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第十三章 攻赵联齐








  议事殿中,秦王正在主持一项作战准备会议。
  参加者为丞相王绾,国尉尉缭,廷尉李斯,将军王翦,俾将蒙武及其他有关文武大臣。
  大将军桓齮已率廿万大军赴赵,正接近赵国旗阳地区部署,等待秦王的攻击命令。
  秦王政首先宣布作战方针——
  一、全力攻赵,争取中原轴心。
  二、顺道灭韩,去除侧背威胁。
  三、威胁魏国合作,用为征赵军后方。
  四、暂与燕楚修好,但加强对楚防备。
  五、中立齐国,避免齐援助赵国。
  接着是国尉报告军民动员情形、士卒安家与阵亡负伤者抚恤制度的革新,以及征赵军的后勤补给准备与执行。
  兼管情报系统的廷尉李斯,在报告了各国重大动态后特别提出——
  齐国原为秦的与国,秦赵长期之战中,都未应赵的要求提供赵国粮食,导致赵国因缺粮而战败。秦王政十年,齐王田胜亲自来咸阳修好,主上曾以盛大仪式及宴会以示欢迎,更创下了两国友谊的颠峰。
  但自太后君王后去世,齐王胜逐渐转变政策,最近有与赵国联盟的可能,值得注意并作有效防止。
  在楚国方面,去年秦国曾发四郡兵卒助魏攻楚,除了设法与楚修好外,在秦攻击赵时,可会同魏国防阻楚攻秦侧背。
  燕赵之间屡有战争,而燕王一向对秦友善,必要时可邀燕共击赵国。
  再下去是丞相王绾及其他大臣报告与战备有关的本身主管事务。
  然后开始讨论中立齐国的问题。有人建议派使怀柔,只要岂不助赵,可给予种种优厚条件;有人赞成强硬警告,齐要助赵,我一并攻之。
  赞成怀柔者的首脑是丞相王绾,他说:
  “齐国既然不稳,目前政策摇摆不定,假若强硬威胁,等于逼他走上与赵联合的道路,齐国长久休革息兵,多年没有战争,国力积蓄雄厚,要是共同击秦,胜败就难以决定了。”
  强硬派的领袖是国射尉缭,他说:
  “假若我们向齐国示弱,答应给予优厚中立条件,齐国自恃强大,又有左右战局的能力,一定会狮子大开口,开出我们无法接受的条件,反而会弄得谈判不拢,反脸成仇,这才是驱使它与赵联合的危机。因此,假若一开始我们就采取强硬态度,齐国升平日久,朝野上下都恐惧战争,这可收先声夺人、事先哧阻的效果。”
  折衷派首领李斯则提出意见:
  “只是单独威胁利诱都有偏颇之处,最好是双管齐下,先派人示好,再以战争威胁,但两者都不宜过于明显,否则会引起齐国以能左右战局自重,也易引起赵国方面的注意。如何执行,则要请各位讨论,陛下圣裁。”
  秦王政这才点头微笑,他指名坐在一旁始终未发言的蒙武说:
  “蒙卿,寡人注意到你今晚未发一言,听了别人这么多意见,想必是成竹在胸了。”
  蒙武避席躬身说:
  “臣奉命调军中协助王翦将军,理当思虑驻韩军中事,对此大事没有发言资格。”
  “蒙卿,与会者都应发言,不必自限。"秦王政看得出蒙武情绪有点消沉。
  “依臣所见,对齐无论是威胁或利诱,全都应在暗中进行,而且是择定对齐王有决定性影响力的人物进行,进行目标不必多,择其一、两个即可。”
  秦王政击案大笑,他对着李斯等人说:
  “众卿家看怎么样?这才是箭不虚发,发必中的,蒙武的意见与寡人暗合!”
  众大臣相看无言,秦王政这几句话等于是下了结论。他又说:
  “李廷尉和蒙将军会后留下,寡人另有事交代。”
  再接下去是王翦报告驻韩军出发准备的情形。
  秦王政指示,驻韩军队应该保持高度战备,任务有三——
  一、作为攻赵军总预准备队。
  二、监视楚军,防止楚军突袭。
  三、准备听令袭灭韩国。
  众大臣散去,秦王政单独对蒙武发出口令,派蒙武前往齐国游说齐丞相后胜,授予蒙武全权,便宜行事,威胁利诱甚至是狙杀皆可,务必要其就范。
  他另指示李斯,提供蒙武一切后胜个人有关资料,以及其他必须的协助。

  蒙武以秦国富商的身份来到齐国首都临淄,他虽然乘的是高车骑马,骑从甚多,几乘后车全装着秦国搜刮自各国的奇珍异宝,但他没挂秦国任何官方名义,完全是私人的经商行动,他的名字也改为蒙询。
  以往齐秦商人进行贸易,为了旅途方便,免去许多关卡的苛捐杂税,往往会花大钱向政府买个代表或使者之类的名义,蒙武这次正好相反。
  到了临淄,他住进一家原来是吕不韦事业的珠宝店。吕不韦在秦的产业被没收后,这家店名义上是卖给了别人,实际却是由在齐的秦国间谍组织接收。
  这家店的女店主也就是秦国在齐的间谍组织首脑,姓齐名虹,乃是齐国的珠宝世家,世代住临淄,也多代为秦间谍,在间谍分类上,乃是所谓因其乡人而用之的"因间"。
  由于经营的是珠宝店,名正言顺地来往各国,并在各国首都设有分号,当然他们家的人来往咸阳极平方便,秦国有大臣使者因公来齐,或是私人富商地主来齐办事,也大都住在珠宝店所附设的迎宾馆里。
  齐虹,三十岁出头,生于赵国邯郸,长于在赵任上大夫的姑父家,十六岁出嫁,无巧不成书,她的姑母也就是玉王后的舅妈,说来算是表姊妹,在邯郸时见过秦王政,他登基后,她去秦国,秦王政也曾召见过她。
  齐虹身材修长,极为健美,清秀的脸蛋却充满英气,平时喜欢作劲装打扮,不施脂粉,头发高卷,梳成双髻,分盘在头顶两边,与一般女人的丰鬓高髻相比,别有一番韵味。
  她和公孙玉正好相反,从小喜欢骑马射箭,舞剑弄刀,据说曾得异人传授,一身武功深不可测。
  她丈夫早死,没有留下孩子。父亲几年前过世,只有她这一个独女,她责无旁贷地回到临淄,继承父亲的事业——遍布各国的珠宝分号,以及秦的间谍组织。
  蒙武经李斯的安排,到临淄来第一个要会见的人就是她。
  当天晚上,齐虹带着两名佩剑劲装婢女,先行到迎宾馆拜会了蒙武,两人分宾主坐定以后,蒙武先开口说话:
  “这次奉命来气,在下的任务想必夫人也知道了,全靠夫人大力协助。”
  “李斯大人早就有飞鸽传书和密使将消息传到,命我全力配合蒙大人,有任何需要尽管吩咐。"齐虹笑着说。
  “齐相后胜为人如何?在下虽然从李斯大人那里得到一点基本资料,但总嫌不够,还望夫人详细告诉在下。"蒙武诚恳地说。
  “后胜为人胆小贪货,乃是齐国出了名的,此人可利诱也可威胁,"齐虹叹口气说:“我常奇怪,这种人怎么能高据相位如此之久!”
  “胆小事上谨慎,贪货一定广结人缘;主上喜欢,再加上利益集团的吹捧,无论做什么都是能把持得很久的。"蒙武微笑说。
  “可是齐国中下层民众都看不其他,"齐虹气愤地说:“朝中也有很多大臣反对他,说他采取的是乌龟政策,遇事头一缩,就什么都不管了。”
  “这对我们秦国有利,"蒙武提醒她:“齐国擅盐铁之利,富甲天下,人民好勇善战,犹存齐桓管仲之风,要是参加反秦阵容,秦国想纵横宇内,就没有这样轻松了。”
  “蒙大人对齐国的印象,也许还停留在齐桓管仲称霸天下,以及其襄王和田单以即墨、莒城两地复国的故事。现在情形可完全不一样了!"齐虹叹口气说。
  蒙武看着面前这位英气逼人的美妇,内心不免迷惘起来。她世代为齐人,当然对这块土地具有深厚感情,但她又是为秦国做事,应该是以秦国利益为她的利益,这种角色颠倒的事,要由他蒙武来做,不出一年他就会发疯。
  “现在又怎样了呢?"他不得不好奇地问。
  “受赐于三十多年没有战争,真个是物阜民丰,国库充实,粮仓的粮食发霉腐烂,钱库里穿铜钱的贯索都朽断了。连民间市井小贩,有的都穿珠鞋丝袜!有钱人更是夜夜笙歌,极尽享受之能事。”
  “这虽对秦国有利,但在齐国本身来说,也是件好事。"蒙武神往地说:“我们日夜辛劳,冒着各种危险,驱使秦国青壮奔波天下,鲜血头颅撒遍各国,目标不就是要天下人民都过这种生活吗?”
  “所以,齐国人现在是厌战惧战,听到说国事谈战争就摇头。年轻人好逸恶劳,吃力和肮脏的工作都找不到人做,只有利用魏赵因战争而逃到齐国的难民。”
  “唉,物极必反,太过安逸也会丧志,齐国如此,真是齐国之祸,秦国之福了!"蒙武语带感叹,一时弄不清楚是该为秦国喜,还是该为齐国忧。
  “齐国民间好逸恶劳不说,自后胜担任丞相以来,更是连每年春秋两季的民卒训练都敷衍了事,战备设施及兵器用具更不必说了,很多武器装备还是沿用三十多年前的旧东西。”
  “这对我们倒是个大好消息!"蒙武高兴地说:“在夫人的相助下,看来蒙武的这次任务不难达成。夫人与后胜很熟?”
  “与他本人并不太熟,但和他夫人及那些姬妾倒是再熟不过了。”
  “哦?"蒙武先是惊喜,接着一想,男人好货,他的女人不会不爱珠宝,所以他不自觉又说了声:“哦!”
  “蒙大人真是聪明人,闻弦歌就知雅意,贱妾就不用多解释了。"齐虹笑着说。
  “什么时候安排在下与后胜见面?"蒙武想到正题。
  “尽快,安排好会通知大人。”
  他们随后又谈了些后胜的为人和性格,供作蒙武游说的参考。
  两人交谈甚欢,齐虹夜深才离去。

  后胜在丞相府密室中接见蒙武,摒退所有从人。
  蒙武坐上宾客席位后,很快打量了后胜一眼。
  只见后胜生得一张满月圆脸,皮肤白皙,面色红润,没有留须,看上去不像五十多岁的人。他未开口说话,先就亲切微笑,一看就知道是个圆滑却深具亲和魅力的人。
  由于齐虹背后的居中介绍,他们彼此已很了解,再加上蒙武是秦王亲信,聪明能干之名早已传遍天下,所以虽然是头次见面,两人并不感陌生。
  在蒙武说明来意后,出乎他意料的,后胜脸上亲切笑容全失,代之的是一股看来诚恳的歉意。他说:
  “秦王的好意老夫心领了,蒙先生的重礼也不敢收,全都要下人送回到齐虹夫人那里去了。”
  蒙武看着这头老狐狸,齐国政坛的不倒翁,一时想不起该如何答话,开门见山一口拒绝,完全出乎他事前的准备范围。他只得强笑着说:
  “相国真是太客气了,谈事不成,主客的礼仪仍在,些微薄礼只不过求见应有的仪式而已。”
  “黄金千斤,无价白璧十双,再加那么多奇珍异宝,总算起来可说是价值连城,还能算是薄礼吗?"后胜脸上又浮其他深具魅力的微笑:“老夫不是不想要,而是不敢要。”
  “相国是否能说出原因,让在下也好回去在敝主上面前交差。"蒙武几乎是带着事情绝望的口气。
  “蒙先生可以转告秦王,齐国主战派势力转强,老夫一人无法回天。"后胜脸上依然保持微笑。
  “这样说,相国是主张和秦国修好的?"蒙武在绝望的黑暗中见到一线希望之光。
  “天下人都知道,先太后君王后在世时,事秦谨,与诸侯来往也极讲信用,所以能与贵国交好,却不受各国的怨恨。她对内的政策则是极力与民休养,轻税薄赋——有几年甚至是田赋全免——藏富于民,所以齐国才有今天这点小康局面。”后胜叹口气说:“先太后去世,齐国再要遗世独立,但求自保,迟早也要灭亡在贵国各个击破的策略下。”
  “这只是赵魏的宣传而已,"蒙武在心中暗赞这班人倒有警觉心,但口中不能不强辩:“敝国自今上立位以后,一直也想学贵国与民休养,厚积民富,出兵征伐乃是不得已的。譬如前次赵挑拨我主上与长安君兄弟相残,它想渔翁得利,近日更一再煽动上党民众叛变,害我兴师动众。赵先向我挑衅,我们不得不对付。”
  “那么贵国一再攻打韩魏,又是为了什么?"后胜言词锐利,却不失去脸上的笑容。
  “伐赵借道,为了防止侧背受袭,用兵也是不得已的。”
  “蒙先生的不得已也真多。"后胜笑着说。
  “为了向相国解释,在下非好辩,不得已耳。”
  这一个"不得已"引起两人哈哈大笑,室内气氛缓和不少,蒙武乘机说:
  “敝国并没有征服天下野心,尤其是凄楚均是强国,最多是三分天下,所以昔日期灭宋,秦国也未干预,希望相国亦有我国昭襄王的智慧,不要插手秦赵间的事,临淄就能长保如今的繁荣,相国自亦是为民兴利的太平宰相。”
  蒙武此时语中已带威胁。
  “请蒙先生给老夫一点时间考虑,"后胜的态度软化:“据消息,朝中主战派预定这几天发动一项弹劾老夫的行动,据说民间的一些士人也要街头请愿配合,够老夫头痛的了。"后胜摇摇头苦笑。
  “街头请愿?"这个名词对蒙武新鲜。
  “就是士人拉布条在街上游行,在秦国也许是大逆不道,但在齐国却是司空见惯,自古即有,亦为百姓表达心声的方式之一。”
  “在敝国,个人拦驾喊冤是有的,聚众街头闹事,倒是没听说过。”
  “……"后胜苦笑没有说话。
  “秦齐两国一向修好,两国当今主上交情也非浅,要是有人在朝中捣鬼,敝上一定是支持相国的,因为只要相国在位,秦齐就会维持和平。”
  “老夫要蒙先生等几天,也就是要看这波风潮会产生什么结果。"后胜说:“老夫本人是一向讲求和平的。”
  “在下从未到过临淄,乘此机会一游亦是好事。"蒙武顿了顿又说:“不过百姓有时候也不能过于宠坏了。”
  “老夫谨奉教!"后胜脸上又浮起那股圆滑微笑。
  蒙武告辞。

  次日,蒙武到齐虹家回拜。只见珠宝世家,气派果然与众不同,大宅深院,多进的房屋,亭台楼榭,花草树木,规模宏大不下秦宫,只是少了一些王室专用的图腾表记罢了。
  齐虹亲自在大门口迎接他,穿的却是一身男人袍带,头上的秀发往上盘拢成髻,作男子状,露出白皙的颈子,好一个风度翩翩的浊世公子。
  初一照面,蒙武大吃一惊,很久才定过神来,她着男装长袍比女性劲装俊俏多了。
  她带着他在家中庭院转了一趟,不将他带入客厅,反而又将他带出门外,指着一部带华盖的双驾马车向他说:
  “今天我们换一个谈话方式,一来可以让你逛逛临淄,二来我们谈话也比较方便些。”
  齐虹说着上了御者座,蒙武也只有坐上参乘座位,他们没带任何仆从。
  这是部雕刻精巧的小马车,车身还镶着金边嵌着珠玉,在阳光下显得金光闪闪,珠玉晶莹。两起林胡特产的小白种马,只有一般骡子大,但四条腿特别粗壮,尾毛浓多而特长,背后看去就像长着五条腿似的。这种马拉车,跑起来速度超过一般马,而平稳的程度更非任何马所能及。
  齐虹一拉丝绳,唿哨一声,双马走步,车缓缓地动起来。他们先是走在一些少人走动的长巷。
  “这是林胡始种马?"蒙武问。
  “你对马很内行?"齐虹惊异地看着他:“临淄这样大,只有这么一对。”
  “夫人不要忘了,将门子弟相马,跟夫人家相珠宝一样,靠此为生,也各有一套秘诀。蒙武笑着说。
  “夫人夫人的多难听,想不到嫁人不到三年,这辈子都得套上这个头衔!"齐虹有点不悦地说。
  “那蒙武该称夫人什么?"他在心里想——我总不能称你姑娘吧?
  “你自称蒙武,为什么不喊我齐虹?"她嫣然一笑,自有一番风韵。
  蒙武丧偶几年,虽然府中也有多名俏婢,但他不像别的富贵主人喜欢跟下人混,他总觉得主人不管是威胁利诱,下人都是为势所逼的可怜虫,男女相处,有一方面是为形势所逼,就没有感情可言,也就没有意思。
  今天闻到阵阵由齐虹身上传来的衣香和肌肤香,他久旷之余,不禁有点醺然醉。
  “昨天我到后胜府中……"他想藉谈话消除这股绮念。
  “不必说了,"拉拉丝绳,将车放得更慢:“你跟他的谈话我都知道。”
  “什么?我们是在密室中谈话!"蒙武惊异得差点从马车上掉下来。
  “什么密室!"齐虹轻蔑地噘噘嘴,神情还像个小女孩:
  “在你们是密室,在我们听得比你们对面说话还清楚。”
  她格格地大笑起来,声音有如银铃般悦耳。
  “这是怎么回事?"蒙武心中疑团越来越大。
  “老实跟你说吧,"她还是有点忍不住笑:“后胜现在最宠的一位爱姬,正是我陪嫁的一名片女。自小我对她就很好,先夫死了以后,我将所有家仆婢女解散,还他们自由身,前几年我回邯郸,发现她竟然变成后胜的姬妾,为了任务,当然我主动接近她,后来也将她纳入组织,因此后胜的一举一动都在我掌握之中。表面上,别人认为我是去府中推销珠宝的,当然也不会生疑。”
  “那密室又是怎么回事?"蒙武仍然好奇。
  “哦,后胜没有那位宠姬不欢,除了上朝和出外公干外,只要在府中就必须她相伴,因此讨论国家大事的密室就设在她起居室旁边,熟客都是要她奉茶添水,是炫耀,也是想常看到她。我们就在密室墙上做了手脚,装上了通音管,里外都用摆饰伪装得很好。”
  “对你们女人真是防不胜防!"蒙武叹口气说:“既然你全知道了,你有什么意见提供?”
  “只有等几天再说,正如后胜的话,看这次反秦浪潮有什么结果。怎么,临淄你从未来过,多玩几天不好么?”
  “可是王命在身,哪有心情玩!”
  “听说你祖先也是齐人。"她言外有意地问。
  “不错,原先世居即墨,先父这代才事秦昭襄王。"蒙武没有心机,照实回答。
  “那你不会因我为秦作间而轻视我了。"她笑着说。
  “夫人说这话是什么意思?"蒙武惊问。
  “小时候我对先父及上几代为秦作间的事一无所知,直到回邯郸后发现,其后又继承父业以后,一直以齐人为秦耿耿于怀,知道你的事后,我心里好过多了。"她幽幽地叹了一口气。
  蒙武注视她良久,心里在想——表面如此洒脱、英气逼人的美妇,内心竟是如此郁闷。他只有安慰她说:
  “天下本为一,何来秦国旗国?只是周室不振,造成诸侯割据而形成的局面罢了!为了消除战争,让百姓过长久太平日子,统一是必须的,所以你将起想成是为生民解除战祸痛苦而尽力,心上会好过些。”
  “多谢你的指教。"齐虹注视着他一笑,真是百媚俱生。
  “你们家是怎么被吸收进秦间组织的?"蒙武好奇地问。
  “一言难尽,有空再告诉你。"齐虹摇摇头幽幽地说。
  此时马车已转入临淄东大街,蒙武注意到,这里和邯郸同样繁华热闹,建筑式样也大同小异,但邯郸的不夜喧哗享乐,带有不知明天的狂欢气氛;这里却是一团懒散无知,为了无所事事而用享乐打发时间。
  蒙武在内心警惕:忧患太过,超出人所能负担的极限,固然会使人丧气颓废,但安乐日久,却会使人感到生活毫无意义和目的。
  他判断,将来吞并齐国比目前征服赵国要容易得多。
  东大街和南北大街的交叉十字路口,正有大群人围着,喧哗声高冲入云。蒙武正想问发生什么事情,只见齐虹吹了声尖锐口哨,那对小白林胡马突然加快脚步。她转脸笑着对他说:
  “让我带你开开眼界,这种景观你在秦国是绝对看不到的!”

  十字街口围满人群,连附近的茶楼酒肆楼上和屋顶都站满了人。卖糕点、炊饼和山楂糖葫芦的小贩,将货盘用绳子套在颈子上,穿梭在人群中推挤叫卖,吆喝声为人群的喧哗增加了另一种气氛。
  齐虹在离十字街口很远的地方停了车,因为各种车辆早已将东西南北四条大街都堵得死死的。
  齐虹带着蒙武在人堆中挤,走到正对十字路口的一家布庄,里面一个掌柜模样的老者迎了出来:
  “夫人也来看热闹?”
  “楼上有空地方没有?”
  “有,有。"老者一口气答应。
  他们走上二楼一间收拾整洁的客室,这里是专招待客户谈大批买卖的地方,今天正好便于他们欣赏。
  老者带了一个俏婢来伺侯,蒙武连忙说:
  “老丈不必客气,等车子能通行了我们就走!”
  “哦,那我得为两位准备午餐了。"老者笑笑说,语气相当幽默。
  蒙武两人忍不住跟着笑了。
  老者下楼,蒙武和齐虹并肩看着楼下人堆。只见街中央有两批人相对而坐,一边是一百多个儒衣儒冠的儒生,一个个盘坐、低头、垂眼,沉默不做一声。另一批人较多,大约有两三百个,他们或坐或立,有的人手上还拿着木棒和石头,口中不断叫骂,偶尔做出要冲过去揍人的样子,其他的人又拉住劝解:
  “在齐国每个人都有表达心意的言论自由。”
  这两批人都拉着很多白布条,儒生那方面的白布条大都写的是:
  “拥戴主上和后相国的和平政策!”
  “不与秦国和平相处就是死路一条!”
  “楚国不会为我们打仗!”
  “激怒强秦是惹火上身!”
  “要求主上及后相国维持三十年来的不变!”
  “……"等等。
  另一批拉着的白布条则是:
  “打倒后胜的缩头乌龟政策!”
  “不爱这块土地的人没资格说话!”
  “只有拼命才能保命!”
  “凄楚联合,天下无敌!”
  “秦是纸老虎,不足为惧!”
  “杀掉齐奸后胜!赶走所有'非齐人'!”……
  “'非齐人'是什么意思?他们要赶尽齐境内所有外地人?"蒙武不解地问齐虹。
  “非齐人是个专设名词,乃是指逃居齐国的鲁国人,"齐虹笑了笑说:“鲁灭于楚后,很多鲁国贵族和知识分子不愿受他们视为南蛮的楚国统治,纷纷逃到齐国定居,因为齐鲁到底是同血源,言语风俗也完全一样,楚人在这些方面,距离就很远了!静坐示威的儒生都是'非齐人'。”
  “那为什么又叫'非齐人'呢?既然什么都相同,移居齐后,同样为齐尽各种义务,应该算是齐人了!”
  “因为这些居齐鲁人念念不忘复国,虽然在朝中任官,或是在私家任教,或是经商致富,仍然以鲁人自居,所以也就遭到本地人的排斥,为他们取了似通非通的'非齐人'这个名字。”
  “这些'非齐人'占全齐人口多少?”
  “大约十分之一还多点,只是,散居各地的各阶层,影响力不小,尤其是齐军中的将领和职业基干,多全是这些'非齐人'。”
  “齐王也放心?"一听谈到军事,蒙武的兴趣就来了。
  “不是完全放心,但也无可奈何。齐国太平安乐几十年,稍微苦一点的事都找不到人做,何况军中这种平时劳累、战时期命的差事!”
  “那为什么'非齐人'又肯做呢?”
  “这些'非齐人'多半是贵族和将门之后,逃到齐国后,没有根,当然经济状况不会好,又放不下身段做市井的事,除了做官任教,到军中谋发展是唯一能走的路!”
  “这种情形对我们有利!"蒙武自言自语地说。
  正当他们谈论这些的时候,耳听楼下人声忽然大哗起来。他们再一看,不知道什么时候,这两批人马竟已混战起来。
  那些人先用石头攻击这些儒生,儒生们先是低头静坐不理会,以不抵抗政策表示轻视,更激怒了那些人。
  “×他奶奶的,让他们死!"有人叫骂。
  “打死这些'非齐猪'!”
  很多人冲上去,石头棍棒齐飞,打在这些儒生头上,立刻有人倒下,血流满地。
  儒生看到不抵抗政策无效,当然不能坐以待毙,于是纷纷起立还击,原来他们臀部下面坐得有刀剑。儒家讲究习六艺,剑术亦是必修课程之一,这下对方人数虽多,却转为下风。
  “啊,'非齐猪'早有打架准备,×他奶奶的,大家上!”示威中有人在大叫。
  “齐人上来帮忙啊!不来帮忙就是齐奸!×他奶奶的!"有人怒吼。
  “'非齐猪'杀人了!齐人快来帮忙啦!"又有人在拉观众。这时部分观众冲入街心参加了战团,部分观众却突然四散,口中狂吼着,就像被人激怒的野兽。
  不知这些人哪来的武器及火种,突然刀矛棒棍和火把都出现了,他们疯狂攻击围观群众,抢劫附近的店铺,掀翻停在路边的车子,撵走拖车的马,将车子砸碎放火烧。
  原是嘻笑看热闹的群众,这下惊惶逃散,大的叫,小的哭,有人倒下也没人扶一下,就踏着他的身上而过。
  整整四条街响起一阵劈劈啪啪的上门板声音,店起纷纷关门,攻击者就用火烧,一时四处都是火光和浓烟。
  “怎么还不见城卒或卫兵来?临淄是首都!"蒙武惊奇地问。
  齐虹还未来得及答话,先前那位老者带着几个彪形大汉拿着兵器上来。老者对他们说:
  “你们负责保护夫人!”
  齐虹看看蒙武,转头对老者说:
  “有蒙先生保护我,不需要他们,带下去,不要防碍我和蒙先生谈话!”
  等老者和这些大汉去了以后,蒙武笑着对齐虹说:
  “向闻夫人武功深不可测,应该是你保护我。”
  “同舟共渡,谁保护谁都是一样。"齐虹小声地说。
  奇怪的是,说完话她脸上竟出现难得一见的羞涩,低下了头。
  蒙武心中一阵荡漾,赶快将头转向窗外去。
  “怎么卫卒还未到?"蒙武感到纳闷地说:“要是在秦国,刚发生打斗,人早就被抓走了,那会造成如此野火燎原之势。”
  齐虹闻声来看,似乎临淄全城都在暴动一样,连远处也发现了怒吼打门声和烧房子、烧车的火光。她叹口气说:
  “城卒平日包娼包赌,吃喝玩乐,有事还要到处找人,没有两个时辰集合不拢。每次逢到这种场面,他们都是姗姗来迟。有人问过卫尉大夫和城尉大夫,他们说是让双方面两败俱伤,残局比较好收拾,吃饱白米细面没事干,用打架来做消遣,那就让他们打个痛快。”
  正说话间,只听阵阵闷雷似的车轮滚动声,以及急如骤雨的马蹄声,由四城向市中心卷来。红色的骑兵部队,黄色的战车队,盔鲜甲明,旌旗在阳光下翻飞,看上去军容不错,但再仔细一看,用的兵器真如齐虹所说的三十多年前的旧家伙,居然铜兵器居多。
  这些部队上阵杀敌,战力如何,齐国已三十多年未经战争的考验,所以无法知道,但对街头镇暴的确有他们一套。
  他们先是用铁甲重旗兵并辔齐鞍地向前后行,不留一点空隙,两旁店门都已关上,暴乱群众两边没有逃路,见机早的由小巷溜走,练有武功的,翻墙爬屋逃走。一些反应迟钝或是打杀抢劫变得疯狂的暴徒,等发觉时已被逼到十字路中心点,然后战车上来丢下一卷卷的刺丝将这些暴众圈围起来,再向圈内丢下大批削尖的竹钉。
  暴众的棒棍石块对持着盾牌的重骑兵根本岂不了作用,在被包围后,更是无计可施,沾不上骑兵的边。
  但这些被包围的暴众开始不理不睬,仍然在圈内混战,根本分不出什么齐人、'非齐人'。等到头脑清醒后,他们又一致对外,辱骂那些骑兵。
  “乡亲们,自己人不抓自己人,去斗你们的'非齐猪'长官!"说这话的人摆明是'齐人'身份,立刻遭到圈内'非齐人'的攻击和辱骂,其他的'齐人'又围上来帮忙打'非齐人'。
  打累了又停止下来一致对外,辱骂骑兵和战车部队。又有人在辱骂的时候表明了'非齐人'的身份,于是遭到'齐人'的踢打,'非齐人'上来帮忙,又惹起一场混战。
  这种混战周而复始在圈内进行,骑兵就骑在马上看着,一副事不关己的样子。他们渴了,身上水壶有水,饿了可以换班用餐。
  圈内的人渴了饿了,打不动了,才发觉身上的伤口在痛在流血,才想起家人还等着他们买米下锅,有的自怨自艾,有的甚至放声哭了出来。
  “还要看下去吗?"齐虹笑着问。
  “嗯,我想看个结果。"蒙武回答。
  “这还要等几个时辰,"齐虹用手比了比:“还是我们先走,让我来告诉你结果,这种场面我见的多了。
  “也好,"蒙武说:“结果如何?”
  “等到这些人渴了,饿了,打累了,城卒会将刺网开几个孔道,然后要他们排队,一个一个走出来投降。”
  “投降后怎么处理?”
  “送医,交家人领回,有确切证据的也会判刑,但那是微乎其微。”
  “难怪下次还会闹事,在秦国要发生这种情形,铁定会处死很多人!"蒙武叹口气说。
  “你有什么感触,如此这般叹气?"齐虹以袖掩口而笑,虽然穿的是男装,仍然脱不了女儿娇态。
  “为齐国叹,为秦国喜,假若齐国内部再这样分裂内斗下去,我敢保证可兵不血刃占领齐国。”
  齐虹垂首不语,神情黯淡。

  在街道旁边的烧砸残骸中找到自己的车子,还好车子尚称完整,只是镶上的宝石金玉全被人用利刀挖割走了。两匹林胡马的引绳已被割断,但宝马认主,隔着很远就跑了回来,它们以头挤擦齐虹,状甚亲热。
  他们套好马,上了车,齐虹嫣然笑着说:
  “我们正事未谈,却看了半天打架,现在是回宾馆,还是继续谈事?"齐虹策动马车转头问。
  “当然是谈事重要。"蒙武暗暗心惊,发觉自己竟有淡淡的舍不得她离开的感觉。
  “要谈事也得顾着肚子,"她仰头看看太阳,都已快正午时分:“这样吧,谈话的地方再怎么秘密,都不如在这车上,这就是所谓最公开的地方也就是最隐秘的地方,不会引起别人的注意。”
  “我同意你的话,尤其是经过后胜密室的事以后。"他笑着说。
  她又格格地娇笑起来。
  他们在东门城门口一家小茶楼买了点烧鸡炊饼,并向店家要了一壶水。又再上车以后,齐虹说:
  “到城外去,那里的风景绝佳,谈饿了,我们就在车上野餐。”
  “这个主意不错。"蒙武衷心赞同。
  “那就坐好了,我要快马加鞭,让你看看林胡马拉车的脚力!"她一扬鞭,在半空中画着圆圈,接连劈啪出声,鞭子并未落在马身上。她口中吹起尖锐的唿哨,发出喔喔的叫声,只见两匹林胡马速度突然加快,四蹄翻飞,两点着地,粗浓的马尾水平挺直,就像两根白玉石柱,它们腾起、落地,节奏相同,因此车身只是前后有规律的摇动,平稳得有如轻舟行进在平静的湖面上。
  蒙武抓紧座前把手,转头侧视齐虹,只见她鬓发扬起衣袍鼓胀,襟角随着风势啪啪作响,有如吹满风的船帆,脸色严肃专注,又像尊美丽女神。
  “美丽女人驾车,姿态也比一般人美,即使是穿了男装!"他心里由衷赞美。
  另外,他看到远山如画,道路两旁地里,麦子正熟,远近一片金黄,他不觉又感慨起来,他的祖先曾在这块土地上撒种耕耘,可是他自己却变成这块土地的敌人,他来不是为了亲近它,依恋它,而是为了算计它,谋害它。
  现在他完全明了齐虹的心情了。
  他们在一处小山边停车,下车解掉两骑马的服轭,来到一棵枝叶参天的大树下,坐靠在树干上,一边吃烧鸡一边谈起来。
  他们谈到齐国升平日久,生活没有目标,而面对强秦纵横天下,大多数的人都感到惶恐又无对策。
  今天这两批人正好代表齐国的联秦反秦两种意见,可惜的是这些人打斗流血,甚至是坐牢,完全是做了朝中政客斗争的工具。
  照今天的情形看,反秦派占了上风,圆滑的后胜是否会害怕反秦势力而见风转舵?
  齐虹在草地上折了一朵白色小花闻了闻,插在发上,她坚决地说:
  “看样子,我们必须推后胜一把!”
  “我不懂你的意思。"他不解地看着她,一面欣赏她妩媚的神情。
  “后胜胆小,怕主张联秦,反对势力会对他不利,所以这次我们的利诱对他发生不了效果,"齐虹沉吟地说:“他平日贪财好货,广蓄资财,并且大批投资在楚国的木材矿业上,在楚国更置有别业田庄,因此用品国的安危来威胁他,收效也不会太大。”
  “你的意思?”
  “反对势力威胁他,假若他联秦,就要杀害他的家人。"齐虹感到好笑地说:“堂堂丞相,居处警卫森严,出入护从如云,他也真信这种恐吓!”
  “有钱人怕死,这是人之常情,"蒙武笑着说:“何况不怕一万就怕万一。”
  “所以我想到一个办法。"齐虹带点神秘地说。
  “说来听听。”
  “我要告诉他,联秦,那些反对势力只是口头恐吓,不见得做得到;而背秦,随时都可以要他的命。"齐虹语气严厉,美丽的脸上出现杀气。
  “你要怎么个做法?"蒙武问。
  “是否能由我全权去做?做完你就会见到效果,不再是你去找他,而是他要急着找你!”
  “不能告诉我吗?"蒙武无可无不可地问。
  “能不告诉你吗?"她只调动一个字地反问。
  “当然可以,"他坦然地笑了:“你们为间的人,做起事来都是神秘兮兮的。”
  她没有说话,只是神情突然黯淡,转过脸去,明媚的大眼里竟闪动着泪光。
  “你怎么啦?"蒙武关心地问。
  “没什么,"她从袖口掏出手绢擦了擦眼睛:“你先前不是问过,我们家是如何纳入秦间组织的吗?”
  “不错。”
  “还想不想听?”
  “当然想听!"蒙武高兴得坐正身子。

  “几代以前,我们家很穷,可说是穷得家无隔宿之粮。后来在偶然的一个机会里,救了一个受伤倒卧在雪地里的年轻人,这个年轻人很感谢我那位祖先的相救,伤好了以后,坦白告诉他,他是秦国在齐国的'生间',所谓'生间'就是往返秦齐搜集报告情报的间谍。那天就是遭到对方间谍的追杀。
  后来他的伤完全好了以后,送了很多金子作为报答。他在我们家养了近三个月的伤,因此在养伤期间和我那位祖先结成莫逆之交,无话不谈。他说,最好的医贫办法就是参加秦的间谍组织,这不但可以改善家境,而且他能使我家一夜之间由赤贫变为巨富。
  我那位祖宗也许是穷怕了,就一口答应了。于是他带着我那们祖先到了秦国,摇身一变为珠宝商人。经过几代来的真实经营,以及秦国由我们这里转交的贿赂买通经费,我们家俨然成为临淄巨富。
  但是到了先父手上,虽然他已变成临淄首富,却一直心中感到矛盾不安,为异国算计和出卖自己的国家,只要还有点良心的人都会感到痛苦,所以他想做秦间就做到他这一代为止。你也许不知道,一加入间谍组织,一辈子就是组织的人,根本不准脱离,自行逃离的,逃到天涯海角也会遭到追捕击杀。因间更为可怜,一踏入这个圈子,不仅是一辈子,而是要选一个儿子继承这项工作,然后子传孙的这样传下去,世世代代都不能脱离,否则,就会遭到所谓'家法'处置。'家法'处置通常手段都非常残酷,组织可能是透过关系密告朝廷,也可能是派杀手杀你的全家,弄得你满门抄斩。
  先父开始时还庆幸他没有儿子,卖国做秦间只做到他这一代为止,因此自小将我送到赵国国都邯郸姑妈家养,只等到我十六岁就急着找人家将我嫁了。女儿嫁了就是人家的人,不用再继承父业,想不到丈夫早死,组织仍逼着先父把我找了回来!”
  说到这里她长长的叹了一口气。
  “你那时应该找一个人再嫁,"蒙武半开玩笑地说:“就不会再陷入这个泥潭了。”
  “我当时什么都不知道,先父也不便说明,只是一再劝我改嫁,引起我的反感,我就偏偏不再嫁,谁知道里面还有这层原因。”
  “那你什么时候知道内情的?"蒙武问。
  “先父得病,死前不久。”
  “你可以拒绝。”
  “我拒绝过,父亲流着眼泪要我答应,否则会危及家人,当时先母还在世。"齐虹转脸注视着蒙武,感伤地说:“先母前年过世,我虽然是富可敌国,却是孑然一身,世上没有一个直属亲人!”
  蒙武一时不知该如何回答。
  “蒙大人,"她突然口气一转:“你是否愿意帮我一点忙?”
  他听到她喊大人,不禁大吃一惊,她为什么这样正式?他连忙回答说:
  “只要在下能办得到的,一定遵命。”
  “在这次事成以后,在秦王面前为贱妾美言几句……”
  “这是理所当然的,"蒙武连忙答应:“我会为夫人的功劳作证。”
  “蒙大人,你误会了,"她撇撇嘴,轻蔑一笑:“贱岂不是争功,而是要秦王特准我家除去间籍,还我自由之身。你可以转陈他,贱妾什么都不要,现有的产业,包括我们家几代努力辛苦经营赚来的都可以充公,请他指示李斯李大人,另物色齐国的负责人。”
  蒙武不知该如何作答,只是连连说着:
  “这又何苦!”
  “你做过为别国伤害自己国家的事没有?"她眼中又是泪光闪闪。
  “到目前为止,好像还没有,虽然我祖先是齐人,但我生于秦,长于秦,生活习惯以及内心认同,全都自认为是秦国人了。”
  “有一天要你率兵来攻打齐国呢?体会有什么感觉?”
  “我还没想到这一点。"他摇摇头,推拖地说。
  “等你想到就已经为时太迟了。我现在就可以告诉你那种感觉:你会常感愧疚,晚上还会做恶梦,每逢午夜醒来,清明在躬时,你会为自己所做的这些事感到无地自容。假若你领兵攻齐,杀了一个人,除非你的良心完全泯灭——看你的样子,你不会——半夜醒来,你都会心头滴血!”
  “这样说来,主上将来要我率兵伐起,值得考虑一下?"蒙武说话的态度仍不太认真。
  “你愿意为贱妾在秦王面前说项吗?"齐虹急切地问。
  “你们组织有你们的家规,主上是否可以干预呢?"蒙武为难地问:“还有,王后是你表姐,也许她在主上面前说话更有力量。”
  “主上命令应该有效,"看来她也没有把握:“表姐那个地方我提过几次,她都婉言拒绝了。”
  为了打破这股尴尬的沉寂,蒙武另外找话说:
  “脱离以后,你又要到哪里去?一个人没有生活目标会很无聊的!”
  “一身一剑,翱游四海,"她眼中出现梦幻:“也许找一个青衫知己相伴,浪迹天涯,或是找个山明水秀的地方住下来,生儿养女!”
  蒙武看得出她说的是真心话,而且是蕴藏在心中已久的憧憬,因为她说话的时候没有一点夸张或是忸怩作态。
  他看着她,心里却在想着自己,丧偶已久,两个儿子蒙恬和蒙毅都已长大。
  蒙恬十八岁,自小喜爱兵法,行事处众,隐约显出有大将之风。
  蒙毅十六岁,学习典狱文学,颇有政治天赋。
  这两个儿子从小都能独立,没让他这个单亲父亲操一点心,假设协助秦王平定天下十年可成,到时候这两个孩子应该都已成家立业,而他也是功成身退。要是能有她这样一个惠质兰心的红粉知己相伴,无论是遨游四海或是息影林下,岂不是比陶朱公偕西施归隐更有福气!
  “你在想些什么,为什么不确实回答我的问题?”
  身畔的她正在发娇嗔。
  “哦,在下会尽力的。"他嗫嚅地说。
  “算了,看你这副敷衍的样子!不要紧,我自有打算。”
  她突然间变得烦躁起来,吹着口哨唤来两片正在啃青草的小白种马。她驾好车,坐上了御者座,蒙武跟着上了参乘座,她皮鞭在空中挥动圆圈,口中喔喔连声,两马跃然而动,一开始就用大跑步,差点将蒙武摔下车来。
  她的脸又恢复了驾车时的严肃专注,始终没有再说一句话,比来时增加的,乃是脸上一层沉重的忧虑。
  他紧扶座前扶手,只听得耳边西风呼呼,天空中大块大块的乌云,由远处地扑面向着他们飞来。
  他对她心中充满歉意。

  蒙武在临淄整整等了一个月,和齐虹相偕出游的时间居多。在这一个月中,他们至少看到三、四起街头游行的打斗闹剧,他忍不住心里想——
  齐国滨海,民风强悍好斗,但如今已被奢侈淫佚的风气所腐化,加上升平日久,民众都怕战厌战,年轻一代更不知战争为何物,这是后胜虽然贪婪平庸,仍然能长久执政的主要原因。
  如今朝中有反对势力出现,他们发动民众街头示威抗争,有的激烈分子和不良流民就乘机打劫,将示威变成暴动结束。
  这些反对势力中的大臣,并不是对秦可能的侵略有了认识和觉醒,他们基本目标是要借群众闹事逼后胜下台。实际上他们中间很多人同样接受楚赵贿赂,在国内也和后胜一样,朋比为奸,集体贪污。
  他们口中喊的是联楚援赵和誓死保卫祖国的口号,但在暗中行动上,他们早在楚国治产,有的甚至将产业设在巴蜀和秦国境内。
  他们和后胜一样对抗秦没有信心,深怕战火会蔓延到齐国来。但他们已准备好退路,所以刺激群众,弄乱齐国,成可以拉倒后胜,让他们当政;弄糟了引得秦兵入侵,他们也可以逃到楚国和巴蜀,继续作他们的产业主。
  他们已打好了如意算盘,怎样都立于不败之地,齐国本身利益并不是他们最重要的考虑。
  蒙武看得出,这种内部斗争、力量抵销的情形对秦大为有利,但想到自己的祖父代就是齐人,他又不免痛心。真如齐虹所说的,有时午夜梦回,他开始会有种刺心的内疚。
  自从上次城外回来后,齐虹再不和他谈自己的事,只是告诉他,她已经在进行说服后胜,要他稍安勿躁,这几天就会有结果。
  他在想,做间的人,尤其是女人,总是喜欢那样神秘兮兮,故弄玄虚,不过,他不便于问什么说什么,他只有耐心等候。说实话,他的日子并不因等待而难过,每天和她出游,欢愉、兴奋,他真希望事情慢点有结果,他有借口可以留在临淄和她在一起。
  忽然有一天,在他们驾车同游河上时,她笑着向他说:
  “你准备一下,这几天气王恐怕会召见你。”
  “齐王召见我?"他惊奇地看着她:“你几乎每天都跟我在一起,难道说事情就这样办成了?而且不是后胜找我,乃是齐王召我?”
  “你这个将门之后应该曾熟读《孙武兵法》,"她俏平地讽刺他说:“还记不记得《孙武兵法》上所说的:'微乎微乎,至于无形;神乎神乎,至于无声;故能为敌之司命。'”
  “先前只说你惠质兰心,天生美丽聪颖,想不到你还胸怀甲兵,真是佩服!"蒙武语气半开玩笑,内心却是真的折服:
  “能不能告诉我,你是怎样无形中办到的?”
  “现在还不能说,要等到齐王召见以后,事情一切妥当,才能告诉你。"她故作神秘地说。
  “为什么?”
  “不为什么,要是齐王不召见你,告诉你还不是白说。”
  “……”
  果然,不出三天,齐王在便殿密室中召见了他,由后胜陪着。他主动向他表示道歉,因为国内多事,后丞相忙着处理,虽然早知道他来,但不便召见,如今政策已定,他要明白宣示齐国和秦国和平相处的决心,不过他要先听听秦王所许下的条件。
  这点蒙武早经秦王授予全权,于是他和齐王及后胜几经讨价还价的结果,达成几点协议。
  秦方承诺——
  一、与其订定互不侵犯盟约,保证绝不向齐用兵。
  二、齐国有在巴蜀买矿产及开采权。
  三、齐国商人至秦贸易,除了货物税外,其他杂税规费全免。
  四、齐国因与秦交好而遭到其他各国攻击时,秦有义务出兵相助。
  五、……。
  齐方承诺——
  一、在互不侵犯盟约有效期间,齐绝不与其他国家联合对秦,绝不提供人力、物力及粮食援助。
  二、齐绝不出卖军用物资给与正在和秦作战的国家。
  三、禁止反秦公开活动。
  四、禁止朝中大臣公开反秦言论及活动。
  五、派特使赴秦正式订约。
  六、……。
  在达成这些口头协议后,第二天后胜就向朝中反对势力开刀,将他的对手全打入闲职。同时以齐王名义颁发诏命,禁止街头打架闹事,游行示威须事先提出申请,否则强制解散。
  因集会游行示威而发生事故者,申请人法办,现行犯一律逮捕治罪。乘机打劫、纵火者,逮捕究办,拒捕者格杀勿论。
  这样一来,朝中反对后胜的势力一举清除。那些大臣还想利用民间活动展现实力,用民众示威请愿威胁后胜。但奉到王命后,后胜表现出他凶悍的一面,接连逮捕几千人,斩首示众几十个后,以往活跃的街头终于沉寂下来。
  蒙武发现到,在长远来看,这次蒙利的是秦国,但在近期利益来看,收获最大的是后胜,由他的行动看得出他已准备很久。这次他正好借蒙武的力量说服齐王,彻底消灭了朝野反对他的势力。
  后胜真是老狐狸,牺牲国家利益来换取自己的利益,但齐虹是用什么办法使他敢于下决心,不怕反对势力的刺杀?
  在他一再追问下,她只得告诉他说:
  “事情非常简单。那天晚上,我到我陪嫁婢女——也是他的宠姬——那里,说服她在他酒后熟睡以后,将自己一头美丽的青丝剪光,由她将他绑起来,然后自绑,并将他颈上的玉佩交给我,而我有意由警卫处飞身而过,要在府中闹了一夜飞贼。”
  “这样说你承认你会夜行术了。"也笑着说。
  “就这样简单?”
  “另加上一张字条——抗秦者死!”
  “你立了大功了!"他衷心为她高兴:“哪天我设宴为你庆祝!”
  她默然无语,他再一细看,她竟是泪如泉涌,滴湿了衣襟。
  他也不觉一阵黯然。

  蒙武圆满达成任务,行动再也不像来时那样秘密,齐王召宴他,要众大臣相陪,临走还由丞相后胜在西门外长亭,亲自设宴祖道送行。
  齐王还派了个特使团跟着他赴咸阳,正式签订互不侵犯盟约。
  至于圆满达成使命的捷报,除了齐虹用飞鸽传书向间谍组织提出报告外,蒙武也派出健骑,换马不换人地日夜急驰,向秦王政禀奏。
  就在祖道宴毕,蒙武和特使团已就车上路,丞相后胜所率领送行大臣纷纷上车回城时,空然有一匹快马直奔蒙武车队驰来。
  蒙武先以为是事情有变,齐王临时反悔,但再驰近时一看,原来是齐虹府中的家人。他正在想着齐虹,以不能在临行前向她亲自辞别为憾。他已几天不见她,而且他每天上门辞行,全都为守门者所阻挡,只有一句话:
  “小姐有病,不见客!”
  “大概是她改变主意了,派人送点纪念起给我!"蒙武自己也奇怪,为什么自己会这样兴奋。
  他摸摸腰间挂的玉佩,等下只有送这个以示礼尚往来了。谁知来骑赶上车队,翻身下马,跪伏在道旁,口中却大喊着:
  “启禀蒙大人,小姐有急事,希望大人能回府中一趟!”
  “你家小姐找我?"蒙武奇怪地问。
  “不是小姐找大人,而是府中出了大事,恳求大人回府一趟。"说着话时,他还左右环视旁观的随从和赵国使臣。
  蒙武明白他的意思,这里不方便说话,于是他向齐国特使上大夫管季说:
  “管兄请先行,在下会随后赶上。”
  管季笑了笑,其他特使团员和随从也都发出会心微笑。每个人都在想,蒙武这样俊秀的风流人物,在临淄种下点什么情缘也是正常的。
  特使团车队继续前进。这名家人也就翻身上马在前面带路,蒙武跳上一骑马跟着急驰,心中无限纳闷。
  他在进入外进堂前下马,那名家人将马接过去,堂内早有一名女仆焦急地等着,一见到蒙武就赶快上前迎接,口中还说着:
  “蒙大人肯来就好了!”
  “到底发生了什么事?"蒙武着急地问。
  那名俏婢也不答话,带着他穿过重重庭院天井,最后来到后花园的小楼。
  上楼以后,她在一间卧室门口禀报:
  “小姐,蒙大人来看你了!”
  “谁要你们去麻烦他的!"齐虹在屋内的声音分辨不出是怒是喜。
  蒙武稍作犹豫要不要进去,俏婢已推开房门,躬身作请进状。蒙武只有硬着头皮进去,在帷帐外一个锦垫上坐下,俏婢忙着奉茶的时候,蒙武打量了四周一下,发现卧室大而宽敞,布置装饰简单而方正刚劲,颇符合齐虹的个性。
  俏婢在奉茶以后卷开锦帐,走近蒙武身边悄声地说:
  “蒙大人不靠近点去看看小姐。”
  蒙武当然不肯在下人面前示弱,他装作大方走向床边,心里却在想,虽然多日在一起,肌肤相亲、耳鬓斯磨的情形,都曾偶尔有过,但未经登堂就已入室,心里总有那么点别扭。齐虹躺在床上,两眼看着他,不作一声,脸色苍白,像是大病很久的憔悴。才几天不见,什么病把她折磨成这个样子?
  “你怎么啦?生病也不让我来看看你。"他接近床边,却仍然不敢在床边坐下,只有躬身下问。
  “小姐昨晚割腕……"俏婢细声在他身后说。
  “谁要你多嘴,滚出去!"齐虹叱喝,语气仍然听不出发怒还是娇羞。
  她翻身向内,又复沉默。
  俏婢伸舌头,调平地做了个鬼脸,出去将门带上。
10

  蒙武在床边坐下,看看她撒在雪白枕头上的黑缎般秀发,又怜又惜,心中感慨万千,却不知该从何处说起。
  他拿起她放在锦被外的左手,那只包缠厚厚棉花纱布的手,有金创药的刺鼻味,也有渗出来的丝丝血迹。
  “你为什么要这样傻?"他心疼地问。
  “……"没有反应。
  他又接连问了两次。
  “不要管我,"她哽咽着说:“让我死,一了百了!”
  “为什么这样?你立……"他本想说她立了大功,脱除间谍籍有望,但他立即警觉而煞住底下的话。
  “我立了什么?"她真是反应奇佳的间谍人才,由这两个字就猜到他下面要说的话:“是说我为秦立了大功,也许可以要求除籍?”
  “……"不否认就表示承认。
  “蒙武,"她直呼他的名字,声音又恢复刚劲有力:“你才错了,有了这次大功,他们更不会放过我!”
  “我会为你在主上面前说话。"蒙武安慰她说。
  “没有用的,他们在齐国找不到比我更好的人选和基业。交游广阔,又是女人,优游自在地行走于后宫王后、夫人及君侯重臣府内闺阁之间,没有人怀疑,所提到的都是闺中的第一手消息,要进行游说,走的是最有效的内线和裙带关系。再有,我们家是齐国百年珠宝世家,无论有什么事都怀疑不到我们头上!”
  “总是有办法的,他们派在齐国的主持人绝对不止你一个,只要主上下令,他们会另外物色人选的。再说,你们家都做了百多年,而你也忍耐了这久……”
  “主上,主上,"她气愤地打断他的话:“他是你的主上,秦国的主上!忍耐,忍耐,自从办好了这件事,你知道我过的是什么日子?”
  “齐虹,"他情感冲动,不自觉地也喊着她的名字:“办法总是有的,我一定会在秦王面前为你说话。”
  “不要傻了,蒙武。"她叹着气摇头,他才发现到她露在枕头上的螓颈,竟是如此之美。
  “这明明不是办不到的事。"蒙武带着鼓励的口吻说。
  “蒙武,军人子弟都带点憨气,将门之后总有那么点愚忠,总认为立功就会受赏,"她仍然背对着他叹气:“还有,我是你什么人?凭什么为我说如此关系重大的话?秦王问起来,你要怎么回答?”
  他一时为之语塞。
  “忍耐?我真的忍耐不下去了!这几天我夜夜做恶梦,梦见秦军大队人马若入无人之境,浩浩荡荡地开进齐国,他们奸杀抢劫,纵火烧屋,无恶不作,齐国军队只有望风披靡,抢着逃命的分。"说到这里,由于情绪激动,她有点气喘,咳起嗽来。
  “你身体还虚弱,休息一会。"他不自觉地为她轻轻拍背,怜惜地替她整理好压在身下的散发。
  “我昨晚又梦到好多齐人围着我咬打,口里骂着我是齐奸,说要不是这次我威吓住后胜,齐国会协同各国抗秦,齐国就不会落到这种任异国蹂躏,毫无抵抗力的地步,是我使齐国有了错误的安全感,所以我才……”
  突然,她转过身来,满脸涕泪地抱紧了他,喃喃地哭着说:
  “我怕,真的!我好怕!尤其是在昨晚听到你返秦的消息以后!”
  蒙武爱怜地抚摸着她的头发,将她的伤手轻柔地移到自己的颈上,他坚决而缓慢地说:
  “我不放心让你一个人留在这里,立刻收拾一下,我要带你走!”
  他抬起她的泪脸,用袖口为她轻轻擦干,笑着说:
  “秦王要问你是我什么人,凭什么为你说情?嗯……你说我该怎么回答,嗯?”
  “随便你!"她闭上眼睛,微笑,菱角形的殷红嘴唇半张,露出编贝似的美齿。
  “嗯……我就说你是我的妻子!”
  他实在抗拒不了美的诱惑,他吻了下去。
11

  虽然说是立即,但很多事情需要交代,等蒙武和齐虹处理好一切公私事务能够出发,也已经是三天之后。
  他们在韩首都新郑赶上特使团车队,在那里得到秦军正在起阳和赵军激战的消息,等到他们回抵咸阳,朝野上下正陷入一阵胜利后的狂欢。
  十三年十月,秦将桓齮率二十万大军攻赵平阳,赵派扈辄领军三十万来救,两军在汾水以东进行会战。秦军背水列阵,置之死地而后生,拼死而战,大发神威,个个奋勇向前,以一当十,以百作千。一场会战下来,赵将扈辄阵亡,秦军斩首级报功者达十万,伤敌不计其数。
  数万赵军残余退入太行山区,才免除遭歼的命运。消息传到邯郸,只会寻欢作乐的赵王迁,惊吓得差点从宝座上掉下来,赵国群臣更是束手无策。
  秦国方面情形正好相反,报捷请赏的军使不绝于途,魏、韩迫于情势,也不得不派使前来道贺。
  对秦王政来说,他亲自经过两次战斗,全是内战,虽然是他赢得胜利,而且胜利过程也非常轻松,但都伤到他的心灵,胜与负都伤害到他和秦国,他无法真正地高兴起来。
  虽然,自他登基以后,秦国不断向外发展,除了内斗激烈的那几年外,秦军几乎每天都在国外攻城掠地,但那些战争都是由吕不韦和蒙骜等人在主导,他隔离得太遥远。
  但这次战争完全不同,从构思、计划、监督执行、改正前方将领的错误,一直到后勤补给、兵员补充的督导,他莫不全程参与,而且是居于主导地位。
  他发觉到,战争本身是一种最富刺激的游戏,弈棋和赌博都会使人废寝忘食,何况是下了无法梅子,输了就赔上万千、死而不能复生性命的战争!
  他发现他喜欢战争为他带来的刺激、冒险和成就感。
  他喜欢在作战指挥室听取战报、商议对策而致通宵不眠的气氛。
  他也喜欢听到战事暂时失利、沮丧而后奋发,对问题苦思而后找到答案,终于决定面临挑战的那股兴奋。
  当然他最爱的是这份胜利的感觉,前方回报的军使,个个喜气洋洋,群臣朝贺,全都是喜悦发自内心。
  巡行在道上,百姓高呼万岁,空城空巷夹道欢迎,不只是因为他是秦王——他们的统治者,而是因为他带来了胜利和光荣,他是英雄。
  蒙武和齐虹这次回来,正好赶上这股欢欣的热潮。他和王后在南书房招待了他们,齐虹和王后这对表姊妹多时不见,当然多的是话要说。蒙武向秦王政详细报告这次达成任务的经过后,不知哪来这大的勇气,他单刀直入的要求秦王政赐婚并解除齐虹的间籍。
  秦王政正兴奋头上,还有什么不能答应的!在公,齐虹为秦立了大功,解除今后攻赵击楚的最大威胁;于私,她算起来应该是他的表姨,蒙武是他最欣赏的人才,在他眼中这是一项珠联璧合的婚姻。
  蒙武要求赐婚。
  好!秦王政答应他和王后主婚,除了家宴以外,秦王亲自为他设宴招待群臣,连久不在公众场合出现的太后也会亲自驾临。
  蒙武请求为齐虹脱间籍。
  那还有什么话说!她既然是他的妻子,当然要在秦国定居,哪有时间到齐国主持间事。他当着蒙武和齐虹的面下手谕给李斯,要他立即另物色人选。
  蒙武和齐虹都感激得涕泪横流,避席俯伏,接连叩头谢恩。
  蒙武求赐婚假一月,让他们婚后可以优闲地遨游渭水之上,婚假满后再赴王翦军中。这是蒙武多年来的梦想,也是齐虹日夜所祈求的。一个不再有公务缠身,一个完全洗刷了内疚,完完全全恢复自由自在的女儿身。两个相爱的人享受两人独有的两人世界,这种快乐温馨岂是"只羡鸳鸯不羡仙"这句话所能形容的!
  那怎么成!一个月的婚假怎么够?他赐他们婚假三个月,快快乐乐地度假。当然他们可以遨游渭水上,其实泾水畔甘泉山的风景更佳。他在那里有座别宫,假若新婚夫妇喜欢的话,还可以进宫去住一段时间。只要他们不怕劳累,他建议他们洛水旁的山川形胜特美,他自己曾去游过,真的是乐而忘归!
  蒙武和齐虹没有其他的要求了,他们拜辞,秦王政及王后亲自送到书房门口。
  蒙武衷心感激,誓死效忠不说,连齐虹对秦王政的印象也有改变。
  “英明圣武,谦恭下士,处事明快,体念臣意,秦国要想不征服天下也不可能了!"这是蒙武的赞叹。
  “凡事都有正反两面。英明圣武一转就是察察为明,多疑善变;谦恭下士的延伸就是飞鸟尽,良弓藏,狡兔死,走狗烹;处事明快的极致就是暴虐深刻,反脸无情;体念臣意对臣本身最大的害处,就是你为他卖了命,还会对他心怀感激。”这是齐虹的警惕。
  “不谈这些扫兴的话,"蒙武兴奋之余,听不进她的话:渭水,泾水,甘泉山上,我们都要尽情一游。只是洛水太靠近战场,会让我兴起髀肉重生的感觉,不去也罢。”
  “我最想的还是早日息影林下,为你灯下纺纱课子!"齐虹叹了口气:“蒙武,你会不会骂我太不知足?”
12

  在蒙武和齐虹走了以后,秦王政忽然又想起韩非这个人。
  他笑着对王后说:
  “我军已攻占平阳诸城,如今正在整顿休补,隔进攻邯郸还有一段闲暇时间,要不要找韩非来谈谈以法治国的道理?”
  “我自读他的《孤愤》、《说难》等书以后,也一直想见见他,当面向他请教,只是说要他来,他就会来,没有这么容易,而且也非待客之道。同时,听说他为人甚为孤芳自赏!”
  “这寡人自有办法,请不来一个韩非,寡人如何求才招士,又如何平定天下!”
  秦王政哈哈大笑。
  王后暗暗皱眉。
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