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土星的六角星云
1977年8月20日,“旅行者”2号飞船离开地球,飞往土星。  美国国立光学天文台的科学家们在研究“旅行者”2号发回的土星照片时,发现了一个奇怪的现象:在土星的北极上空有个六角形的云团。这个云团以北极点为中心,并按照土星自转的速度旋转。土星北极的六角形云团并不是“旅行者”2号直接拍到的,因为“旅行者”2号并没有直接飞越土星北极上空。但它在土星周围绕行时,从各个角度拍下了土星照片。天文学家们把那些照片合成以后,才看清了土星北极上空的全貌,也才发现了那个六角形云团。土星北极上空六角形云团的出现,促使科学家们不得不重新认识土星。
六角星云的形成
  美国国立光学天文台的戈弗雷前不久测出土星的自转周期是10小时39分22.082±0.022秒,这就是根据“旅行者”1号和“旅行者”2号拍摄的土星北极上空的六角形云团的特征而计算出来的。在这之前,土星的自转周期则是根据它的周期性射电来计算的。美国宇航局戈达德空间研究所的阿林森和新墨西哥州大学的毕比认为,土星六角形云团是罗斯贝波,这是一种特殊类型的波,罗斯贝波具有很长的波长。在土星上,这种波相对于土星的自转来说,是稳定的,并被嵌在一个窄的、以每秒100米的速度向东的喷流中。六角形云团至少被一个椭圆形旋涡摄动而向南移,这个旋涡的直径大约为6000千米。
“旅行者”2号携带了一张铜碟,它包含了2小时的声音、音乐和数字化数据,希望有一天能被太空智能生物发现。 “先驱者”10号环绕土星做最后一次飞行。 土星和它的卫星
土卫八的“阴阳脸”
  早在1671年,土星的第八颗卫星就已经被人们发现,当时人们就注意到它有一个特别之处--西边要比东边亮两个星等。土卫八的这种奇怪现象,引起科学家的兴趣。人们通过观测发现,土卫八较亮的部分覆盖着大面积的冰层,较暗的一面则被一种类似陨石的碳化物的东西所覆盖。
暗部的成因
古代占星术士认为土星是一颗邪恶的行星。  加拿大科学家克劳蒂斯认为暗的部分像是地球上的焦油沙粒,是一种泥土、石英颗粒、碳氢化合物和微量无机物的混合物。有的研究者推测土卫八暗的一面可能是由于火山活动造成的。学者泰贝尔经过研究,否定了这种说法。泰贝克认为,如果是火山爆发喷出的物质填满了盆地,使土卫八这一部分变暗,那么,这一面应该是在面向土星的,而不是像现在这样的。泰贝春提出了自己对这一问题的看法:大约在1亿年前的某个时刻,一颗彗星撞击了土卫八,导致易挥发的水散失了,但在以后的100万年里,较暗的物质又重新聚集到它的东半球上。
制作: 2006-10-28Top 上一页 目录页 下一页