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土星的神秘面纱
美丽的土星  土星是太阳系家庭中最美丽的一个成员。它的半径约6万千米,是地球半径的9倍,体积是地球的745倍,质量是地球的95倍。土星距地球最近时有12亿千米。土星美丽,是因为它具有漂亮的光环。虽然天王星和木星也有光环,但都比不上土星的美丽壮观。
美丽的光环
土星光环的消失  从1610年土星光环被伽利略发现之后,人们观察、研究土星光环的工作就一直没有停止过。1675年,法国科学家卡西尼发土星光环之间有圈又细又暗的缝隙,人们将其命名为卡西尼环缝。在1980年11月12日,当人们看到“旅行者”1号宇宙探测器发回的土星照片时,照片上的土星光环让人们大吃一惊,它远比人们在地球上观察到的要复杂得多。人们用望远镜看到的那几条大光环,原来是由数以百计的小光环组成的,小光环里还有更小的光环。就连在卡西尼环缝里,竟然也发现了20多条地球上看不到的光环。光环的形状还有螺旋形的、轮辐状的。环的大小相差极为悬殊,最小的连环与环之间的界线都分不清。人们还发现土星的光环是由细小的冰粒或带冰壳的岩石颗粒组成的,它们都围绕着土星旋转。土星的环
土星光环的奥秘
  土星光环环相套,以至成千上万个,看上去更像一张硕大无比的唱片上那一圈圈的螺旋纹路。所有的环都由大小不等的碎块颗粒组成,大小相差悬殊,大的可达几十米,小的不过几厘米或者更微小。它们外缘均包了一层坚硬的冰壳,由于太阳光的照射,而形成了厚薄不一、美丽而明亮的光环。土星光环延伸到土星以外辽阔的空间。土星光环宽达20万千米,可以在光环面上并列排下十多个地球。如果拿一个地球在上面滚动,其情形如同皮球在人行道上滚动一样。
拜访泰坦人
想像图:土星探索  土星是太阳系当中卫星最多的一颗行星,在它的卫星当中,最著名的要算是土卫六泰坦了。泰坦表面有一层厚厚的大气,其中有99%的氮气,剩余的1%是甲烷、乙烷等组成的气体。而这些大气,极像46亿年前的原始地球上的大气,并且泰坦表面的条件也与原始地球相似。因此人们猜想,泰坦上也许有生物存在,甚至是一种智能生物--泰坦人。面对这一点,我们地球人类也并没有就此却步。“卡尼西”号的升空就是人类对泰坦人的问候。它将把携带的一张地球人签名的光盘送给泰坦人,送去地球人对外星生命的呼唤与思念。人类计划将“惠更斯”号着陆泰坦,并在那里漂泊20多天,完成拜访泰坦人的伟大使命。
制作: 2006-10-28Top 上一页 目录页 下一页