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鸟的祖先之谜
始祖鸟  1861年秋天,在德国南部一个叫索尔霍芬的地方,内科医生卡尔·哈白林发现一处石灰石岩壁上,有一块奇特的石头,表面刻着一幅画,画中像是一只小动物,大小跟乌鸦差不多。它的头特别像蜥蜴,两颚长着锯齿一样的牙齿,细长的尾巴是由许多尾椎骨串连成的,活像爬行动物鳄的骨骼。可它又带着飞翼和羽毛的印痕。这到底是什么怪物呢?动物学家最后得出了结论:这是一块古鸟的化石。人们把形成这块化石的古鸟取名叫“始祖鸟”,意思是“羽翼之始”。并且通过对它形态特征的分析,认定鸟类是由爬行动物进化而来的。
始祖鸟
在翼龙类的喙嘴龙中间,始祖鸟飞过的湖面。下方小型恐龙美颔龙沿岸奔跑追遂一只小的哺乳动物。  据科学家们考证,始祖鸟生活的年代,离现在大约有1亿5千万年了。这种古鸟具有爬行类动物向鸟类动物过渡的形态。它身上有爬行类动物的许多特点:有牙齿,尾巴是由18~21个分离的尾椎骨构成的,前肢有3枚分离的掌骨,指端有爪。但它又有羽毛和翼,后足有四个脚趾,三前一后,这是鸟类的特征,所以又像鸟。动物学家们把始祖鸟的户口上在“鸟纲”下面的“古鸟亚纲”里。始祖鸟真的是鸟类最早的祖先吗?如果是,它又是怎样飞翔起来的呢?
树栖理论
  1984年,国际始祖鸟会议在德国巴伐利亚洲的埃希塔特召开,这儿正好离始祖鸟化石出土的地方不远。在这次会议上,科学家们对前边讲的问题进行了讨论。大部分科学家都认为:始祖鸟的祖先原来是栖息在树上的爬行动物。人们把这种观点称为“树栖理论”。美国哥伦比亚大学的沃尔特·博克教授是这一理论的提出者,他认为,树栖的爬行动物先是借助于滑翔,在树枝之间窜来跳去,后来随着进化,这样的滑翔就渐渐演变成了用翅膀飞翔。
真双型齿翼龙是一种早期翼龙,比今天的乌鸦还小,但这种动物飞行敏捷,甚至能从水里抓鱼。 树栖理论 这些小型肉食性恐龙身上有类似羽毛的皮肤衍生物,但它们还不会飞。
鸟与恐龙的血缘关系
  有一类恐龙,不仅个体小,而且形态上与鸟类非常相近,这就是进步的小型兽脚类恐龙。现在大多数古生物学家认为,鸟类就是由这类恐龙演化而来的。1996年和1997年,在我国著名的中生代鸟类化石产地--辽宁北票四合屯地区,发现了几件震惊世界的脊椎动物化石标本。最初,研究人员根据这些古代动物身上长着类似羽毛的结构,把它归入鸟类。它就是后来引起世界注目的“中华龙鸟”和“始祖鸟”。“中华龙鸟”长着有些类似于鸟类绒羽的结构;“原始祖鸟”长着非常类似于鸟类体羽的结构。后来,古生物学家深入研究了“中华龙鸟”,发现它实际上是一种较为原始的小型兽脚类恐龙。
制作: 2006-10-28Top 上一页 目录页 下一页