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大象趣闻
  东非国家肯尼亚的艾尔刚山区,是非洲象经常出没的地方,那里有很多奇怪的岩洞,其中最有名的就是基塔姆山洞。令当地人惊讶的是,在每年干旱的季节里,常常看到非洲象成群结队地走进山洞,它们缓慢地穿过狭窄的通道,来到阴暗潮湿的中央大洞,用长长的象牙,在洞壁上挖凿下一块又一块岩石,接着又用自己的大鼻子卷起岩石,一口一口地吞到肚子里。吞完岩石以后,它们在山洞里稍微休息一会儿,领队的非洲象就发出集合的信号,象群又排着队走出山洞。动物学家们感到十分惊奇:非洲象是吃植物的,怎么会吞吃起岩石来啦?真让人迷惑不解。
非洲大象 艾尔刚山区的大象常常成群结队地去吃岩石,以补充体内的矿物质含量。 大象是一种群居动物。
用岩石下饭
  动物学家们专程来到肯尼亚的艾尔刚山区,进行了考察和研究,才真相大白。原来在非洲象吃的植物里,硝酸钠盐的含量太少,而在这些山洞的岩石中,这种矿物质的含量却很高,差不多是这个地区植物含盐量的100多倍。非洲象吞吃岩石,就是为了补充食物中缺乏的这种盐分。特别是在干旱的季节里,身躯庞大的非洲象会大量出汗和分泌唾液,身体里的盐分消耗特别大,因此需要补充的盐分也就更多了。非洲象在艾尔刚山区已经生活了大约200多万年,假设它们每星期挖掘一次岩石,只需10万年就可以挖成像基塔姆这样的一个大山洞。
大象群居之谜
母象和它的小象  提起大象,我们自然而然地就想起它那扇子般的耳朵、长长的鼻子、柱子般的四肢,还有那高大的身躯,可以说它们是陆地上哺乳动物中的巨人。它们不需要怕任何别的动物,事实上也没有谁敢惹它们。但是你知道吗?大象是过群居生活的。据资料显示,无论是亚洲象还是非洲象,它们都是过群居生活的,而且每一个群体的总数大概都在200头以上。庞大的象群在白天要被分成若干个小组,各自去寻找水源和食物,到了晚上才又聚集起来。如此庞大的大象为什么要过集群生活呢?
集群生活
大象群是一个具有严密结构的组织。藉此,它们才能在残酷的自然界生存下去  别看大象一副剽悍的样子,没有天敌,但幼象还是很容易受到攻击的,尤其是在非洲,饿坏的狮子们就常常找小象的麻烦。所以大象集群第一个目的就是为了更安全,第二个目的是为了寻找食物和水源。瞧大象那高高的个头,就知道它的食量,而且它们对水有大量的需求,所以每天有很多小组在外面寻觅,晚上带回来一些消息,然后大家在一起商量,以避免盲目的出击。大象的集体主义精神非常强烈,以至整个大家庭还建立了一个托儿所,由两三头象妈妈负责照顾所有的幼象,这样它们的母亲就可以安心地去外面寻找食物了。如果象群中有谁不幸去世了,整个象群就会为它守灵好几天,最后用树叶和泥土把死者埋掉才会放心地离去。动物界中除了大象以外,还有很多动物也是过集体生活的,像昆虫中的蜜蜂,鱼类中的带鱼,哺乳动物中的斑马、狼、猴子等等,它们集群的目的,通常是为了安全、取食或者繁殖后代等。
制作: 2006-10-28Top 上一页 目录页 下一页