风筝的发明权应该归谁?

  不少外国专家、学者评论说:凤筝是中国传统文化不可分割的一部分。英国著名学者李约瑟在《世界科技》一书中把风筝列为中华民族向欧洲传播的重大科学发明之一;美国华盛顿国家航空和空间博物馆中明确记载:“最早的飞行器是中国的风筝和火箭。”这充分说明,中国是世界上最早制作风筝的国家。国外多以“飞唐”、“飞龙”誉之。
  风筝,是一种以线牵拉,借助风力升空的玩具,我国北方称为“纸鸢”,南方称为“鹞子”。后来不断改进,在纸鸢头上装有竹笛或琴弦,微风一吹,便发出古筝奏鸣之音,悦耳动听,由此得名为“风筝”。每到阳春三月,风筝高放,五彩缤纷,袅袅飘摇,犹如只只轻盈的蝴蝶、振翅的小鸟在空中争奇斗艳,情景十分有趣。鲁迅先生在《风筝》一文中曾对乡村放风筝时的情景作了一番具体描写:“故乡的风筝时节,是春二月,倘听到沙沙的风轮声,仰头便能看见一个淡墨色的蟹风筝或嫩蓝色的蜈蚣风筝。……但此时地上的杨柳已经发芽,早的山桃也都吐蕾,和孩子们天上的点缀相照应,打成一片春日的温和。”不久前,在上海中山公园举行的首届民俗风情游艺会的中央广场上空,几十只凌云高越、各带巧思的潍坊风筝,组成了一幅绚丽多姿、光彩夺目的美丽图景。的确,在气候宜人的春秋佳日,云淡风轻,人们到郊外旷野去放自己制作的各种各样的风筝,眼看它随风扶摇,高入云霄,不仅是一种赏心乐事,也是一项有益于身心健康的体育活动。
  如同许多古老的文化成果一样,风筝首先出现在中国大地的天空上,且问世年代久远。那么,风筝究竟是什么时候出现的?其发明权应该归谁呢?这是一个众说纷坛的问题。
  据考证,纸鸢的前身是木鸢,其实是古人所制造的早期飞行器。可惜这种技艺久巳失传,古籍上只有片断的记载。有人认为,最早发明风筝的是春秋战国时的鲁班。《墨子。鲁问》篇说:“今输子(即鲁班)削竹木以为鹊(象鹰一样的风筝)。成而飞之,三日不下。”《淮南子。齐俗》称:“鲁般(班)墨子,以木为鸢而飞之,三日不集”,再次肯定了这种说法。《鸿书》则更明确地记载道:春秋时期,鲁国欲攻打宋国,于是“公输般为木鸢以窥宋城”。《意林》卷三也说:“鲁班刻木鸢,飞三日不下”。《抱朴子。释滞》也道:“公输飞木之翩翱。”所谓“木”就是“木鸢”的同义词。可见,如果把木鸢作为中国最早的风筝来看的话,那么,鲁班不仅是中国木工的创始人,而且还是最早制作中国风筝的先驱者。从风筝的产生过程来看,远在古代,人类就向往着飞上天空,向往着挣脱一切羁绊的自由,因而也产生了许多充满幻想的美丽的故事,木鸢的出现正是这种幻想的产儿。从鲁班当时的特殊地位看,以他的手艺是极有可能制作出木鸢这类原始的飞行器的。
  也有学者指出,“鹊”与“鸢”有别,说鲁班作“木鸢”不可信。据古文献考证,世界上第一只风筝是墨子制作的。《墨子》说:“斫本为鹞,三年而成,蜚(飞)一日而败”;《韩非子。外储说左上》记载:“墨子为木鸢,三年而成,飞一日而败。”这“鹞”、“鸢”方是中国风筝之雏型。
  不少专家对此指出,把“木鸢”说成是最早的风筝。实乃千古错案。“木鸢“是用木头制作的靠滑翔前进的鸟形飞行器,而风筝则是用纸糊以牵引为动力的飞行器。据此,他们认为风筝实由汉初名将韩信所发明。根据是:(1 )宋高承《事物纪原》记载说:“纸鸢俗渭之风筝,古今相传云是韩信所作。高祖之征陈豨也(公元前196 年),信谋从中起,故作纸鸢,放之以量未央官远近,欲以穿地隧入官中也。“(2 )王三聘《古今事物考》亦有同样记载。又传刘邦与项羽决战时,韩信率大军围楚军于垓下,日夜赶制了一只风筝,派一个身轻的人坐在上面。乘着夜风悄然来到楚官上空,唱起了凄凉哀婉的楚歌,致使楚兵思乡心切,军无斗志,最后一败涂地。这些传说虽不可尽信。但以纸作风筝在汉朝就已出现,却是可能的。若此,则风筝的发明权就该归韩信所有了。
  有人指出,古籍所记韩信制作“纸鸢”的文字中都未提到用绳子牵引这个关键问题,因而很难说韩信是风筝的发明者。五代的李邺剖篾扎架,糊纸引线,方最早发明了风筝。《询刍录》说:“纸鸢又名风鸢。初五代汉李邺于宫中作纸鸢,引线乘风为戏,后于鸢者以竹为笛,使风人作声,如筝鸣,俗呼风筝。”朗瑛的《七修类稿》也载:“纸鸢本五代汉隐帝与李邺所造,为宫中之戏者。”这都证明,风筝的真正发明者为五代的李邺。
  其实,这种风筝的首创下延到五代十国的观点,恐怕是不确切的,因为远在南北朝时期的萧梁时代,风筝就已经使用于军事方面了。据《独异志》记载:“梁武太清三年,侯景围台城,简文缚纸鸢,飞空告急于外。”这就是说:南北朝时的候景带兵围困粱武帝于台城,军事谋土羊侃给梁武帝想出了一个妙法:在城里放风筝,把讨救兵的告急文书通过空中的风筝送了出来。
  不久,援兵赶到,梁武帝才被救出重围。而梁武帝太清三年,即公元549 年,这比五代十国时的李邺要早整整四个世纪。其实,至少在唐代,风筝不仅用于军事,也成了人们娱乐的高级玩具。风筝上不仅装有弦或笛,有的还把明亮豪华的灯笼带上夜空,那景致无疑是很动人的。从上面的证据来看,说五代的李邺发明了风筝是不确切的,它的真正发明者是谁,至今还是个未解之谜。
  大约在18世纪中叶,风筝传到了国外,并和不少国外著名科学家结下了缘分。1752年,美国的富兰克林,在雷雨到来时,利用风筝证实了雷电原是云层中的放电现象,从而揭守了雷电的奥秘,使风筝为科技史上增添了光辉的一页。1915年,在巴拿马国际博览会上,天津风筝艺人魏无素制作的彩绘风筝,荣获了金质奖章。第二年,北京巧手哈长英制作的花式风筝,也获得了银质奖章。北京风筝艺术公司的费宝龄所研制的蝴蝶、燕子、齐天大圣等风筝,曾先后在20多个国家展出,受到了国际行家的赞美和好评。天津著名的杨柳青风筝厂生产的200 多种产品,已远销英、美、法以及香港等20多个国家和地区。近年来,我国最大的风筝产地——潍坊所生产的各类特色风筝,更是在国内外市场上走俏。我国古老的风筝,现已风靡全球,当今不少国家兴起了“风筝热”。法国与我国电影工作者还曾合作拍摄过一部电影,片名就叫《风筝》,风筝已经成为各国人民友谊的纽带了。另外。国外现在还盛行“乘风筝飞行”的体育项目:运动员手攀风筝,脚踏滑板,伫立水面,向前快速滑行。
  目前,包括风筝的发明权是谁等问题在内的有关风筝艺术的探讨,正吸引着众多的中外学者和一般市民,相信风筝的发明时间、创始人等问题,不久将被彻底弄清。
  (俞奭勋)