神,以便利徐巿登蓬莱仙岛,取长生不老药。
  此时,徐巿已透过赵高和始皇正式取得联络。据徐巿使者奏称,徐巿率领的童男童女现停留在东海亶洲,相去琅琊万余里。此洲有数万人家,饮水粮食及用品皆已能自足,不需由中原再行补给。
  不过,徐巿也上书禀奏,希望始皇能早日击败海神,他们将再度前往仙岛取"青春之泉,否则时间已过了这么多年,童男童女都已长大成人,男女情欲方面的事很难控制,一旦不再是童男童女,又得返回中原换人,耽误时间就太多了。
  经他这一催,始皇开始着急,二十八年派出这些人,当时最小的就算十二岁,如今已是三十七年,算算也是二十一岁的人了,其余更大的就不必说了,要是换人,往返又得多加两年的时间,到时候不知又会有什么变化,当然不可以。
  因此他决心今年等到一切准备好,就趁出游的机会,亲自解决海神的问题。
  打消了始皇立即立太子的原意,最高兴的当然是赵高,他有把握,只要不在这种紧急状况下立太子,时间一久,这个位置自然而然是胡亥的。
  相反的,蒙毅遭到挫折,感到非常沮丧。那天他私底下对张良和项伯说:
  “蒙毅承祖荫得到主上宠幸,一向自命行事方正,想不到要用装神弄鬼来蒙骗主上,而且事情还终归失败!”
  张良了解他内心的痛苦,只得这样安慰他说:
  “主上为人做事都极度自信,除了用这方面的办法,根本就影响不了他。再说,我们的对手是最了解他个性的人,他们用这种方法,我们也不能不以这种方法来对付。”
  “蒙毅总是感到这里不安。"蒙毅指了指胸口,叹口气说。
  “廷尉其实不必难过,"项伯也插口说:“我们本意是为了主上好,用的方法有时候需要权变,何况立太子是有关天下兴亡的事。”
  “唉,也只有用这些话来抚慰自己了!"蒙毅长长叹了一口气又说:“主上已决定出游,日前向我说,希望张先生能随去,因为他这次要与海神决斗,可能有仰仗张先生的地方,张先生意下如何?”
  “张继是始作俑者,还有什么话好说,"张良微笑着说:
  “大人正直,不惯说谎,张继自小流浪江湖,颇知权变,我跟去也好,以后要和主上应对,说谎的事就由小人来应付。”
  “先生言重了,"蒙毅说:“听到说谎和欺骗,我内心就感到愧疚,面色就会不自然,哪像张先生这样,装镐池君就是镐池君,装海神就是海神。"想起张良装海神的神态,蒙毅忍不住笑了。
  张良和项伯看到他心情转好,忍不住跟着笑。
  “还有,"蒙毅微笑不止地说:“那天张先生装海神的谈话,好像是出自庄周的《逍遥游》。”
  “大人博学,正是。"张良说。
  “当天我在一旁担心,深怕主上识破,主上读的诸子百家不少。”
  “小人敢肯定他没读过庄周的书。"张良调侃地说。
  “为什么你敢如此肯定?"蒙毅惊诧地问。
  “因为小人知道他的老师中隐老人不喜庄周,而主上学的是'帝王学',与庄周的学说格格不入,他也没时间去读与自己兴趣不合的东西。”
  “张先生真是摸透了人性!"蒙毅哈哈大笑。
  张良和项伯也跟着笑。
  突然,蒙毅又皱起眉头说:
  “主上准备出巡,又不再谈立太子的事,下一步起我们该如何走?”
  “可借此作最后一击,看看是否能够挽回。"张良沉吟地说。
  “如何击法?”
  “大人可借由丞相李斯,请求扶苏回来留守,这样扶苏虽然没有太子之名,却有太子之实,只要主上准许,我们便知道他的心意,同时希望大人你也争取留守,就不必整天要对着主上说谎,内心不断愧疚了。”
  “这倒是个好办法!"蒙毅高兴地击案说。
  三人同时哈哈大笑。
后一页
前一页
回目录
回首页