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木星的“眼睛”
木星全景  从地球上看木星,它有一个醒目的标记:一个红点就像木星长着的一只眼睛,这就是木星大红斑。它的形状有点像鸡蛋。颜色鲜艳夺目,有时红而略带棕色,有时又鲜红鲜红。它的南北宽度经常保持在1.4万千米,东西方向上的长度在不同时期有所变化,最长时达4万千米左右,一般长度在2000~3000千米。大红斑的颜色常常是红而略带褐色,随时间的推移而变化。在20世纪20~30年代,大红斑呈鲜红色;到1951年前后,它也曾呈现淡淡的玫瑰红颜色。但大部分时间里,它的颜色比较黯淡。
大红斑的奥秘
大红斑  这个大红斑究竟是什么物质构成的呢?人们作了种种猜测。木星周围有一层很厚的大气,由氧、氦、甲烷、氨等物质构成。大气层的表面温度低达-129℃。但是,从“先锋”10号提供的资料来看,木星的内部温度很高,从中散发出来的热量为从太阳光中吸收热量的2.5倍。据此有人推测,大红斑可能就是木星内部温度最高的部分呈柱状旋涡不断朝外喷射的地方。喷出之后,柱状旋涡与大气接触,同大气中的甲烷、氨等物质产生化合作用,从而形成橘红色的物质团。
木星能否取代太阳
木星上的大红斑  木星是太阳系的行星中最大的,而且是个能发光的行星。近年来的观测表明木星向外释放巨大的能量,而且要比从太阳那里获得的能量多11倍。这证明木星的能量大部分来自它的内部。“先驱者”10号和“先驱者”11号宇宙探测器探测的结果表明,木星是一个由液态氢构成的星球。它同太阳一样,没有坚硬的外壳。它的能量释放,主要是通过对流形式来实现的。苏联科学家苏奇科夫和萨利姆齐巴罗夫在1982年发表文章认为,木星的核心正在进行热核反应,温度高达280000℃。木星除把自己的引力能转换成热能外,还不断蓄积太阳放出的能量,这就使它的能量越来越大,且越来越热,并保证了它现在的亮度。观察发现,由于木星向周围空间释放热能,已融化了离它最近的卫星--木卫二上的冰层。就木星的发展趋势来看,它很可能成为太阳系中与太阳分庭抗礼的第二颗恒星。“先驱者” 10 号正在探测木星。
特殊的天体
  也有人认为,木星离取得恒星资格的距离还很远。虽然它是太阳系行星中最大的,但与太阳相比,却是小巫见大巫:其质量只有太阳的1/1000。恒星一般都是熊熊燃烧的气体球,木星却是由液体状态的氢组成的。所以有人说,木星不是严格意义上的行星或恒星,而是处在两者之间的特殊天体。
制作: 2006-10-28Top 上一页 目录页 下一页