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第二十二章 求为神仙








  北方匈奴赶出了河南,南海任嚣剿抚相互运用,将他的八字诀政策执行得有声有色。
  在国事安定,内心较为清闲时,始皇又想起了他的求仙行动。
  徐巿奉派出海,几年来都没有消息,没有要求加派人手,连粮食和淡水都没回港口加添过,看样子他是找到了仙岛,难道他就此乐而忘归,忘掉为他求取"青春之泉"?
  还是他带了六千童男童女归化了仙岛,根本就不想回来?甚至是利用船上的武力和财物,找个海岛自立为王起来?不然不应该几年没有消息传回!
  他当时也许是被徐巿的仙风道骨和能言善道所迷惑,如今一有怀疑,他是越想越不对,寻长生不老之药要带那么多船和童男童女干什么?现在回想起来,真是完全没有道理,他那时怎么会相信他的?
  他真后悔当时没有将徐巿家人迁移到咸阳来扣为人质,唉,他对将相一直都采取事先防备,唯独对修道的人太过信任!现在他的家人也许早已迁移躲避,或者为徐巿所接走,他如今对徐巿可说是鞭长莫及了!
  想到徐巿的家人,始皇立即派出使者到琅琊追查他家人的下落,找到时强制迁移到咸阳来。
  另外派出去的卢生,他倒是常有消息传回,而且是常出现在东南海边各港口,也曾几次派人来要钱要装备。不过有谣言说,卢生跑遍各沿海港口做生意,以物易物,根本就未进入远海。
  当然疑人不用,用人不疑,寻仙本来就是虚无飘渺、可遇不可求的事。皇后不肯见卢生,也许是在考验他对她的信心和爱,难能可贵,他嬴政对玉姊的爱心和信心都是坚贞不移的,何况他还年轻,他还有经受考验的时间。
  时候或有早晚,成仙得道则一,他不会相信这些谣言。还有侯公,七十多岁的人了,风尘仆仆地来回于咸阳和华山之间,为了求取奇花异草为他炼丹,常要登高爬山去到云深不知处。
  拿回来花草所炼成的丹药,服下以后,他倒觉得是很见效的,身轻体健,精神焕发,尤其是在御女时,更有前所未有的特殊效果。
  脸色红润,肤色如玉,自称已有六十多岁而看上去四十不到的石生,则教他房中术,使用的教材是他世代秘藏的黄帝《素女经》。石生说,黄帝所以能得道,全靠照着经书上所载秘诀修炼而成,最后夜御百女,吸取这些处子的阴精,所以能白日乘龙升天,要诀是要二十岁以下的女人,超过二十五岁,即使是处子也不是上选。
  后宫的处子说起来比妇人还要多,而且从小选进宫,都是从来未和男人接触过的,这应该都是上上选。但始皇照着书上练了几个月后,不说不能夜御百女,就是想征服一个女人,都得靠侯公给他的药。
  几个月下来,他不但形骨消瘦,眼圈发黑,上殿前的石阶都会两腿发软,两眼冒金星。
  他不敢再练,石生也不敢再要他练,只是说修道成仙有无数个法门,黄帝之法恐怕不适合皇帝。
  这时候韩人韩终乘机说动始皇炼丹,他呈上他为始皇远至楚地衡山找来的药材,配成药丸要始皇服用,并教始皇吐纳打坐。他说如此外服药、内炼丹,天长日久,内丹炼成即可白日升仙。可惜的是始皇政务繁忙,不能长时间打坐不间断,并且这种修道最忌女色,初一十五必须齐戒。
  几个月下来,韩终的修道法见了功效,始皇脸色不再发黄,黑眼圈全部消褪,上殿阶时腿也不会发抖了。
  始皇因此对韩终特别信任,同时自信找对了修仙法门。可是除了这些以外,再也见不到其它效果,他免不了又要问韩终。
  “朕修炼了这么久,效果是少许有的,但不知道多久才能炼成内丹?”
  “修道成仙全靠天赋和机缘,陛下在泰山亲耳听闻上帝宣示,陛下为他的骄子,天赋应是任何人所不及,再遇上臣,可说机缘也超过一般人,成丹应该是没有问题的。”
  “这样炼法到底要多久才能成丹?"始皇不放松地追问。
  “很难说,"韩终脸上也出现难色:“有人三年五载就炼成,
  也有人三十年五十年也炼不成的。”
  “韩先生炼丹多少年了?"始皇问。
  “臣十年前在衡山得逢异人。”
  “这样说先生已炼了十年,不知丹炼成了没有?”
  “要是丹炼成,臣早就飞仙了,也遇不着陛下了。"韩终笑着说。
  “先生蒙异人传授,十年都炼不成丹,那朕要炼到何年何月?朕都是四十多望五十的人了,还有多少时日可炼?"始皇有点沮丧地说。
  “这倒不必担心,臣也是五十多岁才开始,现在不是越炼越年轻?"韩终陪笑着安慰地说。
  始皇注视韩终很久,才觉得安慰地说:
  “果然如此,朕倒是可以等的。”
  一高兴,始皇又酬谢他黄金五十两。
  徐巿和卢生在海外帮他花大钱找长生不老之药,而这几个人轮流奉召和始皇谈论修仙之道,也是时有赏赐。
  当然,始皇对这几个人已开始失去信心,找他们只不过是消闲性质,真正的希望是放在徐巿和卢生身上。

  卢生方面有消息了,这次他不是托人带信,而是亲自在咸阳南书房观见了始皇。
  当他叩头行礼,始皇亲手扶他起来时,看到他满布风霜、被海风吹得黝黑的脸,内心有点不忍,也有着感激,传言真是不可信,看他这副样子,哪像经商致富、优游在各港口的样子!
  卢生从怀巾取出一幅非丝非布的锦帕呈上,上面有几行字迹,始皇接在手上一看,仿佛入眼很熟,再仔细一看,竟是皇后手笔,始皇大吃一惊地问:
  “先生从何处得到此物?”
  卢生不慌不忙,徐徐就座,然后又拱手行礼说:
  “幸不辱命,这次远至渤海之中,在辽东与辽西之间,得皇后梦中指引到一仙岛,得谒皇后仙颜。”
  “真的?"始皇惊喜得差点从席位上跳起来。
  “臣不敢欺骗陛下!"卢生正色地说。
  “先生请不要见怪,朕一时高兴过度,失言了。"始皇抱歉地说。
  “臣不敢,"卢生在席位上俯身行礼说:“请陛下先看过锦帕,臣再详细禀奏得见皇后仙颜的经过。”
  “好,朕先看看。"始皇说着展开锦帕,原来上面写的是一首四言诗——
  -
    人仙隔绝,
    有如隔世,
    一旦双修,
    世世夫妻。
  -
  诗中的意思非常明显,乃是说目前虽然人间仙界不能相聚,但一旦始皇得道成仙,两人在一起修炼,就能成为永远不死不离的夫妻。
  始皇欣喜得有点想落泪,但他不想在卢生和近侍面前示弱,假装咳嗽两声,将眼泪强行忍了回去,他简短地说:
  “先生请详述这次经过!”
  “回忆起当时情景,到现在余悸犹在!"卢生脸上变得惊恐起来,似乎又回到当时的情景:“那天臣正按着皇后新近才指示的海上方位,带着两艘船航行在风平浪静的渤海上,到了晚上突然遇到海上强风暴雨,雷电交加,先是两艘船的桅杆被吹断,接着几十丈高的层层巨浪终于将两艘船都打得四分五裂,就在臣掉下水喝了几口水,人呈昏迷状态时,忽然听到耳边有幼女清脆的声音,告诉臣不必害怕,皇后要见的只是我一个人,而其他的人乃是要应这个劫数,所以全要死在海里。这时臣也应当失去知觉,等到醒来,就在一座仙府里见到皇后,奇怪的是臣身上的衣服一点水迹都没有。”
  接着他又描述了仙岛、洞府和皇后的模样和谈吐,他的口才很好,再加上讲的是皇后的事,始皇听得如痴如醉。他说——
  美丽的仙岛位于茫茫大海之中,岛的四周围满了白云,一年到头百花开放,四季如春。
  仙洞里不分昼夜,照明用的全是鹅蛋大的夜明珠。连侍女穿戴的衣饰,其精巧美丽都是人间找不到的,更别说皇后本人了。皇后每天招待他吃的更是奇瓜异果、山珍海味,在上面住了三天,皇后才放他回来。
  他有意无意提到皇后脸上的特征,和只有始皇才知道的一些两人之间的琐事,更教始皇深信不疑,这块似布非布、似丝非丝的锦帕就是中原所找不到的。
  在他的话告一段落后,始皇岂不及待地问:
  “先生没有船是如何回来的?”
  “和去时一样,有一天睡觉醒来时已在即墨港口边。岛上三天,人间已是三个月,特地赶回禀奏陛下。”
  “皇后没要先生带回修仙秘笈?"始皇提醒他说出这次行程的主要结果。
  “没有,不过她那天告诉臣,秘笈没有良师指导,修炼不好会走火入魔,不如由她炼成长生不老之药,直接交由陛下服用。”
  “皇后对朕真是恩深情重!"始皇叹口气,泫然欲泪。
  “皇后临行时还交代,欲修炼成仙,一定要清心寡欲,居处静室,不能与一般俗人接触。陛下原有仙骨仙气,与俗人接触多了以后,俗人的浊铺盖过了陛下的仙气,仙人(也就是真人)就不敢和陛下接近,陛下修道成仙也就不容易了。”
  “朕日夜忙于国事,总不能不与众臣接触!"始皇为难地说。
  “臣倒有个好办法。"卢生神秘地微笑着。
  “先生赶快说!"始皇一副岂不及待的神情。
  “陛下挑选一批从人,女子最好,因为男浊女清,女子除了每个月的月事期间外,身上没有浊气。然后再从严挑选必要的男性随员,以带仙气者为唯一入选的条件。”
  “先生见过朕不少近侍,谁最带仙气?"始皇好奇地问。
  “郎中令赵高!”
  “哦?"始皇哂笑。
  “陛下不要看赵高外表不起眼,实际上他有贵骨、也有仙骨。"卢生严肃地说。
  “当然,与朕同年同月同日同时生,出生落地时也受到普天下的庆贺。"始皇不在意地笑着。
  “啊!"卢生想说还好将他阉了,否则真会妨主,但想到赵高和他是一条阵线上的人,始皇生性又多疑,还是不说的好。
  “这样好了,"始皇又说:“朕要赵高挑选一批男女随员,然后由先生来看相望气,不合格的再剔除掉。”
  “浊岂不重的人,臣倒是可以为他们祝祷去浊的。"卢生表现得非常自信。
  “那有谢先生了,皇后还说了什么?"始皇还是舍不得放弃皇后这个话题。
  “她要陛下多移动住处,夜宿何处不让人知,以防恶鬼的侵袭。”
  “皇后真是爱朕,她说什么时候仙药可以炼好?”
  “明年此日。"卢生想了想说。
  “那朕派人通知琅琊郡守,再为先生造楼船十艘,这段时间就陪朕修道吧!”
  卢生连忙谢恩。
  于是,始皇向众臣宣布,今后他不再称朕,而自称真人,真人者真正的人也,与一般俗人凡人有所不同,乃是凡人与仙人之间过渡时期的人。
  另外,他将咸阳宫与其它别宫以通道相接,他的车马在其中行走,没有人能知道,他夜宿何处,全由他亲自临时决定,令下以后,赵高和随从人员才忙着准备。因此,处处别宫随时都处于备用状态,宫室装饰,妃姬美人,近侍女官,编制全和咸阳后宫一样。
  与群臣议事则全在咸阳宫朝殿。
  同时他以卢生为首,韩终、石生、侯公等三人为副,另增加儒生方士三十六人,组成一个寻仙觅药小组,有的专研究古籍,寻找可能藏有神仙及仙药的地方;有的专事辨识百草,研究古方,挑选出能炼制仙丹的,来试行炼制。
  这批人日夜忙碌,提炼出来的草药丸散,就用宫人作试验,没有不良副作用,再给始皇服用。
  寻仙找药的行动可说是多管起下。
  始皇一直讲求重赏、重罚,这些人研究一项新发现或是新配方,始皇都有重金赏赐,但时间久了,始皇也有了抱怨,为什么配方不灵,神仙老是找不到?
  这些儒生术士自有一套说法,尤其是卢生的推搪之词,总能让始皇信服。

  在咸阳赵高的私宅里。
  卢生和赵高在密室内谈话。
  赵高虽为阉人,但身居郎中令要职,又是始皇面前最亲近的幸臣,文武百官都明白,要想获得权势,他的府第是通往始皇的最快捷径。
  因此有自荐为门生,学习刑名的;有自愿为门客舍人,陪着赵高帮闲清谈的;也有些人将子女寄在赵高名下当干儿、干女的。朝中大臣和宗室,也都以能与他结交为荣,咸阳流传着一首歌谣,就是形容他这样炙手可热的盛况:
  -
    阉鸡莫啼,
    阉豕莫嗥,
    盛彼阉人,
    百官陪笑!
  -
  赵高住的私宅更是建筑宏伟,亭台楼榭,奇花异草,莫不争妍斗巧。他怀念故国,而旧六国之中,也以赵宫建筑最美、最舒适、宜于居住,而始皇就将赵国宫殿最美的一座,耗费大批人力拆掉,再原封不动的在咸阳重建,名之为"乐赵宫"。
  赵高就照着"乐赵宫"再造了一座,除了规模较小,没有皇宫的标志和体制外,其它完全一样。
  他虽为不男不女的阉人,府中照样是歌姬舞伎,美女如云,女婢童仆成群。据府中童仆传言,他还常会召美女侍寝,做些什么外人就不知道了。
  这间密室也是仿照始皇的南书房布置,简朴舒适,却透露着方正和威严。
  赵高当中高据书案而笑,卢生下坐作陪,看样子他在赵高面前,所受的礼遇还不如始皇对待他的。
  “卢先生,这次你怎么弄得如此狼狈?"赵高猥琐的脸上露出的不是同情,而是不满。
  “赵大人,别提了,这次能捡到一条命活着回来,已经是祖上有德了!"卢生叹了一口长期。
  “详细情形说来听听。"赵高带点命令的口吻。
  “本来在各港口生意做得好好的,南货北运,北产南销,赚了点利润!”
  “当然,船和船上所有开销都是由朝廷支付,你做的是无本生意,怎么会不赚钱?几年下来,应该在平地治了不少产业吧?"赵高打断他的话插口说。
  “别提了,这下全完了!"卢生摇头接连叹气:“这次是在辽东买了不少金沙,准备到南方去卖,利润会是好几倍,可是在港口的人对我说,主上对我起了疑心,不知是什么人在他面前告状泄了我的底。本来我是要沿着海边到即墨的,听到这项警告后,我想就到远海吧!以后主上派人问船上的人,也能有所交代,于是改由辽东直接航向临淄,谁知道就碰上了海盗!”
  “那处海面是不太干净,"赵高幸灾乐祸地笑着说:“当初你为什么不将皇后的神仙洞府说成在南海,这样你可以名正言顺的绕着四海走。”
  “海盗劫走了两艘楼船,将我和两名船长绑在木板上丢下海,说是活不活命全凭我们的造化,想不到真是屋漏偏遭连夜雨,在海盗船走了以后,突然又来了场暴风雨,顷刻之间,两名船长就被巨浪不知打到哪里去了,我喝了几口水也就昏了过去,醒来时发现已被一艘渔船救起。”
  “听你这样说,你对主上所说的也不完全是假话,"赵高仰天哈哈大笑:“没关系,再来过!主上是个聪明绝顶的人,但只要谈到皇后和长生不死之乐,他就天真得像三岁小孩,好哄极了。"我真羡慕你们,信口开河,荒诞不稽,说什么都能拿到赏赐,我在他面前一言一语都得经过考虑,稍有不对就会获罪!这一年你好好吹嘘,明年此时,十艘楼船到手,我再说动主上多派点警卫,就不怕什么海盗了!”
  “多谢赵大人,要不是大人提携,我也不能得到主上如此信任。"卢生一副感激涕零的样子。
  “其实,卢先生,我认为你的摄魂术真有一套,再加点西域来的安息香,上次就将主上引进似幻似真的境界里,哪天有空儿,是否可以教教我?"赵高眨眨小眼睛,做出自以为神秘的神情。
  “这种摄魂术乃是由西域传来,在当地又称为催眠术,可以让受术的人完全听从施术者的指挥,这是真才实学,而且要经过一段苦练,习术者还必须有相当禀赋。"卢生认真地回答。
  “好了,好了,我看我是没有这种禀赋,也没有这个空闲。”
  “赵大人要协助主上处理国家大事,哪有时间玩这种雕虫小技!"卢生谄媚地笑着说。
  “对了,"赵高想起什么似的拍拍大腿说:“你为什么不像徐巿那样要楼船百艘,童男童女再加护卫船工,人数高达万余,足够在一个小岛上称王了。”
  “我没有那样的才能和志气,只想赚点钱置产,老年生活过得好点就足够了。不过日前我在即墨时,好像听人说,徐巿已回到会稽。”
  “他的船队回来是件大事,我怎么都不知道?"赵高紧张的从书案后面跳起来。
  “他是一个人回来的,听说是接家眷,"卢生摇摇头:“那个人我并不认识,只是他跟人闲谈时,我在一旁听到而已。”
  “糟了!事情糟了,主上正派了人去琅琊找他——"赵高抓抓瘦削的脸腮,沉思起来。
  “这关赵大人什么事,要你帮他这样紧张?"卢生大为不解地问。
  “他和你一样,都是我教他这样做,而且是在主上跟前力保的!我得赶快想办法!"赵高露出奴婢的粗鲁本色,大声吼叫起来,声音尖锐,像用铁铲刮锅底。
  但卢生又不敢捣上耳朵,还得陪笑安慰。

  始皇在梁山宫修炼室里,由蒙毅和幼公主侍坐,赵高则率领随从人员在别室工作。
  蒙毅和幼公主是经过卢生看相望气后,认为是陪伴始皇修道的最佳人选。
  其实,他这样说也只不过是预先逢迎始皇的旨意而已,因为他知道,始皇对幼公主有种移情作用,看到幼公主就像看到死去的皇后,或者更为恰当地说,就像见到他和皇后所生的女儿,一时看不到她,心里就像缺少什么似的。
  至于蒙毅,他曾居廷尉,大秦如今重法,要亲自和始皇共同谋求对策和解决的问题太多,也无法阻止他们见面,何况卢生也看得出,始皇对蒙毅的感情错综复杂。
  他将他看成是未来丞相的最佳接班人,他欣赏他的才识,更喜欢他的翩翩风度。始皇偏爱仪表出众的人,他用的侍臣没有一个不是英武潇洒的,只有赵高例外,那是因为他对他这个儿时玩伴的怜悯,盖过了对他猥琐面貌的厌恶。
  他将蒙毅当作蒙武的替身。在所有大臣中,他最信任的是蒙武。他聪明却不露锋;他率直却不会当面给他难堪;他能事事猜透他的心意,却不刻意逢迎或是横逆;他是就说是,不是就说不是,却内方外圆,在有所争执时,都会为他预留台阶,让他下得了台。因此,无论国事或私事,他都能敞开和他畅所欲言。
  像中隐老人这种良师和蒙武这种益友,真是可遇而不可求!而在蒙毅身上,他找到了和蒙武相同的气质,却不像蒙武那样消极于政治。他希望将他培植起来为继位者所用,不管是胡亥或扶苏,相信他都会辅佐得很好。
  最重要也是最微妙的是:由于皇后和齐虹的亲戚关系,他爱屋及乌,将蒙毅当作自己的晚辈甚至是儿子。扶苏虽好,但和他亲近不起来,胡亥虽然亲近,却太没有出息。出于另一种移情作用,他将蒙毅看成是两者优点加起来的综合体。
  始皇对蒙毅的这种感情,不但卢生看得出来,所有朝中大臣和宫内侍臣,人人都心中有数。
  此刻,始皇身穿一件白色道袍,宽袖细腰,摆长拖地,头上戴的是一顶黑纱道冠,高耸细长,看上去倒也有几分仙气。他案前一座大香炉,正香烟袅袅,散发出特有的香味,味料是由侯公在华山采回的药材所制成。
  幼公主坐在他的右侧,看着弥漫上升的香烟发呆,受不了香味的刺激,接连打了几个喷嚏。
  始皇正在与蒙毅讨论增加谪戍人员到北边筑长城的问题,听到幼公主打喷嚏,他回过头来爱怜地说:
  “天气渐渐凉了,要注意加添衣服。”
  幼公主不回答,只是吃吃轻笑。
  “有什么好笑的,要你多加衣服,不要只顾着看起来轻盈,受凉生病味道不好受。"始皇俨然一副慈父口吻。
  “幼公主的身材,穿再多也会是轻盈的。"蒙毅在一旁说。
  也许是进宫以后营养好,幼公主发育得很快,出现了女性的第二象征,虽然离及笄之年还有段时间,却已变成亭亭玉立、玲珑有致的少女体态。
  “儿臣不是笑加衣服的事,而是看到父皇穿着道袍,一副潇洒脱俗的样子,和蒙大哥谈的却是杀人谪边的恐怖的事,所以忍不住发笑,还岂父皇恕罪。"幼公主顽皮地说。
  “你对真人修道有意见?"始皇欣赏她的娇态,不在意地问。
  “儿臣怎么敢有意见?只是想起家乡的两个故事。"她仍然收敛不住脸上那股顽皮的微笑。
  中隐老人生前喜欢用说故事来启发他,而很少有大臣敢在他面前说故事。因此一听到她要说故事,始皇不禁又想起中隐老人,激发了潜伏已久的童心,他高兴地笑着说:
  “好啊,看不出你还会说故事,早知道你会说故事,每天都要你说给真人听。”
  “儿臣只有两个,说完就没有了。"幼公主赶快为自己留后路,保留不说的权利。
  “哪有这么罗唆,快说!"始皇笑着喝斥。
  “儿臣遵命!"幼公主规规矩矩地忍住笑俯身行礼:“第一个故事是真人真事。有一次下雪天,有一个年轻人又冻又饿,昏倒在村长老爹的门口。那几年匈奴没有入侵,年成也好,家畜牛羊养得又多又肥,家家粮食吃不完,怕堆囤霉烂都拿来喂牲口,所以有人饿倒在门口,真还是稀奇事。”
  “北境竟也如此丰裕过?"始皇惊奇地说:“后来呢?”
  “老村长给他灌姜水,喝热粥,总算把他救活了,但他年纪轻轻,身体也壮,就是不肯干活,只是饭来张口,茶来伸手,整天在野地找来找去。”
  “他在找什么?这种好吃懒做的年轻人应该发配去筑长城!"始皇听故事入神,说出了孩子气的话。
  “村长也是这么说,不过那时候还没有长城可筑,"幼公主露齿微笑,神情像极了死去的皇后:“他最后忍不住,有一天对年轻人说,救急不救穷,救一时不救永久,年轻力壮,总该干点活养自己,然后存点钱娶老婆。年轻人说,他家世原本不错,他父亲一心问道,养了很多修仙炼丹的师父,上山下海找仙药,最后把家财散完了,仙也没修炼成,前几年去世了,任何财产都没留,却留下一大堆修仙炼丹秘的笈,现在他就是按照这些秘笈寻药修炼。”
  “村长听了一言不发,只关照全村谁也不要给他饭吃,过了没两个月,他又瘦又饿的回到村长家门口,村长拿了一根牧羊杖和镰刀对他说——给你两样修仙秘笈,吃饱了干活,干活累了,倒头就睡着,这就是活神仙。想想看,别这样傻,真正能自己修炼成仙的人,还会靠别人养?”
  始皇听到这里,脸色大变,蒙毅不免着急,为幼公主捏一把冷汗。

  “还有一个故事呢?"始皇问。
  他额中央那根青筋猛跳,表示他在勉强压制怒气,对一个活像玉姊的小女孩,他无法发怒,何况是他自己要她说的。
  可是幼公主不知道是没看到始皇愠怒的脸色,还是初生之犊不怕虎,敢于逆披龙鳞,她笑嘻嘻地又说:
  “那次是在匈奴入侵寨子以后,几乎家家都有死人,伤者更是满布全村,号叫呻吟,将整个村子变成了人间地狱。上天见怜,那天意料之外来了一个救星,一位仙风道骨,相貌清奇的儒生出现了!他自己带了一些金创药,然后指名十几种药草,要寨子里的人去找,那些药草本就是极其普通的东西,墙边、路边,野外长得到处是,可惜以前不知道这些野草的治伤功能。那位儒生所配的伤药真是神奇极了,不管伤多重,一敷上去立刻止血,三天结疤,七天脱疤,再深、再大的伤口,也只会留一点创痕。除这以外,他开刀取箭头,接骨拉筋,以及各种疑难杂症,莫不手到痊愈,寨子的人不知道他的姓名,都称呼他活神仙。”
  “他治伤收不收钱?"在一旁听得津津有味的蒙毅此时也插口问。
  “当然收钱,有时候还收得很贵。"幼公主俏平地说。
  “那还算什么活神仙!。蒙毅失望地说。
  “就是因为收钱收得恰到好处,更显出他是活神仙,"幼公主神秘地说:“他不是看伤的轻重收费,而是看伤者的贫富收费,所以伤轻而有钱者收的费,说不定比伤重而家贫者收的还要多好几倍。”
  “这不是不公平吗?"蒙毅有点不服地问。
  “可是他有他的算法,穷者出的钱虽少,却是他们生活所必须,富者出的钱虽多,在他们可是多余的。千金对富人来说,有时候还比不上一个铜钱对穷人的重要!”
  始皇的怒气如今已逐渐平息,他注视着这个美丽的小女孩,忍不住在心里想,到底是从民间来的女孩——就跟死去的皇后一样——明白民间的疾苦,他那些自幼锦衣玉食,在宫人保母之手养大的公主,哪懂得这么多!他兴趣渐浓地笑着对蒙毅说:
  “听故事不要打岔,让她说完再议论。”
  幼公主笑笑又继续:
  “当然,对有些赤贫的人,他不但不收费,反倒贴出营养费。他说截长补短天之道也,所以物盛则杀,水满则溢,月满即亏。亏贫养富人之道也,所以往往是贫者越贫,富者越富,他乃是替天行道,平均一下财富。说也奇怪,他不知从哪里打听到的,所收的费用竟和伤者的财富成比例,而在他走的时候,他也未带走分文。村长在他走后曾赞叹说,这才是真正的活神仙!”
  “故事说完了?"始皇笑着说:“想不到我这个女儿这样会说故事。”
  “这不是故事重点,父皇是否还想听下去?”
  “当然,当然,真人想听的是重点!"始皇抚须哈哈大笑。
  幼公主喝了口茶又说:
  “有一天,一位村中父老忽然宣布,他梦见神人对他启示,这位活神仙真正是上帝派来救世的南极仙翁,他有长生不老、使死人复生的法术。这下不得了,全村的人纷纷焚香膜拜,哭求他将他们家的死人变活过来。”
  “这不是胡说八道,强人所难?"始皇不自觉地说出这话,但说出以后大感不对,自己不正也是在求长生之术?他的神情非常尴尬。
  但幼公主视而不见地往下说:
  “那位活神仙一再声明,他不是什么南极仙翁,只是会点医术罢了,连他自己也不相信世上有什么神仙和长生不老的人,否则他自己就不会老成这个样子了。但他说什么村人都不肯相信,日夜都有人点烛焚香围着他苦苦哀求,说就算是不能使他们心爱的人都活过来,至少也要让那些新战死、尸体还未烂的亲人活过来。”
  始皇低头若有所思,蒙毅一直摇头,不知在想什么。
  幼公主注视着始皇焦黄的脸,她脸上忽然现出怜惜:
  “这样求了几天几夜,活神仙吃不好又无法睡觉,自己差点就要变成死人了。最后他受磨不过,只得说——好了,每家都将想活过来的死人名单开上来。村民高兴的纷纷开出名单。活神仙说——首先你们要去盖房子容纳这么多的活过来的人,然后再算算家里的开销,复活的人和没死的人一样,要吃要喝,还有别的支用,你们负担得了吗?于是大家面面相觑,半天作不了声,因为按照所开名单,至少村子要扩大五倍,于是很多人打了退堂鼓。但有些富人和有新战死者的人家还是不甘心,坚持哀求。活神仙又说——好了,开剂药方给你们。大家拿到药方一看,倒是几味极普通的草药,只是药引却是:以家里从未死过人者的头发三钱,烧成灰和药吞服。这下大家都傻了眼,也都明白过来,没有死去的祖宗,哪有活着的自己?所有的人都不死,这么多新生的人如何养?地上会变成什么样子?”
  “故事完了?"始皇失神地抬头问。
  “讲完了,"幼公主突然悲从中来,起身跪伏在地叩首,两眼含泪地说:“故事半为真实半为杜撰,还乞父皇恕罪!”
  始皇爱怜的抚摸着她的秀发,柔声地说:
  “你故事讲得很精彩,朕怎么会见怪。”
  “父皇救儿臣于危难孤苦,恨不能折寿让父皇长命!"幼公主哽咽地说。
  “朕知道你的孝心。"始皇又陷入沉思。
  “父皇日夜为国事操心,现又居无定所,食不定时,再以尊贵的身体学神农氏尝百草,儿臣为父皇担心。”
  “朕自有分寸,用不着你操心。”
  “但父皇很明显地瘦了。"幼公主抬起头来,泪汪汪地看着始皇。
  “真的吗?朕觉得近来的精神更好。"始皇摸摸自己凹下去的脸颊。
  幼公主还想说点什么,蒙毅拼命向她使眼色。
  始皇这时看到山腰有大队人马过去,他乘机转移话题出这口闷气。除了死去的皇后和中隐老人外,从没有人敢说故事来讽刺他,连王翦和蒙武都不敢。但他无法对这样爱他的小女孩发脾气,现在正好找到发泄处了。
  他找来赵高指给他看:
  “真人在这里清修,哪来这么多的人马嘈杂?”
  “奴婢刚才就查过了,乃是李斯丞相行猎,路过此地。"赵高恭谨启奏。
  始皇站在阳台上看去,只见骑马车十多乘,前后面的随骑好几百人,还有几十条猎狗由养狗人牵着,奔跑吠叫,好不热闹。而丞相片号令旌翻飞,在阳光下鲜艳耀眼得很。他忍不住看看站在四周的近侍,哼了一声说:
  “李斯真是会摆威风,比真人私下出游带的人还多!”
  秦始皇帝不满的话,很快由李斯安排在他身边的耳目传给了李斯。
  李斯深怕受责,以后出行也就轻车简从,尽量减少跟随的人。
  但这更引起始皇的怀疑和恐惧。这还得了!他曾下令,他在后宫的行动,近侍不得透露给任何人,违令者死!谁知道他在梁山宫随便一句话,立刻就传到李斯的耳中,很明显的,他的近侍已有人为李斯所收买。
  他下令赵高彻查。

  在梁山宫地下室。
  这里潮湿阴暗,不分日夜,四周墙壁还不时渗着水滴,唯一提供室内光源的是壁上燃烧的桐油火把。火把的火焰时大时小,室内也随之明暗不定,更增加了阴森之气。
  赵高将这里权当审讯法庭,他高据席案而坐,矮小的身体,猥琐的面目,虽然望之不似人君,但在阴森的气氛衬托下也有几分威严。
  地上跪着十几名当天轮值的近侍和郎中,一个个脚镣手铐,蓬头垢面,早已吓得浑身发抖,几名宫女更俯首低泣,什么话也说不出。
  “你们中间谁泄漏了主上的话,赶快承认,不要连累大家!"赵高尖锐的声音在空旷的石室内回荡,特别刺耳。
  跪在地上的众人没有人说话。
  “看来不用刑你们是不肯说实话的,"赵高大声恫吓:“来人!让他们转过身去,参观一下刑具。”
  几名如狼似虎、挺胸凸肚的刑卒走上来,将这些平日娇生惯养的内侍,像赶小鸡似地推拉转过身去。
  在黯淡的火把光下,排列着各式各样稀奇古怪的刑具,显得狰狞可怕。
  最普通的拷打用的是鞭子,这种特制皮鞭上带铜刺,轻轻一鞭打在背上就是鲜血淋漓。
  再顽强的有二龙凳,也就是将犯人的双腿紧绑在一张凳子上,然后在脚下面垫砖头,膝关节向反面扭,其痛楚任何人都难以忍受。垫一块砖头不招,再垫第二块,铁打的汉子也受不了。
  再有就是用火烙,在火盆里烧红的烙铁一放到胸口上,就听到"滋"的一声,接着是一阵肉焦味,受刑人此时受不了痛,昏厥过去,用凉水喷醒再问,不肯招再烙,再硬的英雄也禁不起连烙上三记。
  最惨残忍的是"断龙爪"刑。这种刑法是利用特殊刑具拔指甲,不肯招供先拔一根手指的指甲,十指连心,这种连心的痛,神仙也熬不过。拔去指甲还有可怕的后遗症是手指不能碰任何东西,稍一碰及就是钻心地痛。
  另有一种看似轻松却难以忍受的刑法是"洗仙脚"。这种刑法是将人绑在长凳上,用猪鬃刷刷脚心,犯人忍不住痒一直大笑,最后笑得眼泪、鼻涕、尿溺齐出,真是求死不得,求生不能,别的刑法会痛昏过去,不能连用多次,而这种刑法要用到你笑着说愿意招认才会停。
  还有……
  还有……
  一个敞着衣襟、胸毛接连着虬髯,一道粗黑通到底的刑卒,用雷鸣似的吼声介绍完这些刑具,有几名胆小的宫女早已吓得昏过去,几名刑卒连忙在脸上喷水,又让她们醒过来,然后拖拉这些人回转身体,面对着赵高跪下。
  赵高先发出一阵鹭鸶般的笑声,然后故作仁慈地说:
  “你们都是自小入宫,幸受主上恩宠,才得选拔为近侍,这次为什么要泄漏主上行踪?”
  众人大声齐呼冤枉,尤其是几名宫女更是哭泣着说,她们身居深宫,连丞相府在咸阳哪条街上都不知道,如何能通风报信?
  “大胆,不想认罪还要狡赖,当天只有你们这些人在场,不是你们,难道说还会是蒙廷尉和幼公主?"他过一会儿想起来什么,又补上一句:“难道会是本郎中令吗?”
  众人之间一阵窃窃私论,赵高耳朵尖,仿佛听到一个童稚的声音细语:
  “这可说不定!”
  赵高仔细循着声音方向看去,乃是一个只有十六、七岁的小郎中,因系宗室,父亲又在灭楚战争中阵亡,特准入宫任职。赵高暗记在心,并不立即发作。
  “有人承认,本宫会为他向主上求情,最多不过罚'鬼薪'三年,到皇陵去守墓,砍宗庙所需燃薪。要是经过严刑逼供才肯招认,到时候就是死刑,甚至是灭族!”
  众人面面相觑,互相讨论了一下,又齐声喊道:
  “启禀大人,我们真的没有做,要我们怎么承认?”
  赵高先是哈哈一笑,然后凶狠地说道:
  “你们久居深宫,不知大秦法律的厉害,借这个机会给你们先上一课!”
  赵高教惯了胡亥刑名之学,胡亥在上课时总是跟他瞎缠胡闹,急着放学去玩,根本就不想听,赵高一直感到怀才不遇,除了借着这个机会表现自己一番,同时还有进一层的深意。
  “你们知道吗?泄主上之密,按大秦律法应当处死,而死刑却有十二种——当众斩首谓之弃市;私室以剑穿心名戮死;拦腰而斩,上身痛苦得满地爬行,血流尽而死谓之腰斩。
  车裂就是用五部车子将人拉成五段;阮就是活埋,这用不着解释,磔就是一刀刀肢解致死;凿颠就是击碎脑袋——抽胁就是抽筋拔骨;釜烹用不着解释。戮尸、枭首以及夷三族(父、母、妻等家族),不用解释,你们也会明白。至于具五刑处死,就是先削鼻,再砍断左右脚趾,鞭杀后,再悬首城门示众,将尸体当众剁成肉酱……”
  “不要说了!不要说了!"一名宫女尖叫着,又吓得晕了过去。
  “好吧,既然这样怕,就乖乖承认吧,本宫保证自首的人最多谪边北境,或是罚城旦,日夜守城门四年。”
  这些人议论一阵,还是没有结论,几名宫女更是披头散发,拼命向这些郎中近侍叩头,嘴里哭喊着:
  “你们这些平日自命为大丈夫的男人,一人做事一人当,有胆做就应有胆承认,不要连累我们这些无辜的女子!”
  “不错,"赵高点头微笑:“但男人没有承认以前,你们这些女子也脱离不了关系!”
  隔了很久,还是没有人承认,赵高又嘻嘻作鹭鸶笑:
  “既然好话说尽,你们都不知趣,看样子是不见棺材不流泪,本宫非用刑不可了,来人!”
  “在!"十几名刑卒齐声应诺,就像震天霹雷一样惊人。
  “大刑伺候!”
  “是!"十几名刑卒跑步各就刑具位置。
  赵高眯着鼠眼在人丛中寻找,最后目光停留在那个小郎中身上,他指着他轻声细语地说:
  “将这个俊秀的小伙子留下,其他的关到隔壁囚室里,让他们再考虑考虑!”
  “是!"几名刑卒将这些垂头丧气和痛哭喊叫的男女带走。

  隔壁囚室宽大空旷,里面只铺着一些草堆垫。这就是这些平日锦衾绣被的男女杂居的地方,监禁了这几天,他们不得不以身体互相御寒,一天两餐只有清水和硬得像石头的粗馍。
  这处囚室只有一扇有铁护栏的窗子,正好就对着赵高所在的囚室。现在大家带着既害怕又好奇的心理挤在窗前观看,想知道赵高要如何对付这个小郎中。
  窗口太小,只容得三、四个挤着看,其他的男人就围在附近听室外动静和观察者的报告。女人则坐在地上,又想听又怕听,有几个还在低泣。
  “你叫什么名字?"赵高在问。
  “我叫嬴取。"这个小郎中说话还带着童音。
  “这小子有种,立而不跪!"在窗口正中窥视的那名郎中说。
  “现在本官问你,这次是否你泄密?"赵高的声音和蔼。
  “不是我!"小郎中回答得斩钉截铁。
  “那你知道是谁吗?”
  “不知道!"语气仍然坚决。
  “你不怕受刑吗?"赵高的声音已带着杀气。
  “不知道就是不知道,我不能胡乱冤枉别人。”
  “好吧,你人虽小,骨头倒是很硬,让你试试是你骨头硬,还是我的刑具硬,来人!”
  “先用鞭打,看他皮肉硬不硬?"赵高冷声说。
  “是!”
  “他们将他绑在柱子上,脱去了上衣,刑卒现在取出鞭子,还好是没带铜刺的!"占据铁窗中央的郎中一一转述。
  此时传来阵阵皮鞭抽打的声音。
  囚室内的男人个个胆战心惊,女人都蒙头塞住耳朵。
  “看不出你这小子倒蛮有种的,连哼都不哼一声!"赵高冷哼了一声,尖声高叫:“用烙铁!”
  只听一阵"滋——滋",接着是嬴取一声痛苦的嗥叫,像被刺中的野兽,听了使人毛骨耸然。
  “这小子晕过去了,刑卒在他脸上泼水,胸前好大一块烙印,肉全烧焦了!"那名窗口的郎中继续转述。
  “求求你不要再说了!"一个蹲在草堆前面,两手捂着耳朵的宫女哭着说。
  “说还是不说?"赵高这次不再作鹭鸶笑,而是像只猫头鹰在叫:“再烙一次!”
  又是烙肉的滋滋声和肉焦味,又是嗥叫和泼水声,这样接连两次,只听到刑卒说:
  “启禀大人,囚犯因熬刑不过,咬舌自尽。”
  “哼,拖下去埋了!"赵高似乎意犹未尽地说:“便宜了他!”
  “他们在帮他解绑,尸首倒地了,他们就将他在地上拖,像拖条死狗一样!"那名在窗口的朗中仍然在活生生地描述:
  “啊,好可怜,细皮嫩肉的胸部全变得血肉模糊。”
  “不要说了!不要说了!求求你!"几名官女拥抱成一团哭泣:“这真是天降横祸,我们什么都不知道!”
  这时只听到赵高在交代典刑:
  “今天这个小子算有种,但已破坏了本宫问案的兴致,明晚再开始问,不相信不会问个水落石出来。”
  “是,大人。"典刑恭敬地回答。
  “注意不要再有人自尽。"赵高的声音。
  “来时我已搜过身,他们可能用来自尽的东西都已没收了。"典刑回答。
  “好,多注意点。”
  众多的脚步声,关铁门的声音,最后整个地下室一片可怕的沉寂。
  “都走光了,这间囚室的门锁着,铁门也上了锁。"窗口那名郎中转过身来,脸色苍白,在桐油灯黯淡的光照下,像张死人的脸。他对周围这些充满沮丧绝望的可怜人说:
  “各位,明天晚上又不知道轮到谁,你们怎样想法我不管,我自己是觉得活不下去了,与其这样受尽痛苦凌辱而死,不如早寻个痛快了断!”
  “不错,要是让我这样脱掉衣服受刑,让父母所遗的清白身体受辱,还不如早点死!"一名宫女也气节凛然地说。
  “现在我们身上能寻死的东西全拿走,连裤腰带都没给我们留下,想死,拿什么来死!”
  “我这里早准备好了东西,"那个先前独占窗口的郎中诡秘地说:“我藏在他们找不到的地方了。”
  他取出一包药物来,乃是宫人都熟悉的"鹤顶红"。
  “想死的就来拿吧!"他慷慨地说:“要死就死在一起,黄泉路上彼此也有个照应。”
  众人都纷纷上前来要,他一一发放完毕,然后体贴地说:
  “服药不要有先后,免得后死的人害怕,听我喊一二三,就一起吞下去。”
  十几个男女围成一个圆圈,他正好在圆圈中央,当他喊到"一"时,就有半数的人吞服了。包括所有宫女,在喊到二人的死相难受。只有这位郎中没有吞服,因为他要喊"三"。
  等到他喊"三"时,所有的人都倒了下去,他也跟着倒了下去,可是并没有吞药,反而是过了一会,爬起来一具一具摸尸体探鼻息。确定所有的人都断气后,他走到门口用力擂门。
  一会儿铁门开了,囚室门也开了,赵高带着典刑和两名侍从,笑容可掬地走进来。
  “办好了?"赵高微笑着问。
  “幸不辱命!"这名郎中恭敬地回答。
  “全死了?"赵高又问。
  “属下一一检查过。”
  “办得好!"赵高向两名随从示意。
  两名随从一人一只手将这名郎中的手反绑。
  “大人,这是做什么?"这名郎中惊呼。
  “十几个人都死了,你一个人独活,让我怎样向主上交代?"赵高又作鹭鸶笑。
  “赵高,你这个阴险毒辣的小人!"这名郎中自知绝望,破口大骂。
  “别逞一时口舌之快,你难道不想全尸走得痛快,要像今晚那个小家伙一样?"赵高脸色变得铁青:“念在你帮本宫做了点事,我亲手送你上路。”
  说完话,赵高自袖中取出一包"鹤顶红",捏着鼻拉开嘴,整个硬倒了下去,再将他嘴合上,想吐都吐不出来。
  没过一会儿,只见他的挣扎逐渐微弱,两名随从将他丢在地上让他断气。
  典刑吓得脸色苍白,两腿像瑟弦一样,不停地抖动。
  “没你的事,听话一点,就没你的事!”
  “属下知道。"典刑结结巴巴地说。
  “你知道什么?"赵高和蔼地问。
  “嬴取熬刑不过,咬舌自尽,其余的人畏罪自尽。”
  “对,就这样呈报上来!。赵高笑着点头。他又转向两名侍从说:“还有你们两个,你们又看见什么?”
  “小人什么都没看见。"两名侍从齐声回答,声音发抖。
  “好!有时候装聋装瞎,比自认聪明好!"赵高又作猫头鹰笑。
  赵高将典刑的报告转奏始皇。始皇皱皱眉头说:
  “这样还是没查出泄密的人!”
  “泄密者一定在这些死者当中,不过陛下要是不满意的话,奴婢可以再扩大侦办。"赵高唯恐天下不乱地说。
  始皇沉默不语。
  在一旁侍坐的蒙毅启奏说:
  “如此一来,后宫人员有了前车之鉴,相信不会再发生类似的事情了。不过大臣收买君王身边近侍做耳目,这是自古以来难免的事,只能今后清查防止,臣不认为该因此而兴大狱,连累太多人!”
  “蒙廷尉说得对,郎中令,今后要严密防止类似事情。"始皇转头对赵高说。
  “奴婢遵命!"赵高行礼退出,忍不住一脸的笑。

  那夜始皇独宿咸阳宫,没有召妃姬侍寝。
  虽然他居处不定,但批阅奏简文书却从来没有松懈过,都是随车带着走,他规定自己每天必须批阅一石(百二十斤)奏简才能休息。
  今夜批完这些奏简后,他已觉得精神支持不住,经过幼公主提醒后,他发现自己的身体是越来越差。他不敢再找侯公、石生他们开方配药,因为服了他们的药后,一时感到体力充沛,男人的需要特别旺盛,但过了一段时间会加倍觉得起惫。
  经过太医的诊断,他是操劳过度,肝火上升,除了服药清心以外,还需多休养,禁戒女色。
  戒女色对他不是难事,但要他闲着什么事都不管,他还是死了的好。于是每逢太医说他又操劳过度时,他总是笑着为自己解嘲:
  “朕已听了你一半的话,你该满意了。”
  今晚他休息得特别早,睡得也好。睡到半夜,忽然闻到一阵熟悉的焚香味,身边响起一阵轻微悠扬的琴声。
  那种似醒非醒,似真似幻的气氛又笼罩住他,他想睁开眼睛,却觉得好沉重,怎样也睁不开,只得静静躺着听琴。
  弹琴的是高手,弹的是皇后最喜欢的一首曲子,而且歌词也是她最喜爱的——
  -
    初识卿兮发覆额,
    桃花灿兮小楼西。
    沧桑尽兮成眷属,
    长相守兮莫分离!
  -
  他和着琴声在心中一遍又一遍地默念着这首歌,不自觉眼泪汩汩流出。在皇后死后,每逢听到宫人弹这支曲或唱这首歌时,他都会忍不住地流泪,何况是在这种似睡又醒、感情最脆弱的时候。
  琴声忽歇,正在他极力想睁开眼睛让自己清醒时,只听到有人在他耳畔细语,像是皇后的声音,但要年轻得多。这个声音单调而一再重复:
  “你睡着了!你睡着了!你在梦中!你在梦中!”
  “我在梦中,我在梦中!"他跟着在心中默念。
  “小柱子,我是玉姊,念你对我用情之深,怜你相思之苦,特地来看你!"这个声音清脆甜腻。
  “玉姊!"他想大声欢呼,可是却听不到自己的声音。他挣扎着想睁开眼睛坐起来,但身体和眼皮都好沉重,完全不听指挥。
  “玉姊,你的声音好年轻!"他发出呓语。
  “傻瓜,玉姊现在是神仙,当然会越来越年轻。”
  “让我醒过来,好好看看你。"他要求。
  “此时此刻,醒也是睡,睡也是醒,似梦似真,情调岂不是更美?"她轻轻吻着他的耳根。
  耳根是他的敏感点,这只有皇后和几个他比较喜欢的妃子知道。
  他男性的欲火燃起,一发不可收拾,但他却发觉自己无法主动。
  她为他脱去了衣服,然后他感觉一个赤裸光滑的女体在拥抱他,亲吻他,为他做着《素女经》上记载的各种动作,但动作却非常生涩。
  “不是玉姊,也不是任何一个妃姬,她还是个处子!但哪个宫人这样大胆,敢于如此戏弄我!”
  但他这种愤怒没有维持很久,因为很快他就进入欲仙欲死的境地,情欲的浪潮淹没了他所有的思想。
  激情过去,他真的睡着了。
  不知睡了多久,耳边又听到刚才那个声音在喊:
  “陛下,醒醒,陛下,醒醒!”
  这次他是真醒过来了,他发现身上已穿好睡袍,但脸上湿湿的,似乎有人用冷水为他擦过脸,他翻身坐起,在灯光下看到一个宫女跪在床前。
  “你好大的胆子!"始皇怒喝。
  但看到这名宫女不是别人,正是上次装皇后尸主的人,也是他平日爱乌及屋最宠爱的侍女,再想想余味未尽刚发生的事,他不禁心又软了,他柔声地问:
  “为什么你要这样做?”
  “为幼弟伸冤!"宫女仰起带泪的脸,在始皇眼中更为楚楚可怜。
  “你幼弟是谁?有什么冤?”
  宫女将嬴取的事说了。
  “赵高敢这样胆大妄为?不过他是奉朕命行事,虽然做得过分一点,倒也无可厚非,刑重致死,畏罪自尽乃是常有的事,"说到这里始皇沉吟一下又问:“你为什么要这样做?”
  “奴婢早知道幼弟这件事动不了赵高!"宫女已经硬咽着说下去。
  “那你就用这种蠢办法?"始皇厉声地说:“你认为朕是可以用女色诱惑的吗?”
  “奴婢绝无这种愚蠢想法,陛下后宫三千佳丽,奴婢还不至自信狂妄到这种程度!"宫女擦干眼泪坚强迫来。
  “那是为什么?”
  “奴婢要揭发赵高一项阴谋,欺骗陛下的大罪行!”
  “哦?"始皇摇摇头:“他会有什么阴谋?”
  “他联合那些术士用安息香和催眠术欺骗陛下。”
  “你的话作何解释?"始皇仍然不太相信。
  宫女将赵高串通卢生要她假装皇后附体的事说了。
  “真有这种事?"始皇惊问,但依旧有些许怀疑。
  “奴婢预料到空说无凭,所以不惜亵渎陛下,将安息香和催眠术的效用从头到尾表演一遍。”
  “唉!"始皇叹口长期,神情变得非常沮丧。他虽然知道赵高为人卑下,但一直认为对他是绝对忠诚的,真是想不到会这样!
  何况他做了这样久的神仙梦,一下就从云中跌下来,跌成粉碎。
  “你为什么不早说,你参与其事,要朕如何安排你?"始皇声色俱厉。
  “奴婢早就安排好了后事,先父随王翦将军征战多年,为国捐躯在楚地,母亲早年去世,奴婢只有嬴取这一个幼弟相依为命,他死了,奴婢活着也没有什么意思。”
  “你叫什么名字?你如何安排自己的后事?你的生死操在朕的手上!"始皇装成不悦地说。
  “奴婢名叫嬴英,要生操在你的手上,但死你管不了!"嬴英昂然地说。
  “你说什么?"始皇着急地下床来拉她,但她全身痉挛地倒在始皇怀里。原来刚才她趁着擦眼泪的时候,早就吞下了毒药。
  “嬴英!你为什么这样傻?嬴英,听不听得见朕的话?朕会严办赵高!”
  “谢谢陛下……"她微笑着闭上了眼睛。
  在发生嬴英事件的同一个傍晚,也就是始皇正忙着批阅那一石奏简,犹未休息就寝的同时。
  卢生、侯公、韩终和石生几位儒生兼方术大师正在卢生住处聚会。
  卢生住处虽装潢布置得仙里仙气,但童婢成群,起居用具豪华,不像一般流浪在街头的方士。
  他坐在密室的主位上,脸在烛光照不到的阴暗处,显得格外的神秘。
  他背后神案中央有两幅画像,一幅是老子李耳骑青牛出散关,一幅是孔子孔丘着儒服、儒巾,佩长剑。
  神台上香炉袅袅,中间供着鲜花时果。
  卢生首先发话:
  “我得到消息,徐巿这次回会稽接家眷,虽然会稽郡守得到消息慢一步,没有抓到他,但他派来咸阳和赵高联络的人却在下午被捕,我们得趁早作打算。”
  “徐巿在嬴政和赵高面前都比我们得宠,扳倒了他,我们正好趁此机会出头,这是个好消息!"白发苍苍的侯公说。
  “你真是祭祀前的太牢(牛)不知死活!"石生插口说:徐巿滞留海外不敢回来,嬴政追查,就会查到赵高和我们这些人的关系,我们一个都跑不掉。”
  “那是你的说法,你教嬴政的《黄帝素女经》,完全是不登大雅之堂的房中术,将他练得中岂不足,眼圈发黑;我给他的药却是道地的补气强身仙方,长久服用就是不能成仙,至少可以延年益寿。"侯公反唇相讥地说。
  “延年益寿?哼,乃是和兄弟我相辅相成的壮阳药吧?要不是韩终兄的丹药和练气,嬴政恐怕早和他先父见面去了!”石生不甘示弱,又还他几句。
  面色红润、自称六十多岁、但看上去如四十许的韩终,面带不屑,始终未发一言。
  “现在不是吵架的时候,我请各位来只是转告这个消息,怎样打算全在你们自己,我本人是准备今天晚上就走,韩兄,你的意下如何?”
  韩终被指名发表意见,他不得不说:
  “徐巿迟滞不归,总会有他一套说词,再加上赵高素得嬴政宠信,只要他美言几句,兄弟相信不会有事。再说,像嬴政这样坚信求仙之道,出手又是如此大方的主子,哪里还找得到?”
  “当然,韩兄是靠真才实学,能让嬴政信任,像卢兄和兄弟这种故弄玄虚、左道旁门之术,迟早会被揭穿。有人说,得意不可再往,夜路走多了总会碰上鬼,又说知足常乐,这几年我们虽赶不上徐巿,但嬴政所赏赐的也够我们养老了,我赞成卢兄的意见,要走趁早。"石生不客气地说。
  “就是要走也总得准备一下,"侯公说:“这几年,我看准咸阳附近的建筑用地会涨,因此买了点地,必需处理掉!”
  “唉!"卢生叹口气说:“嬴政虽然一时迷于仙道,但他到底是个权力欲极重的人。天性刚愎自用,专任狱吏,以刑杀立威,其余朝中大臣莫不是奉迎意旨,尸位伴食而已,这种人不要说求不到仙药,就是求得到,我也不会帮他求。侯公,你那点地皮算什么?嬴政答应明年给我楼船十艘,人员任我挑用,我都不等了,你还等什么?留得青山在,不怕没柴烧,韩兄,你说不对?”
  “我想不急在一时,我放了点债在外面,也得费点时日去收。"韩终回答。
  “好吧,话说到这里为止,散会以后我就要走了,"卢生微笑着说:“后会有期!”
  “你就这样走?"侯公惊问。
  “当然,房子是租的,童婢是嬴政赐的,一部安车,一名书童赶马,足够了。"卢生微笑。
  “兄弟也是如此,各位请了。"说着石生气立告辞,翩然而去。
  “识时务者为俊杰,石生之谓乎!"卢生望着石生出门的背影赞叹。
  “那些研究小组的成员如何?要不要转告?"侯公问。
  “人多口杂,传出去可不是玩的,各听天命吧!消息晚一点,他们总会得到,让他们自己去作打算!”
  “卢兄去哪里,以后是否可以联络?"韩终问。
  “目前尚无定处,我等名士日后总是打听得到的。"卢生见韩终和侯公想要留下,他当然不能给他们出卖他的机会。
  众人行礼道别,脸上都装出惜别依依之情。
10

  始皇下令彻查卢生装神弄鬼事件,廷尉蒙毅奉旨办案,先将郎中令赵高扣押,再去捉拿卢生时,却发现他早在夜间逃亡,于是将侯公、韩终及几十名研究小组成员全部收押。
  侯公及韩终这时才佩服卢生有先见之明,但是悔之已晚。
  始皇痛心神仙梦的破碎,再加上"一夜皇后"嬴英死在他怀里,凄恻的表情令他难忘,他决意扩大侦办这件案子。一夜之情使他有愧于心,他追封嬴英为哀妃。
  他向蒙毅交办此案时,特别加重语气说:
  “朕对赵高一向不薄,并且信任有加,他竟串通术士来欺骗朕,丧心病狂,卿要确实查明他的动机严惩。至于卢生、侯公等人,朕可说是尊崇备至,视为上宾,花费了这么多的钱,原来是个大片局。徐巿滞留海外不归,卢生、石生逃亡,着予通令天下追缉,赵高等人要速审速决!”
  “臣遵命!"蒙毅急忙大声回答。
  蒙家人和死去的皇后一样,都是见到赵高那副丑陋猥琐的长相就想吐,但蒙毅为人忠厚,并不想乘机落井下石,而是想尽量加以开脱。
  为了顾及始皇的面子,蒙毅没有将赵高等人押到廷尉大牢,而是监禁在梁山宫地下室赵高所设的临时审讯室内,这正应了"作茧自缚,天道好还"这句俗话。
  那天夜里,蒙毅首先提讯赵高。
  室内的各项刑具,在摇晃的桐油火把光下显出狰狞可怕的面目,阴森潮湿的石壁还在渗着水滴,周围站立众多凶神恶煞般的刑卒,所有情景就和他当时审讯那个小郎中完全相同,只是主客易位,如今他是受审人。
  “赵高,你将和卢生等人串通欺君之事痛快招来。"蒙毅说话相当客气。
  在说话中,他用手环指了一下所有刑具,含蓄地说:
  “这些东西,都是你设计制作而用在后宫人员身上的,构造之巧连廷尉刑具都自叹不如,你自己应该知道厉害。”
  赵高当然知道厉害,在他手下用刑致死,或是熬刑不过设法自尽的人,并不止嬴取一个。他知道以他养尊处优惯了的单薄身体,任何一样刑具都会送掉他的命。
  因此他心一横,决定什么话都和盘托出。他装出一副可怜的样子,用两只戴着手铐的手,擦拭着眼泪:
  “蒙大人什么都用不着问了,一切我都承认,只有一样要蒙大人开恩的是,将来呈奏我的口供时,请将我这样做的动机详细明白转呈主上。”
  “本廷尉也非常奇怪,以你目前的权势地位,要什么会没有?偏偏要和这些术士串通欺骗主上。"蒙毅说。
  “其实犯官也是一片苦心,为了主上好。"赵高泪如泉涌地哽咽着说。
  “你有什么解释,本廷尉会一字不漏转奏主上。”
  “当年主上泰山封禅后,就一心想求长生不老,后来正好有徐巿向我进言,他到过海外仙岛,犯官心中虽然也有所怀疑,但见到主上日夜不安的样子,为了想求主上心安,所以将徐巿推荐给主上。”
  “那徐巿滞留海外不归,甚至将家眷偷偷接走,却又派家仆来与你联络,你又作何解释?”
  “徐巿因找不到仙岛,所以数年不敢归来;派家仆联络,只是要犯官在主上面前代为说情,言他找到'青泉之泉'就立即回来。同时他要这名家仆传言,所以找不到仙岛,乃是每逢快接近仙岛时,就会有水怪从中作梗,因此要想找到仙岛,就必须先找到能制伏这些水怪的能人。"赵高口才很好,说来头头是道。
  “那卢生之事你又作何解释呢?"前一件事蒙毅似乎完全为他所说服。
  “自皇后去世,主上一直闷闷不乐,龙体日益清瘦,食不下咽,睡不安寝,这是后宫人人都知道的事。犯官看这样下去,主上身体一定会衰弱,国事也会因此荒废无人治理。恰巧卢生有次闲话,说他曾从西域异人习得催眠术,可以将人催眠到半醒半睡状态,而催眠者就能左右被催眠者的意志。为了缓和主上思念皇后之苦,所以犯官和卢生就商议这次的行动。我做这两件事本意都是为主上好,蒙大人开恩,在主上面前多加开脱。赵高不死,定当粉身回报,即使不能挽回,赵高在阴间也会结草以报!”
  说完话,赵高满脸泪痕,跪在地上叩头如捣蒜,很快前额就血流如注。
  蒙毅没有什么好再问的,就使赵高还押,单独囚禁在先前宫人集体自杀的空室里,再继续审问其他的人。
  赵高虽然没受到一点刑法,但单独关在这样空旷的大石室里,除了草堆没有任何卧具,冷得牙齿打颤,双手抱头蜷伏在草堆里面。
  他鼻子还闻得到尸臭味,闭上眼睛,就仿佛看到那些人披头散发,嘴边还挂着血丝向他索命。带头最凶猛的是那个小郎中,他张开没有舌头的血盆大嘴要咬他的头。
  他又冷又饿,又倦又困,却是不敢闭上眼睛,实在支持不了而睡着时,立刻就为各种恶梦吓得惊叫醒来。
  这几夜的经验使他养成以后常做恶梦的习惯。
11

  始皇在南书房接见廷尉蒙毅,听取赵高案结案情形,幼公主侍坐。禀奏完案情及赵高的解释后,蒙毅说:
  “按律赵高当灭族,诸生应处死,但赵高所解释并不是没有道理,念在他本意不恶,还请陛下宽恕。”
  “朕倒是头次见到这种怪事,廷尉为犯人求情!"始皇笑着说:“但你可曾想到,赵高气量狭小,睚眦必报,这次你不管判他什么罪,他将来都会报复。”
  “蒙毅是以事论事,赵高行为当诛,但存心可悯,"蒙毅争辩说:“而且他知道臣是奉命行事,又在帮他说情,他怎会转而恨臣?”
  “不可,赵高是条毒蛇,只要碰到他,他咬人是本性,并不需要任何理由。处死他,免灭族。"始皇语气坚决地说。
  蒙毅还想再争,却看到幼公主在向他使眼色,他一时会不过意来,幼公主开口说话:
  “蒙大哥,你就照陛下的意思办理。按理说,赵高是陛下儿时的玩伴,又是胡亥公子的师傅,陛下与赵高的关系,比你和赵高的关系亲密得多,陛下如此决定,当然自有他的深思。”
  “到底还是幼公主明理。"始皇夸奖一句。
  蒙毅不便再说什么,始皇正想跟他谈别的事,幼公主突然又说:
  “父皇,儿臣在上苑栽上几株异种花,不知道名字,听闻蒙大哥是园艺专家,儿臣想带他去看看。”
  “好吧,"始皇答应:“朕还要和蒙毅商量正事,早去早回!”
  蒙毅满头雾水的跟着幼公主出到外面,才抱怨她说:
  “我和陛下正在谈正事,你为什么这般孩子气?”
  “你不是想救赵高吗?”
  “是啊,这跟你拉我出来有什么关系?"蒙毅还是不懂。
  “看赵高那副讨厌的样子,你为什么要救他?”
  “这不是讨不讨厌,而是理应如此。第一,他做这件事的本意不坏,第二、他父亲曾为庄襄王替死,杀了他,主上日后也会后悔。你刚才为何阻止我动谏?"蒙毅叹口气说。
  “第一、以你的身份,你阻谏不了父皇,弄不好还会受罚,”幼公主学蒙毅说话的口气:“第二、据我所知,救赵高的有力人士就快到了,你留在那里反而误事!”
  “是李斯?"蒙毅问。
  “李斯在父皇面前说话的力量还不如你,当然另有别人,”幼公主叹口气说:“其实像赵高这种人死一百个也不嫌多,你知道吗?据宫中有人告诉我,那天泄密给李斯的人就是赵高本人,他和李斯本来就是狼狈为奸的老搭档,朝里宫中,互通声气,一下害死这么多人!”
  “死无对证,主上既然不愿追究,我也不愿为此兴大狱。"蒙毅也叹了口气。
  正说话间,只见公子胡亥带着两个老妇人来了,其中一个更是一边走,一边嚎啕大哭。
  “这两个老妇人是谁?"蒙毅大为吃惊:“竟敢在宫中哭闹,而且没有人管!”
  “这两个人你不熟,可是后宫的人都怕她们,来头可比你要大多了。"幼公主笑着说。
  “那会是谁?”
  “跟在胡亥后面的是父皇的奶娘,披头散发、哭着撒泼的是赵高的老娘,她可也是自小抱着父皇的。"幼公主脸上浮起顽皮的微笑。
  “难怪你要借口将我拉出来。"蒙毅恍然大悟。
  “你留在那里,父皇和你都会很尴尬,"公主忽然又正色地说:“你到底想不想救赵高?想救的话,你在外面呆一会,让我助他老娘一臂之力;不想救,我们就到上苑去赏花。没有骗你,的确有几株我不知名的异种花开了。”
  蒙毅站在原地,沉默不语。
  幼公主叹了口气说:
  “明知道是毒蛇,可是没犯着你,就不忍心打死它,你存心太仁厚,怎么当廷尉!你在这里等一会儿,我进去看看。”
12

  幼公主进得南书房,就看到一幕感人的场面。
  始皇坐在书案,神色不安,口中连连喊着:
  “赵妈,奶娘,并不是朕不通融,而是赵高犯了国法,理当治罪。”
  奶娘则跪在一旁,口中喃喃有词:
  “陛下,就念在赵高小的时候,样样让着你,事事都护着你,就饶了他这一次吧!”
  赵高的老娘则是一言不发,只顾磕头,额头鲜血涔涔而下。
  始皇瞪了胡亥一眼,意思是怪他不该找这个麻烦。胡亥低下头,装着看不见。
  始皇看到幼公主进来,像是见到救星一样,连忙问她说:
  “蒙毅呢?朕和他还有重要公务要谈。”
  幼公主行礼说:
  “他正在帮儿臣鉴别几株花,恐怕还得等一会儿才会来。”接着,她又装得不认识这两个老妇人的样子,站到胡亥身旁,细声地问胡亥:“小哥,这是怎么回事?”
  胡亥只望了望始皇,没有答话。
  “哦,你还没见过?这一位是朕的奶娘,另一位是赵高的母亲,现都居住在长安,她们是为了赵高的事求情。"始皇淡然地说。”
  “哦,这位大娘好可怜,额头流血流成这个样子,还要叩头,痛不痛啊?"幼公主装出和她年龄相称的天真娇憨,再偷偷看始皇一眼,看到始皇脸上已出现不耐烦的神色。
  她熟知始皇的脾气,这表示他开始有了反应。
  果然,始皇向侍立在两旁的近侍说:
  “去上苑把蒙廷尉找来,另外将这两位大娘请出宫去!”
  近侍一声"遵命!",就要执行,幼公主制止他们,一面向始皇说:
  “启奏父皇,蒙大哥现在弄得满身是泥,仪容不整,如何来见父皇?等他整理好,他自会回来。至于这两位大娘,就交给儿臣处理吧!也许比较方便些。”
  始皇看到她肯接这两个烫手山芋,当然高兴地准了,同时他也想看看,这个鬼灵精的女孩,如何处理这个连他都感到棘手的问题。
  奶娘一听始皇要赶她们出宫,伤心得大哭起来,紧皱着布满皱纹的眉头,也跟着磕起头来,嘴里还嚷着始皇的小名:
  “赵哥儿,你不能这样,求求你,千万不能杀赵高,他可是陪你从小玩到大,一直在伺候你的人,他对你始终是忠心耿耿的。再说,他父亲替先王死了,只留下这半条根!赵哥儿,你就行行好吧!”
  赵高的老娘听到她的话,更是悲从中来,放声痛哭,头磕得更勤了,鲜红的血迹染在白色的羊毛地毯上,显得恐怖吓人。
  侍立一旁的近侍都垂下头,闭上眼睛,不忍再看。
  胡亥也随着跪了下来,可是他知道始皇的脾气,不敢说任何话。
  两颗满是白发的头越磕越快,一起一伏,就像两道白色浪花,两个老妇人的哭声越来越大,越来越凄厉,还加上奶娘的大声哭喊:
  “赵哥儿,行行好,赵哥儿,行行好!”
  始皇眉头紧皱,额头中间那根青筋直跳,似乎已忍耐不住,就要大发雷霆。
  幼公主却明白最后一击的时刻到了,她走到两位老妇人中间,一只手拉一个,不让她们再磕下去,她先向赵高的母亲说:
  “主上现在这样大了,自有他的主张,再不是你抱着帮他把屎、把尿的小时候那样听话了,再说赵高已被阉了,又不能传宗接代,你真想不通,还要为他守这么多年的寡!”
  听到她这样说,赵母更大声哭号起来,像头受伤的母狼。
  接着她又转向奶娘说:
  “奶娘,你这样大的年纪了,还是这样不懂事,你自认为主上样样都会听你的?现在主上可不需要再吃你的奶,而且你也已经没有奶可以给他吃了!”
  奶娘反而停止了哭,两眼看着始皇,泪如泉涌。她哽咽着对始皇说:
  “赵哥儿,早知道这样,我绝对不会来,这多年来,我从来没请求过你任何事,这次我只当是你和赵高的私事,他这样做,也是为你好,你们小时候还不是骗来骗去,想不到是犯国法的事,奶娘冒犯了你,让你为难!"说完话,她又跪下叩头。
  “不要说了!不要说了!"始皇突然暴怒,两手一挥,书案上的竹简纷纷落地。
  他站起来,向幼公主大吼:
  “你去告诉蒙毅,他想怎么办就怎么办!不要有人再来烦朕就好!”
  “好了,没事了!"幼公主安慰两位不知所措的老妇人说:现在走,正是时候。”
  幼公主心细,她看到始皇的眼睛竟也湿润了。
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