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植物食肉的秘密
瓶子草  为什么食肉植物有如此奇怪的习性?原来,它们中的大多数成员都生长在经常遭受雨水冲洗的地方。在这些地方的土壤中,缺少矿物质,更缺乏氮素养料,因此,食物植物的根部吸收作用不大。为了获得氮素营养和矿物质,满足生存的需要,它们经历了漫长的演化过程,叶子发生了奇特的变化,成为一类能吃动物的植物,直接从动物身上获取营养。
捕蝇草
  与猪笼草类似的,还有一种食肉的植物,就是生长在北美洲的捕蝇草。它捕捉昆虫的工具是两片伪装的叶片。假叶相对呈贝壳状,具有坚硬的穗边。边缘带有花蜜,而假叶的内部是消化腺密集的地方。假叶色彩艳丽,散发出诱人的芳香。当昆虫被芳香和鲜艳的色彩吸引过来时,停落在假叶表面的昆虫碰到敏感的刚毛,两片假叶立刻闭合,像贝壳的壳合拢一般,将中间的昆虫紧紧地裹住。同时假叶内部的消化腺分泌出消化液,将昆虫慢慢地消化掉。捕蝇草从这些消化液中吸收动物的养分,供自身生长使用。
猪笼草 猪笼草的剖面图 食肉植物的X光显影图 捕蝇草
猪笼草
  在澳洲潮湿的森林之中,生长着一种猪笼草。它的叶子基部呈圆筒状,向上扩展,圆筒横截面积逐渐扩大,形成一个倒锥形,像一个小小的花瓶。“花瓶”的体积大约有1平方分米。更为奇妙的是,“花瓶”的顶端还长有一个瓶盖。“花瓶”中的液体散发出诱人的香味,正是这股香味吸引了蜜蜂。蜜蜂飞到猪笼草边,毫无戒备地降落在囊状叶的边缘,也就是“花瓶”的瓶口。囊状叶的边缘和内部长有锐利的齿,向下斜生。齿的下边附着一层薄蜡。蜜蜂的脚一踏上叶口边缘便向叶内下滑,而倒生的斜刺则阻止它往上挣扎。它只能继续向囊状叶的深处滑下去,直到掉落进“瓶”中的液体内。这些液体含有胰酵素等酸素,可以分解昆虫体内的蛋白质,形成猪笼草所需要的氮酸盐。
食肉植物的捕虫器官
  常见的食肉性植物除了有上述的两种捕虫器官外,还有黏毛式捕虫器、瓶式捕虫器等等。虽然它们具有食肉的习性,但对人类来说并没有危险。它们的食物只限于体积微小的昆虫,最大的食物也不过是小青蛙一类的动物。食肉植物主要还是依靠根和叶来吸收养料,它们捕虫的经历并不多。每个捕虫器官在一生之中大概只捕虫三次。当植物获得足够的养料之后,这些捕虫器官便慢慢凋谢了。
制作: 2006-10-28Top 上一页 目录页 下一页