第二章





  Ⅰ
  浪涛拍打着沙滩。
  猛地醒了过来,阳子正倒在海岸边。
  阳子所躺的地方离被海浪打湿的沙地只有一点点距离,拍上来的浪很大。阳子知道是因为水花溅上自己的脸,她才醒过来的。
  阳子把脸抬起来。一个特别大的浪涌过来,顺着沙滩往上蔓延,打湿了倒地的阳子的脚尖。不可思议的是她并不觉得冷,因此她就这样一直躺着,任脚尖让水波冲洗。
  她闻到很浓的海潮味。阳子茫茫然地想着,潮水的味道和血的味道好像。她有个想法,因为人的身体里流着海水,所以侧耳倾听时才会听到体内潮骚的声音。
  又是一个大浪打上来,这次水涌到阳子的膝盖附近了。被潮水夹带上来的沙子轻刮过膝盖,散发出浓浓的海水味。
  阳子出神地望着脚边,发现退下去的潮水中混着红红的颜色。她把视线转向海中央,那里是一望无际的灰色海水和灰色天空,到处都没有红颜色。
  又打上来一个浪,水退下去时还是红的。当她想找颜色从何而来时,阳子瞪大了眼睛。
  “……啊!”
  红色来自于她自己的脚。从被海浪冲刷的脚尖、小腿上,有红红的颜色溶入水中。
  她赶紧用双手将身体撑起来,仔细一看,发现手脚都红通通的一片,连制服都变成黑红色。
  阳子发出小小声的哀嚎。
  ──是血。
  她的全身都被别人溅上来的血给染红了,两手看起来简直红得发黑,轻轻握一握手,结果是黏得要命。再随便一摸,脸和头发也都一样淋满了黏黏的东西。
  像是在配合阳子的哀嚎一样,又有一个特别汹涌的大浪打上来。
  这次波浪冲洗到了已经坐起身的阳子,拍上来的水是浊浊的灰色,卷下去的水则溶进了红色。
  阳子掬起水来清洗双手,从指间滴下去的水带着血一般的色泽。
  浪花每次一打上来,她就赶快捧起水来洗手,但再怎么洗再怎么洗,双手都无法回到原来的白皙。不知不觉间水已经淹到阳子的腰了,腰部附近渗出的红色,将周围的水面染得通红,而且那抹红还渐渐在扩散。在一片灰蒙蒙的风景中,红色更加鲜明。
  阳子忽然发现自己的手产生了变化,她将血红的手举到眼前。
  指甲长长了。
  又尖又利的指甲,竟然长得像第一节手指那么长。
  “……怎么会这样?”
  等她更注意去看,察觉到更多变化。她的手背上出现数不清的皲裂。
  “这是什么……?”
  小小的红色碎片啪地掉了下来,被风一吹飞向了大海。
  小碎片剥落之后,出现在底下的是一撮红色的毛,才小小的一块就长满浓密的短毛。
  “不会吧……”
  她轻轻地把手搓一搓。碎片劈哩啪啦地掉下来后,竟然出现了红色的毛皮。只要她动一动,从脚上甚至脸上都有碎片剥落,而且到处都长有红毛。
  被大浪一冲,制服就像烂了一样片片碎去,从衣服下面出现的一样还是红毛。潮水洗刷着这些毛,将红色化在水中,把她身边染成一望无际的血红。
  如凶器一般的爪子,一身红毛。她开始变得像野兽一样。
  “──我不信!”
  她的叫声破碎。
  ──太可笑了,竟然发生这种事。
  制服剥落后暴露出来的手臂扭曲成怪异的形状,看起来像猫狗的前脚。
  ──是溅到身上的血。
  ──都是它们溅到我身上的血害的。
  怪物溅到她身上的血,正在改变她的身体。
  我会变成怪物。
  (天哪,这太夸张了。)
  ──我不要。
  “我不要──!”
  但她听不见自己狂喊的话语。
  阳子耳中听到的,只有海浪的声音,以及一头野兽的咆哮。
  ※       ※       ※
  ──阳子睁开眼时,是在微明的夜色中。
  一呼吸就全身都痛,尤其胸口更是痛得厉害。
  马上将双手举到面前,阳子这才轻轻地喘口气。手上看不到爪子,也看不到红毛。
  “……”
  她无声地松了一口气。试图想起自己身上发生了什么事,一时之间却想不起来。她赶紧想撑起身子,但是身体变得硬梆梆地根本不能动。
  慢慢地呼吸了好几口,然后她才慢慢爬起来。随着反复地深呼吸,痛楚缓缓离开了。从阳子撑起的上半身洒落了一枝枝的松树枝。
  ──是松。
  确实是松叶没错。举目四望都是松林,一抬头还看见树枝折断后的白色断面。她猜自己多半是从那里掉下来的。
  右手现在仍紧紧握着剑柄,没想到竟然没有放开,接着检查一下自己的身体,竟然也没有受伤。当然是有数不清的小擦痕,但是找不到称得上伤势的地方。而且,身体也没有任何变化。
  阳子慢慢地在背上摸了摸,将还好好插在裙子腰带、并没有丢掉的剑鞘抽出来,然后将剑收进去。
  白霭轻轻地流动,飘着黎明前的空气,浪涛声在荡漾。
  “我是作了个梦啊……”
  被溅血的恶心触感,被迫和怪物打斗的经验,还有浪的声音。
  “……好可怕。”
  阳子喃喃地说着,看看旁边。
  周围是海边常见的松树林。离海很近。天快亮了。还有自己没死也没受什么让人动弹不得的重伤。──这些是阳子得到的所有资讯。
  树林里没什么特别不对劲之处,看来敌人并不在附近,相对地──同伴也不在附近。
  从映在海面的月影中钻出来时,月亮还高高挂着,现在却将破晓。自己一个人竟然被抛下了这么长时间,看来一定是和景麒他们失散了。
  ──迷路的时候不可以乱跑。
  阳子低声自言自语。
  景麒他们一定会来找我吧?因为都那么信誓旦旦地说过要保护我。要是我轻举妄动的话,搞不好反而会彼此错过。
  想到这里她将身体靠上附近的树干,然后把系在剑鞘上的珠子握在手心试试看。结果全身的痛楚就这样缓缓地被抽离了。
  真是奇妙,她心里想。
  仔细检视那颗珠子,看起来不过是颗石头。他有着玻璃光泽似地、浓稠的蓝色。如果有蓝色翡翠的话,应该就是像这样。
  她心里一边想着,一边再次紧握着珠子,静静地坐在那里闭上眼睛。
  闭着眼睛的时候她似乎真的睡了一下,等阳子再次睁开眼,周遭已经洒满微亮的光线,呈现出清晨的景致。
  “好慢啊……”
  景麒、芥瑚、骠骑,他们正在做什么呢?为什么把自己丢下这么久?
  阳子一阵犹豫之后试探地问。
  “……冗佑……先生。”
  阳子认为它应该还附在自己身上,所以开口叫它,但是没有得到回答。阳子仔细检查自己的身体,却到处都感觉不到冗佑的存在。原本就是只有挥剑时才知道它到底在不在,如今当然也无法得知它是不是失散了。
  “你在吗?景麒先生他们怎么样了?”
  她问了许多次,都没有回答也没有感觉。
  不安在心中升起,说不定景麒他们就算想找阳子也没办法找。她回想起坠落前所听到的哀嚎,留在敌阵中的骠骑不知道是否平安?
  她满心不安地站起来。先让嘎嘎作响、惨叫的身体放松一下,再站着东张西望。周围是一片松林,就在右手边可以看见林子的尽头。先到那边去应该没什么危险吧?
  树林外面是凹凸不平的荒地,低矮的灌木紧紧依附在退成淡褐色的泥土上。
  再过去是断崖,断崖那一边可以看见黑色的海。昨夜看见的海也是黑的,不过那应该是因为晚上的关系。现在都天亮了颜色还那么深,可见海的颜色本身就很暗。
  阳子像是受到某种东西牵引,朝着崖边走过去。断崖的高度大约相当从一般公寓顶楼向下看,阳子从那边呆呆地望着海水好一阵子。
  不是因为高度,而是被脚底下宽阔大海的怪异给吓到了。
  海水是接近墨黑的深蓝色。断崖的线条清晰的延伸到水面下,可见水本身不但没有颜色,还称得上是相当清澈。
  在遥不可测的深海中盘踞着黑暗,因为水很透明让人觉得更加凸显,像是在俯瞰光也无法到达的深渊。
  在深海的最深处,有小小的光在亮着。虽然看不出是什么东西,不过那看起来像沙粒的光有些一点一点地闪着,有些则聚集起来形成一团淡淡光晕。
  ──就像星星一样。
  头晕目眩的阳子跌坐在崖边。
  那正是宇宙的景象。那些曾在照片上看过的星星、星团和星云,正散布在自己的脚下。
  ──这里是陌生的地方。
  她心里突然冒出这个想法。原本一直避免去面对的东西开始不停地涌出。
  这里不是阳子所知道的世界。阳子不认识这片海。也就是说,阳子被卷进另一个世界了。
  ──我不要。
  “我不相信……”
  这里是哪里?是个什么样的地方?这里属危险抑或安全?今后又该怎么办?
  我为什么会遭遇到这种事?
  “……冗佑……先生。”
  阳子闭上眼叫着。
  “冗佑!求求你,回答我!”
  体内只有潮水般的声音,原本应该附在她身上的东西没有回答。
  “你在不在?有谁快来救救我!”
  已经过了一晚,妈妈在家想必很担心吧?爸爸现在一定是大发雷霆。
  “……我想回家。”
  她喃喃自语着,泪珠滚了下来。
  “我好想回家……”
  一旦溢出来眼泪就停不住,阳子抱着膝盖把头埋进去,开始放声大哭。
  哭到额头开始发热了,阳子终于才把脸抬起来。哭个过瘾后她稍微平静了一点。
  缓缓地睁开眼睛,面前是仿佛宇宙般的无垠大海。
  “……真不可思议。”
  她有种俯视星空的感觉,一片繁星点点的夜空。水中的星云慢慢的旋转着。
  “美得不可思议……”
  她自觉终于镇定下来了。
  阳子茫然地注视着水中的星星。
  Ⅱ
  阳子一直在那里看海,直到太阳越过天顶。
  这里究竟是什么世界?什么地方呢?
  她是穿过月影到这边来的,这件事本身就很怪异。要抓住月影就和抓住夕阳一样,都是不可能发生的事。
  还有景麒以及他身边那些莫名不可解的动物。在阳子的世界里并没有那样的动物。它们应该就是属于这个世界的生物吧?阳子起码想通了这一点。
  景麒究竟为什么要把阳子带到这里来呢?他明明说有危险,说要保护她,却又让阳子被丢在这里。
  景麒他们情况如何?那些敌人到底是谁?它们是为了某个目的才攻击阳子的吧?那个状况和梦里一模一样是为什么?一开始阳子又是为何连续一个月都作那个梦?
  越想越觉得都是谜团,思考陷入了迷宫。自从遇见景麒之后,一切事情都加上了问号,阳子能理解的部分实在少之又少。
  她不得不认为景麒真是可恨。
  突然就出现,完全不理会阳子的感受,硬将她拖进莫名其妙的世界。要是没有遇见景麒的话,她应该就不会到这种地方,也不会沦落到被迫杀死怪兽般的生物了。
  因此她并不是想念景麒,只是除了他以外无人可依靠。但是景麒他们并没有来接阳子。是不是在那场战斗中出事了,所以想来也来不了?还是有什么其它状况?
  这更加让她觉得自己所处的状况艰难。
  ──为什么自己得要担这个心呢?
  我什么也没做,都是景麒害的。想到这里,她开始觉得会被怪物攻击也是景麒的错。
  在教师办公室里听到的那个声音不是说“被盯上了。”吗?虽然景麒说是“敌人”,但应该不是指阳子的敌人,阳子不记得自己曾和怪物为敌。
  景麒说阳子是他的主人。阳子认为那就是肇事的原因。因为阳子是景麒的主人,才会被景麒的敌人攻击。为了保护自己不被敌人攻击,她不得不被迫用剑,不得不来这种地方。
  但是,阳子不记得有当过他的主人。
  她想不出任何被称之为主人的理由,换句话说,是景麒误会了,或者是他单方面这样认定吧!
  景麒说:“找到您了。”他一定是在寻找主人时发生某种重大的误会。
  “这算哪门子的保护嘛!”
  阳子小小声骂道。
  “还不全都是你害的。”
  原本短短的影子开始伸长,阳子终于站起身来。的确,光是一直坐在这边咒骂景麒,对事情也没什么帮助。
  阳子左顾右盼一番。不管往断崖的哪一个方向走,看起来都像是没有尽头,不得已只好后退,往回走向原来的松林那边。虽然没有外套,但她并不觉得特别冷,看来这里的气候要比阳子居住的城市更好。
  并不是很大的树林,像台风过后般到处散落着折断的树枝。穿过树林,有一片宽阔的沼泽地。
  “……?”
  仔细一看,那并不是沼泽地,而是流进了泥巴的田地。
  水面到处有笔直的田埂探出头来,低矮的绿色植物才刚自泥中冒出尖端,就被吹得东倒西歪。
  放眼望去是一片泥海,远远的地方则有人家形成了小聚落,更过去是险峻的山。
  看不到电线杆或是铁柱子,远处的村庄也完全见不到电缆之类的东西,房舍的屋顶上也没有天线。
  屋顶铺着黑瓦,墙壁看起来是黄黄的土墙,村庄四周种了矮树,像是要把它围起来,不过几乎都倒了。
  这里并没有她原先以为会有的奇怪景色和房屋,使阳子放下一点心。虽然感觉上有些许的不同,但仍然像是日本随处可见的田园景色,甚至让人不禁失望。
  放心之后,她仔细看看四周,离松林很远很远的地方有几个人影。背影不是很清楚,不过身形看起来并不像怪物,他们似乎正在田里工作。
  “太好了……”
  她下意识地说出声来。一开始看见那片海时她简直惊慌失措到极点,但眼前这个景色却没有那么怪异。如果不去看他们好像还没有电的这一点,简直就像是位于日本某处的小村子一样。
  阳子深呼吸,决定试着向远远可以看到的那些人打招呼。虽然和陌生人搭讪会有些怕怕的,但阳子已孤立无援了。作下决定后,她突然有个疑问,不知道语言通不通?不过她现在非向人求助不可了。
  为了替胆怯的自己加油打气,阳子口中喃喃念着。
  “我先解释状况,然后再问有没有人看到景麒他们。”
  阳子也只能这么做了。
  ※       ※       ※
  边找着可以走的田埂,阳子朝着不停进行农事的人影走过去。随着距离越来越接近,至少知道他们并不是日本人。
  有褐发的女人,还有红发的男人,都有着和景麒类似的感觉。
  他们的相貌、身材一点也不像白种人,只是因为发色不同所以显得有些不自然,除去这一点外,他们就像是很普通的男女。
  身上穿的是类似和服但又不太一样的衣服,男的全都留长发再扎起来,此外看不出有什么特别异常的地方。他们用类似铲子的东西用力挖,似乎想将田埂破坏掉。
  其中一个作工的男人抬起头来,看到阳子后碰了碰旁边的人。他说了些什么,听起来不像是特别陌生的语言。在那里的大概八个左右的男女看向阳子,阳子微微低下头,不知道该怎么办。
  接着就有一个三十岁上下的黑发男人爬上田埂走过来。
  “……你是从哪里来的?”
  听到日本话,阳子打心底松了一口气,笑容自然而然地浮上嘴边。看来状况没有想象中的糟糕。
  “我从断崖那边来的。”
  其他的男男女女都停下来,注视着阳子和那个男人。
  “断崖那边?……你的家乡呢?”
  阳子正准备说是东京,却又把话吞下。把情况解释清楚说起来容易,但是如果真的老实说出来,恐怕人家也不会相信。
  阳子还在犹豫的时候,那个男的又问了。
  “你的打扮很奇怪,该不会是从海里来的吧?”
  这虽非事实但也相差不远,于是阳子点点头。那男人瞪大眼睛。
  “果然,原来如此啊,把我们吓一跳。”
  男人露出讥嘲的笑,一派阳子难以理解的若有所悟。他用恶狠狠的眼神打量着,然后视线停在阳子的右手。
  “你带着一把挺夸张的玩意嘛!这是想做什么?”
  阳子知道他指的是自己手中的剑。
  “这是……人家给我的。”
  “谁给的?”
  “一个叫景麒的人。”
  男人走到了阳子身边。阳子不由得后退一步。
  “你拿好像太重了……来,给我,我帮你保管吧!”
  阳子有点怕那个男人的眼神,一点也不觉得对方纯粹是好意。于是她将剑抱在胸前,撇过头去。
  “……不用了。请问这里是什么地方?”
  “这里是配浪。有问题请教别人时可不能亮出这种吓唬人的东西,把他交给我吧!”
  阳子往后退。
  “人家交代过不能放开的。”
  “给我!”
  被人一威胁,阳子开始害怕,但是又没有一口拒绝的气魄,只好心不甘情不愿地把剑递给男人。男人抢也似地收下,对着剑左看右看。
  “好花俏的装饰,把这给你的男人很有钱吧?”
  原本旁观的男男女女都围过来。
  “怎么回事?是海客吗?”
  “好像是。你们看看,很夸张的玩意吧?”
  男人笑笑地想要拔剑,可是不知为何剑身在剑鞘里拔也拔不动。
  “只是摆好看的啊?──唉,管他的。”
  那男人笑着将剑插进腰带,接着突然伸手抓住阳子的手臂。他毫不理会阳子正在哀嚎,粗暴地将阳子的手往上一扭。
  “……好痛!放开我!”
  “那可不行,海客一定要送到县长那里去。”
  他边笑边说,推了阳子一把。
  “快走啊!放心,我不会对你怎么样的。”
  男人强迫阳子向前走,还开口叫旁边的人。
  “谁来帮帮我,把她带过去。”
  ──手好痛。这男的不晓得是好是坏。阳子对自己不知将被带往何处感到惶恐。
  “快放开我!”她心里想。才刚有这念头,手脚就传来一阵冰冷的感觉,接着阳子把那个男人的手甩开了。她的手自作主张地伸出去,将男人腰间的剑连剑鞘一起抽出来,然后用力地往后一跳。
  “……你干嘛!”
  周围的人叫着那个语带威胁的男人。
  “小心啊!她那把剑……”
  “安啦!那把剑是装饰用的。喂,小姑娘,乖乖过来我这里。”
  阳子摇头。
  “……不要。”
  “你想被人拖着走吗?别装模作样,快点过来。”
  “……我不要。”
  远处的人们开始聚集过来。
  男人踏出一步。阳子的手把剑从鞘中拔出。
  “什么?”
  “不要靠近我……求求你。”
  阳子边环视着呆若木鸡的众人边向后退。接着她转身就逃,背后则响起追过来的脚步声。
  “不要过来!”
  她才刚回头看那些追来的男人,身体就自动地停在当场,并将剑举起摆出架势。她脸色铁青地大叫。
  “不要!”
  朝着冲过来的男人,剑动了。
  “冗佑!住手!”
  ──不行!就只有这件事绝对不行!
  剑尖划出一个漂亮的弧形。
  “我不要杀人啊!”
  她边叫边用力闭上眼。瞬间,手不动了。
  在那同时,她被一股很大的力量拉倒,有人骑在马上把剑给抽走。
  她迸出眼泪,与其说是因为痛,还不如说是因为松了一口气。
  “这女孩真乱来。”
  她被粗鲁地踹来踹去,还来不及觉得痛,就被人硬拖起来站着,双手被两个男人扭到背后。
  阳子无意抵抗。她心中唯一的念头,就只有乞求冗佑不要动。
  “我们要把你带到村子里。还有那把奇怪的剑,一起带到县长面前去。”
  Ⅲ
  阳子被强拉着站起来,逼着走上田间蜿蜒的小路。
  走了大约十五分钟,终于抵达一座被高高的围墙围起来的小城。
  刚才看见的村子不过是几间房子聚在一起,这里却有着高度将近四公尺的围墙环绕着城镇四周,围成四方形的外墙的其中一面有扇大大的门。看起来非常坚固的门扉朝内打开,门的那一边可以见到涂成红色、上面画了某种图案的墙壁,墙前则不知为何有一张没人坐的椅子被丢在那里。
  被人从背后押着的阳子踏进了小城里。绕过红墙,通往城门的大路一览无遗。
  她觉得这个小城的景色看起来似曾相识,但是却又很怪异。
  会感到似曾相识,多半是因为建筑物的味道是很东方式的,白灰泥墙、黑瓦屋顶、绿云蔽天枝干曲折的树木。尽管如此,她却一点也不觉得有亲切感,这必定是因为没有人烟的关系。
  不管是城门正前方那条宽阔的大路,还是左右两边分别延伸出去的小道,都完全见不到人的踪影。建筑都是一层楼,面向马路的这一边则有比屋子还高的白墙围起来,围墙上面相距一定的间隔就有个缺口,可以从中看到屋子隔出来的小庭院。
  每栋房子的大小都差不多,屋舍的外观和细部则是大同小异,因此让人觉得毫无生命活力。
  有的房子窗户开着,往外推高的窗板用竹竿撑起来;开着窗,反而让城里没有人影的情况更加一目了然。不管是大街上、屋子里,连一只狗都看不到,到处静悄悄的。
  面前的那条大马路长度约有一百公尺,走到底是座广场,那边有栋涂上鲜艳色彩的白石建筑,颜色简直鲜艳到让人觉得假假的。两手边延伸出去的小路大概在三十公尺的地方就弯出一个直角,尽头处就是城镇的外墙,转角的另一边同样也没有人在。
  看来看去都没有特别高的房子,黑瓦屋顶上方则可以窥见城墙;如果把视线转一下,就能看到整个城墙的形状,围成了很深的狭长四方形。
  这是一个给人窒息感的窄城,面积恐怕连阳子念的高中的一半都不到。而相较于城镇的大小,城墙就未免显得太高了一点。
  阳子心想,好像在鱼缸里一样。大大的鱼缸里,一个沉睡在水底、宛如废墟的城市。
  ※       ※       ※
  阳子被带往正对面那栋把广场围起来的建筑物里面。
  这栋房子让她联想到唐人街的房子,漆成红色的柱子、颜色鲜艳的装饰,但那种虚假不对劲的感觉和大街上没什么两样。建筑物里面贯穿着一条细长笔直的走廊,但同样也是阴暗没有人气。
  带阳子来的那些男人好像有什么事要谈,所以边推着阳子边逼她向前走,把她押进一个小房间。
  若要阳子用一句话来形容这个关着她的房间,那就是“监狱”。
  地板上铺满了类似瓦片的地砖,不过多半是破掉或缺角的;墙壁熏得黑黑的,龟裂的土墙高处有一扇小窗,上头还嵌着窗棂。唯一的门上也有装了栏杆的窗子,透过窗格可以看到门外站着几个男人。
  一张木头椅子、一张小桌子、一个大约一块榻榻米大小的台子,这就是全部的家具了。台子上铺着厚厚的布,看来那多半就是床了。
  这里是何处?是做什么的地方?自己接下来会怎么样?她有一箩筐的问题,但是并不想要问那些监视者,相对地,那些男人也一副不打算和阳子讲话的模样。因此她坐在床上,默默地低着头。除此之外,她也没有别的事可做。
  ※       ※       ※
  过了很久之后,屋子里才有人声。有人来到门前换班看守,新的守卫是两个男人,两个都穿着像剑道防具般青色的皮铠甲,可能是警卫或警察之类的人。阳子屏息以待接下来会发生的事,不料两个穿铠甲的男人只是凶狠地看着她,没和她说任何话。
  就算是状况有点糟,起码还有状况发生,被丢在一旁的忐忑不安才最叫人难以忍受。她好几次都想试着叫住外面的警卫,却怎么也开不了口。
  一段漫长得令人想要尖叫的时间过去了,太阳下山,牢里变得黑漆漆一片的时候,有三个女人来了。走在最前面那个拿着灯的白发老婆婆,穿着以前她在电影上看过的古早中国式的衣服。
  好不容易看到人了,而且不是粗暴凶恶的大男人而是女人,这让阳子松了口气。
  “你们退下吧。”
  老婆婆对带着各式各样东西一起来的女人说。两个女人将物品放在地上,深深作揖后走出了牢房。老婆婆目送她们出去,接着将桌子拉到床边,将油灯状的烛台放在桌上。然后她还放个装了水的桶子。
  “先洗把脸。”
  阳子只是点点头。她慢吞吞地洗脸、洗手脚。手原本黑黑红红又脏脏的,洗过之后很快恢复成原来的颜色。
  直到现在,阳子才惊觉手脚变得有多重多硬。这八成是因为冗佑的缘故,做了太多超出阳子能力范围的动作,让她全身肌肉僵硬不堪。
  她尽可能地慢慢清洗手脚,让水渗进细小的伤口。梳梳头发,将背后编成一条的麻花辫解开,这时,她发现怪异的地方了。
  “这是……怎么回事?”
  阳子仔细看着自己的头发。
  阳子的头发原本是红的,尤其发尾的地方就像脱色过一样,但是……
  麻花辫松开后微微卷成波浪状的头发的颜色……
  为何变得这样奇怪?
  它是红色的。像被血浆染过一样,变成很深很深的红。虽然是有“红发”这个词,但这个颜色实在不能称之为红发。不可能有这种颜色,太怪异了。
  阳子吓到了。这就和自己变成野兽的那个梦中所见的毛皮颜色非常类似。
  “发生什么事了?”
  老婆婆问了,她便哭诉着头发的颜色变了。老婆婆听了阳子的话后觉得很纳闷。
  “怎么回事?没什么不一样啊!这红色虽然少见,不过很漂亮嘛!”
  听了老婆婆的话,阳子摇摇头,在制服口袋里找了找,掏出小镜子。一看之下,她确定自己的头发真的变成鲜红色了,而且,她还看到镜子里面的是另一个人。
  刹那间,阳子还不明白这代表着什么意义。她提心吊胆地举手摸摸脸,结果镜子里的人的手同样跟着动,这才愕然发现那就是自己。
  ──这不是我的脸!
  就算扣掉发色改变所造成的感觉差异,这仍是一张别人的脸。这张脸的美丑此时并不是重点,重点是的的确确变成另一个人的自己,仿佛日晒过的肌肤,还有变成深绿色的眼睛。
  “这不是我!”
  老婆婆对惊慌尖叫的阳子露出讶异的表情。
  “你说什么?”
  “这个人不是我!”
  Ⅳ
  老婆婆把小镜子从吓坏了的阳子手中拿走,用不慌不忙的动作看一看镜子,接着将小镜子还给阳子。
  “镜子看起来没有变形啊。”
  “可是我的脸不是长这样!”
  这下她才发现连声音也不太一样了。不是野兽、不是怪物,看来她只是变成另一个人了。
  “这大概是因为你的样子变形了。”
  老婆婆的声音带着笑意,阳子仰头看她。
  “……为什么?”
  阳子说着又照一次镜子,原本应该是自己的地方却出现别人,感觉很不可思议。
  “不晓得。这个我就不知道了。”
  老婆婆说完,拉起阳子的手,在她手臂的小伤口上敷了泡过某种东西的布。
  镜子里的自己,剩下一张看着看着竟有一点点习惯的相貌。不过真的只有一点点而已。
  阳子放下了镜子,决定不再看第二次了。只要不去看镜子,自己的脸变成怎样都无所谓。头发不照镜子也看得到,只要想成是染过了倒也还能忍受。虽然阳子并不会特别在意自己的外貌,但她也没有勇气再次去面对这个变化。
  “你或许不知道,其实也会有这种情况的。遇到这种状况,冷静下来就会习惯了。”
  老婆婆说完将桶子从桌面拿到地上,换放一个大碗公上来,碗里的汤沉着类似年糕的东西。
  “快吃吧,不够的话还有。”
  阳子摇头,觉得没什么胃口。
  “……你不吃吗?”
  “我吃不下。”
  “尝一点嘛,说不定吃了才晓得肚子饿。”
  阳子默默地摇头。老婆婆轻轻叹口气,拿一个细细长长水壶形的土瓶倒茶。
  “你是从那边来的吧?”
  老婆婆边问边拉过椅子坐下。阳子抬起眼睛。
  “那边?”
  “海的那一边。你是穿过虚海来的吧?”
  “……什么是虚海?”
  “就是断崖底下的海,空无一物、一片漆黑的海。”
  原来那里叫虚海啊,阳子把那个发音刻在脑海里。
  老婆婆把纸在桌上摊开,打开放了砚台的盒子,拿枝笔递给阳子。
  “你叫什么名字?”
  阳子虽然吓了一跳,但还是顺从地接下笔,把名字写出来。
  “中岛,阳子。”
  “是日本名字吧?”
  “……请问这里是中国吗?”
  阳子问完后,老婆婆歪着头说。
  “这里是巧国,正确地说是巧州国。”
  一边说着,老婆婆一边拿了另一枝笔将字写下来。
  “这里是淳州符杨郡、庐江乡□县的配浪,我是配浪的长老。”
  书写下来的文字虽然有些细部上的差异,但那确实是汉字没错。
  “这里都用汉字吗?”
  “我们当然都写字啊!你几岁?”
  “十六。那虚海的字怎么写?”
  “就是虚无之海。你是做什么的?”
  “我是学生。”
  阳子回答完,老婆婆轻轻地叹息。
  “看来语言是相通的,文字也看得懂。除了那把奇怪的剑,你还带了什么?”
  一问之下,阳子翻了翻口袋,全部就只有手帕和梳子、小镜子和学生证、坏掉的手表。
  阳子一字排开给老婆婆看,她却意味深长地摇摇头,叹口气将桌上的东西收进怀里。
  “……我接下来会如何?”
  “不知道,那要由上面的人决定。”
  “我做了什么错事吗?”
  所以才像犯人一样被对待,阳子心想。老婆婆对这句话也只是摇摇头。
  “并不是因为你做了什么坏事,只不过海客要送交官府是规定,你不要往坏处想。”
  “海客?”
  “就是指从海里来的访客,写成‘海客’,用来称呼从虚海最东方来的人。虚海东方的尽头听说有个叫日本的国家,虽然并没有人真的去找过那个地方,不过既然的确有海客从那里漂来,那么应该是没错了。”
  老婆婆说着看向阳子。
  “偶尔会有日本那里的人被卷进蚀当中,漂流到东边的海岸,就像你一样,我们就称之为海客。”
  “蚀?”
  “食字旁一个虫字。没有错,那是类似暴风的东西,不过和暴风有点不同,它会突然开始,突然结束,过后就会有海客漂过来。”
  说完老婆婆浮起一个苦笑。
  “不过多半只是尸体。海客不论是死是活都规定要交给上面的人,上头那些大老爷会决定怎么处置你。”
  “他们会怎么处置?”
  “到底会怎么做,我真的也不清楚。上次有海客活着漂到这里,是早在我奶奶那时候的事了,但是那个海客据说在送到县政府之前就死了。你竟然没有淹死还到了这里,真是好运气啊!”
  “请问……”
  “什么事?”
  “这里到底是什么地方?”
  “淳州啊!刚刚已经写在这儿了。”
  阳子打断用手指指着写了地名之处的老婆婆。
  “我不是问这个!”
  老婆婆愣住了,阳子对着她大叫。
  “我没听过什么虚海,没听过什么叫巧国的国家,没听过这个世界!这里究竟是哪里?”
  老婆婆只是无奈地叹口气,并没有回答。
  “……请你告诉我要怎么回去。”
  “没办法。”
  听到这个干脆的回答,阳子将两手握紧。
  “什么叫没办法?”
  “人是没办法穿过虚海的。就算可以过来,也不可能过去。从来就没有人、也没有海客从这里去到那一边的。”
  阳子花了一点时间才消化了这句话。
  “……回不去?我不相信。”
  “真的是不可能的。”
  “那我怎么办?”
  泪珠滚了下来。
  “我还有爸妈呀!我还得要去上学!昨晚就没回家了,今天还无故旷课,大家一定会担心的!”
  老婆婆有点尴尬地别开视线。她站起来,开始收拾旁边的东西。
  “……你还是死心吧。”
  “我根本一点也不想来这种地方啊!”
  “海客都是一样的。”
  “我的一切都在那边,什么东西都没带来,为什么不能回去?我……”
  阳子再也说不下去了。老婆婆不理会放声大哭的阳子,离开了房间。刚才带过来的东西全部都被拿走,接着锁门声响起,牢房里只剩下阳子,烛台也被拿走了,连一丝光线都没有。
  “我想回家……”
  她连撑起身体都有困难,因此就躺在床上蜷着身子。阳子就这样一直放声哭着,直到哭累睡着失去意识为止。
  她没有作梦。
  Ⅴ
  “起来!”
  一声命令,阳子被打起来。
  哭累的眼皮好沉重,强光照进眼睛里。虽然因疲劳和饥饿而感觉严重的虚脱,但她还是什么都不想吃。
  进入牢房把阳子叫醒的几个男人,轻轻用绳子绑住她的身体,然后就这样把她押到外面,建筑物出口处的广场上有马车在等着。
  他们让阳子坐上系着两匹马的载货车,举目四望,整个广场甚至连路旁的小角落都挤满了人朝着阳子看。
  昨天看到的那个废墟一样的城市,这么多的人都躲在哪里呢?
  大家看起来都像是东方人,不过发色却不同,成群聚在一起更让人感觉怪异。每个人都带着好奇与嫌恶交织的表情。“我真的像个被护送的犯人了。”阳子心想。
  在张开眼睛都真正清醒的那一瞬间,她心里默念着,这全部如果是个梦该有多好!只不过这个希望马上就被粗鲁地把阳子拖起来的男人亲手打破了。
  不但来不及整理一下仪容,连洗把脸的机会也没给她,跳进海里后一直穿在身上的制服,散发着一股泡过海水的臭味。
  其中一个男人坐进阳子旁边,车夫用缰绳指挥马儿前进。阳子一边注视着这些一边戴呆地想着:“好想洗个澡啊!把身体浸入满满的热水中,用香香的肥皂洗净身体,穿上新的内衣和睡衣,在自己的床上睡觉。
  醒来之后吃妈妈煮的饭,然后去上学。和朋友打招呼,聊些鸡毛蒜皮的无聊事。对了,化学作业还有一半没写,去图书馆借的书也该还了。一直有在看的连续剧结果昨晚漏看了,要是妈妈有记得帮我录起来就好了。”
  想着想着心中觉得好空虚,眼泪滚滚而下,阳子赶紧低下头。她很想把脸遮起来,但是手被绑在后面所以没办法遮。
  ──还是死心吧!
  她不相信这句话,因为景麒并没有说她回不去了。
  事情绝对不会这样下去的。不能换衣服不能洗脸,还像犯人一样被绳子绑着,强迫坐在脏兮兮的马车上。阳子的确不是什么善良的大圣人,但也绝不是活该受到这种待遇的大坏蛋。
  阳子看着大门经过头顶向身后远去,但因为被绑着,所以只能用肩头擦掉顺着脸颊留下的泪。坐在旁边那个三十岁左右的男人,胸前抱个布袋,淡淡地看着风景。
  “请问……要去哪里?”
  阳子战战兢兢地问对方,他则用怀疑的眼神回看阳子。
  “你会说话啊?”
  “对。……请问我接下来要去哪里?”
  “去哪里?去县政府啊!要把你送交到县长那里。”
  “到了之后会怎么样?我是不是要接受审判什么的?”
  自己是犯人的想法一直挥之不去。
  “在搞清楚你是好海客或坏海客之前,你应该会被关在某个地方吧?”
  对男人相当冷淡的措辞,阳子不解。
  “好海客?坏海客?”
  “没错。如果你是好的海客,那就应该会替你找个适当的监护人,你可以生活在适当的地方。如果你是坏的,那就是幽禁或处死了。”
  阳子反射性地缩了一下,背上冒出冷汗。
  “……处死?”
  “坏海客会让国家毁灭。如果你是不祥之兆的话,就会被砍头。”
  “什么是不祥之兆?”
  “有时候海客会带来战乱或灾难,这个时候要是不赶快把他杀了,就会亡国。”
  “从哪里看得出来呢?”
  男人微微露出讽刺的笑。
  “只要关一阵子就知道了。要是你来了之后发生什么不好的事,那不用说了,你就是不祥之兆。”
  男人用种很危险的眼神看着阳子。
  “若说你是哪一种,绝对是带来恶兆的那一种。”
  “……我才没有。”
  “你知道为了带你来的那个蚀,有多少田地被埋在泥巴里吗?配浪今年的收成全泡汤了。”
  阳子闭上眼睛。她想,就是因为这样吗?因为这样自己才被当成犯人吗?对村民来说,阳子就是不祥的预兆。
  她真真切切地感到害怕。她怕死。她更怕被杀死。要是在这样一个异域中死去,绝不会有任何人同情她、为她流泪,更不用说遗体也不可能送回家。
  ──为何会沦落到这个境地?
  阳子再怎么样也无法相信这就是她的命运。前天就和平常一样的出门,她只跟妈妈说一句“我出门了。”那该是和平常一样开始,也和平常一样结束的一天才对。她到底是在什么地方踏错了哪一步呢?
  是她不该和村民说话吗?她应该乖乖待在一开始的那个断崖边吗?她不该和带自己来的那一群人走散吗?还是,她根本就不应该和那一群人一起来?
  然而阳子并没有选择的余地。景麒说就算使用强硬手段也要带她走。结果怪物追来了,他应该要好好保护阳子才对。
  阳子觉得好像陷入了某种陷阱中。在那个最最平凡无奇的早晨里已经有某个陷阱,她随着时间越陷越深,等到发现不对劲时已经无法脱身了。
  ──我一定要逃。
  阳子努力压抑着身体因紧张而想抓狂的冲动。她绝对不能失败。要是错失逃走的机会,不知自己将会受到什么样的待遇。她一定要伺机而动,逃离这个困境。
  阳子的脑袋里有个念头开始飞快地转着,这说不定是她此生第一次用这种速度思考。
  “……请问到县政府要花多少时间?”
  “马车的话大概要半天吧!”
  阳子抬头看看头顶,天空像台风过后一样蔚蓝,太阳位于正上方。她一定得设法在太阳下山前找到逃跑的机会。虽然不知道县政府会是个什么样的地方,至少一定比马车还难以逃脱吧!
  “我的东西怎么办?”
  男子用怀疑的眼神看着阳子。
  “海客带来的东西规定是要交上去的。”
  “剑也是吗?”
  男人的表情更怀疑了,明显是有了戒心。
  “……你问这个干嘛?”
  “那是我很重要的东西。”
  她轻轻在背后握拳。
  “因为抓到我的那个男的看起来很想要它,我担心一不注意会不会被他偷走?”
  男人用鼻子哼了一声。
  “无聊,他当然会交上去啊!”
  “是吗?那虽然只是装饰用的,不过很值钱。”
  男人看看阳子的脸,接着把膝上的布袋打开。袋中有个清楚的反光一闪,宝剑从中现身。
  “这是装饰用的吗?”
  “对啊。”
  东西就在身边至少可以放心,于是阳子注视着男人。男人把手放在剑柄上。“千万不能拔出来啊!”她祈祷着。在田地那边遇到的男人就拔不出来。景麒说过那把剑只有阳子能用,但是她也不能确定除了自己以外的人是不是就真的拔不出来。
  男人手上使劲,剑柄闻风不动的拔不出剑鞘。
  “嘿,真的是装饰品啊!”
  “请还给我好不好?”
  阳子哀求,男人却讥嘲地笑着。
  “东西是一定要交上去的。再说,你就要被砍头了,这也用不上了吧?等你两眼一闭之后就算想看也不能看了。”
  阳子咬住嘴唇。要是没有这条绳子,就可以把它拿回来了。她心想说不定冗佑可以帮上一点忙,但是不管她怎么用力依然挣不断绳子。看来她是不可能变出什么怪力了。
  有没有什么弄断绳子、将剑取回的方法呢?就在她东看西看之际,在流动的风景中发现了金色的光。
  马车正顺着山路向上爬。在不知名树木栽种得井然有序的阴暗树林里,阳子看到一抹似曾相识的金色,于是瞪大眼睛。在这同时,一股冗佑的触感爬上皮肤。
  树林里有人,他有长长的金发和白皙的脸,穿着长下摆、类似和服的衣裳。
  ──景麒。
  阳子心中念出这个词的同时,她在脑海中听到一个很明显不属于自己的声音说道。
  ──台辅。
  Ⅵ
  “停车!”
  阳子将身体探出马车大叫着。
  “景麒!救我!”
  旁边的男人抓着阳子的肩膀用力压住。
  “喂!”
  阳子回头看着男人。
  “把马车停下来,我看到认识的人了。”
  “这里不可能有你认识的人。”
  “就是有!他是景麒!求求你,快停车!”
  马的步伐停了。
  她转头去看,金色的光已经变远了,不过还是可以看到那里有人在,他的旁边还有另一个人,那个人头上盖着一块仿佛死神披风般深色的布,还有几只动物跟在一旁。
  “景麒!”
  男人用力拉回大叫着探出身体的阳子的肩膀。阳子一不小心屁股着地,等她再抬起头时,金色的光已经不见了。他们原本站着的地方还看得到,可是人却消失无踪了。
  “景麒?”
  “不要胡闹!”
  男人粗暴地推着阳子。
  “哪里有人啊?竟然想要骗我,太不应该了!”
  “真的有啊!”
  “你烦不烦啊!”
  被斥责的阳子缩了一下身子。她不死心地从继续前进的马车上再瞄一眼,那里果然什么都没有了。
  ──为什么?
  她发现是景麒的那一刹那所听到的声音,一定是冗佑发出的。那个人绝对是景麒。她也看见有动物,所以景麒他们都平安了。
  ──既然如此,为何不来救我?
  是因为脑中一片混乱所以眼睛看花了吗?怎么到处都看不见那个金光了?
  就在这个时候,她正在注视着的那个树林里传来了声音。
  那是婴儿的哭声。从某个地方传来了小孩子断断续续的哭泣声音。
  “喂……”
  男人指着哭声传来的方向,对着始终不发一语地驾着马车的人说话了。车夫瞥了阳子她们一眼,接着挥一下缰绳。马蹄加快速度。
  “有婴儿。”
  “别管他。山里头要是传出婴儿的声音,最好不要接近。”
  “那不好吧!”
  小婴儿开始哭得惊天动地,声音急切,像是不允许人们忽略他的存在。男人把身体探出马车边缘想寻找声音来自何方,车夫很严厉地对他说了。
  “不要理他!听说山中吃人的妖怪,叫声就像婴孩一样。”
  听到妖怪这个词,阳子背上一阵紧张。
  男人一脸疑惑,看看树林又看看车夫。车夫表情严厉地再把缰绳一抽,马车开始在两旁树林遮蔽的阴暗山路上摇摇晃晃地奔驰。
  虽然有那么一瞬间,她还以为这可能是景麒为了救自己而做的把戏,但是冗佑的感觉太强烈,使她不禁害怕得全身紧绷,怎么也无法体会到即将得救的喜悦。
  婴儿“哇~哇~”的声音就在附近了,而且明显地在接近中。像在呼应那个声音一般,从另一个方向也传来了哭泣声。接着到处都听得到哭声了,高昂的声音仿佛将马车四周包围,回响在山路间。
  “啊……”
  男人紧张的四下张望。声音越来越近,似乎对马车急驰的速度毫不在意。那绝不是婴儿,也不可能是小孩子。阳子扭动着身体,心跳开始加速。她的体内被某样东西充满,那并不是冗佑的感觉,而是一种发出潮水声的东西。
  “解开绳子!”
  男人瞪大眼睛看着阳子,然后摇头。
  “要是我们被攻击了,你有办法救大家吗?”
  对这个问题,他也只是狼狈地摇头。
  “将绳子解开,然后请把剑给我。”
  包围着马车的声音开始缓缓地缩小半径。马儿狂奔,车子弹起来好几次,差点将乘客摔下去。
  “快点!”
  阳子气得大叫,此时男人的身体动了一下,好像被什么东西撞到。就在这一瞬间,一个剧烈的冲击撞了上来。
  猛地被甩到地上之后,阳子才发现马车翻倒了。等到那阵喘不过气还有点想吐的感觉过去,她看到马匹及车子全部都横躺着。
  被摔到附近的男人边摇头边撑起身子,即便如此,他还是紧紧抱着那个布袋。婴儿的声音从树林边缘传过来。
  “求求你!把绳子解开!”
  她才刚一大叫,就听到马儿在哀嚎。赶忙一看之下,原来有一匹马被黑毛大狗攻击了。狗的下颚异常地发达,一张开嘴,脸就像裂成了两半。鼻头是白色的,却在转眼间就染红了。两个男人在惨叫。
  “快点解开,把剑给我!”
  男人似乎已经听不进阳子的声音了,他慌慌张张地站起来,就这样牢牢抱住袋子、一手像在半空中乱挥地跑下山坡。
  从树林里飞跃出几头黑色野兽,朝他的背后冲过去。男人的身影和黑兽的身影交错在一起。野兽跳落到地面,身后只剩男人吓得呆呆地站着。
  ──不,他并不是吓得呆呆地站着。男人的身体已经少了头颅和一只手。一转眼,身躯就倒下去了,如泄洪般狂喷的鲜血划出一道明显的轨迹,周围一大片都洒上了红色的水滴。阳子背后则有马在嘶鸣。
  阳子将身体靠着马车。这时有东西碰她的肩膀,她吃惊地回头一看,竟是车夫。
  他抓住阳子被绑在背后的手,阳子看见他手中握着小刀。
  “快逃吧!趁现在可以从那些家伙旁边溜过去。”
  车夫说完就站起来。束缚着阳子的枷锁解开了。
  车夫把阳子拉起来,往山坡底下的方向一推。山坡的上方有一群狗围住了马,山坡下方有一群狗围住了倒下的男人。离那群在他身上挤成一座小山的黑兽不远之处,可以看见孤伶伶的头颅。
  阳子缩成一团,没有去管这场从天而降的杀戮,从束缚中解脱的身躯在做着战斗的准备,把附近的石头收集之后捡起来。
  ──这些小石头可以做什么呢?
  阳子的身体站起来,面向着山坡下面。在那群吃得嘎嘎作响的毛茸茸动物之间,可以看到男人的腿正配合着声音一摇一晃。她用眼睛数数这群长毛的家伙,一、二……五、六。
  阳子靠近它们。周围的婴儿声已经停了,如今只回荡着咀嚼骨肉的声音。
  有一只狗突然抬起头来,原本白白的鼻头被染成鲜红。仿佛那只狗通知了大家一样,其余的狗也一只只地把头抬起来。
  ──怎么办?
  阳子的身体小跑步地向前冲。第一只狗飞扑上来,她用小石子击中了狗的鼻头。当然,不可能靠这种东西把它打倒的,野兽的脚步只停止了一下下。
  ──没有用的。
  狗群退开了,留下已经不成人形的男性身体。
  ──我会死在这里。
  我会像那样被吃掉。我会被那些下颚及牙齿撕裂。成为一团肉块,然后肉被吃得一干二净。
  即使被这样的绝望想法所支配,边用小石子驱散狗的阳子仍在跑着。冗佑一旦开始动就无法阻止了,她只能尽可能地专心想着不要妨碍冗佑,祈祷自己至少来不及感觉到痛。
  奔跑中的阳子的脚上、手上、背上,陆续开始受到撞击而感到疼痛。
  阳子想求救所以回头一看,看到有个男人一面胡乱挥舞着小刀一面逃走,是车夫正跑进和阳子反方向的树林里。当他拨开草丛的时候,有个东西将他的身体拖进了树荫底下。
  他为什么要走那个方向呢?阳子心中才浮出这个问号,马上就明白自己是被当成诱饵了,他一定是想趁着逃命的阳子遭到攻击时,自己逃进树林里去。他的计划失败了,没想到遭到袭击的是自己,而阳子却依然没事。
  手里的石头用完了,离不成人形的男人尸体只剩下三步的距离。
  空空的手痛击从右边袭来的鼻头。她感到脚踝突然有种要被抓住的感觉。为了自救于是向前一倒逃开。接着她再向前一倒闪过背上受到的沉重撞击,这时,头竟撞上了男人的尸体。
  ──我不要。
  她没有尖叫。心中的某个部分已严重的麻痹,只涌出一股很轻微的嫌恶感。
  身体爬了起来,转向背后摆好架势。她原本以为瞪着这种怪物的眼睛不可能会有用,没想到狗却低下头去了,让她赚到一点时间。虽然如此,但这时机也不可能一直持续下去。
  阳子的右手摸向尸身,探进男人趴着的那团肉之下。
  这男人在转眼间变成尸体的景象又回到眼前。没时间了。要是等它们打定主意,只要一眨眼就没戏唱了。
  摸索的指尖,碰到了硬硬的东西。
  阳子觉得剑柄仿佛飞进了她手中。
  ──啊……啊啊。
  抓住救生索了。她想连剑鞘一起从男人的肉块下抽出来,不知为何剑鞘却只拔出一半就不动了。可是他们交代过,不可以把剑和剑鞘分开。
  阳子在犹豫,但她明白没有时间可犹豫了,于是便当机立断地光把剑身给抽出来。她用剑尖把绑着珠子的绳子割断,把珠子握在手中。就在她握住珠子的同时,狗开始动了。
  这景象刚一闪进她的视线,右手立刻发动,白刃疾走。
  “啊啊──啊啊啊!”
  破碎的尖叫冲出喉咙。
  她挥剑将攻上来的狗砍飞向左右方,朝着清出来的空隙一跃而入向前狂奔。陆续追上来的猛兽她也一一斩退,用尽全力逃离这个地方。
  Ⅶ
  阳子身体靠着大树干,暂时坐了下来。
  她跑下山坡之后,半路上钻进山里,到了这里脚再也跑不动了。
  她把手抬起来想擦擦汗,却发现制服被血弄得又重又湿答答的,于是皱着眉头把商议脱下来。她用脱下来的水手服擦擦剑,然后将擦过的剑尖举到面前。
  以前曾在日本史的课堂上听说过,用日本刀砍人有一定的人数限制,会因为刀刃缺角和鲜血油脂而不堪使用。阳子本来还以为剑一定会有折损,没想到只是轻轻用布擦一下,竟然完全没有痕迹。
  “……真是不可思议。”
  阳子想到只有自己才能拔出来这一点,就觉得这把剑好奇妙。刚开始拿的时候觉得蛮重的,但是去掉剑鞘后拿在手里就很轻。
  阳子将恢复犀利光芒的剑身用脱下来的衣服包好,然后抱在手中,稍稍调整一下呼吸。
  剑鞘被留在那个地方了,我该回去拿吗?
  他们既然交代过不能让剑鞘和剑分开,表示剑鞘也有什么特殊的地方吧?会不会是因为上面绑着珠子呢?
  汗水干了之后,光靠一件原本穿在制服下面的衬衫,阳子觉得好冷,但她也不想再一次把手穿过那件脏兮兮上衣的袖子。等她平静下来后一看,手上、脚上到处都是伤。
  衬衫的袖子上也有几个牙齿咬穿的痕迹,从底下渗出的血把白色染得斑斑驳驳。裙子也裂开了,裙下的双腿伤痕累累。虽然大半的伤口都还在流血,不过想到这是一眨眼杀死一个大男人的利牙所留下的伤,就庆幸这真是轻得不得了的伤。
  她觉得很奇怪,怎么想都不应该只受点轻伤就逃过一劫的。这么想起来,教师办公室的玻璃破掉的那次也是,旁边的老师们都受了重伤,只有阳子毫发无损。从野兽背上摔落那时也是,从那样的高空掉下来竟然连个擦伤都没有。
  不过这些事虽然奇怪,但想到自己竟然连相貌都变了,这些事似乎就又没什么值得烦恼了。
  阳子不由自主地深呼吸。仿佛叹息般的深呼吸结束后,她才发现自己的左手还紧紧握着拳头。打开已经僵硬的手掌,青色的珠子滚了出来。她再次把手握起,知道痛楚将从这里消退。
  她昏昏沉沉地握着珠子一会儿,醒过来时全身上下的伤口都已经不再流血了。这的确是个不能弄丢的东西。阳子心中觉得无比的庆幸。
  多半是因为绑着这颗珠子,所以他们才要我不能把剑鞘弄丢吧?
  她把制服上的领巾拿下来,用剑割成细条,然后把布条搓结实穿过珠子上的孔。结果挂在脖子上长度刚好。
  把珠子挂在脖子上后,阳子举目四望,自己正在一片有着绵延斜坡的树林之中。日头已经倾斜,枝桠下开始飘着暗淡暮色。她搞不清方向,也不知道接下来该怎么办才好。
  “……冗佑。”
  她将注意力集中在背上问道,不过并没有得到回答。
  “求求你,说句话吧!”
  依旧没有回答。
  “接下来我该怎么做?我该去哪里?做什么比较好?”
  完全没有声音。阳子知道它不可能不在的,但是不管再怎么全神贯注在自己的身体上,还是没发现它存在的触感。树叶轻微摩擦的沙沙作响声,反而让她更觉安静。
  “我连前后左右都搞不清楚耶!”
  阳子继续着没有结果的自言自语。
  “这里的事我完全没有概念,所以你应该告诉我要怎么做啊!要是去到有人的地方,我又会被抓吧?被抓的话就会被杀死。可是就算四处逃命不要被人发现,又能如何呢?在某个地方会有一扇门,我只要找到之后打开它,然后就能回家了吗?这也不可能吧?”
  她一定得采取某种行动,却不知该做什么才好。她很明白光是枯坐在此也不会有任何人来救她,但她却不知该去哪里好。
  暮色急速地在林间升起,她却没有东西可照明,找不到床铺可睡,吃的喝的也都没有。有人的地方太危险了不能接近,一直在无人的地方徘徊却又很可怕。“快告诉我要做什么!至少教教我该做些什么、要怎么做吧!”
  还是没有回答。
  “情况到底怎么样了?景麒他们还好吗?刚才那个人是景麒吧?他为什么又不见了?为什么不来救我?告诉我,为什么?”
  只有树叶摩擦的沙沙声。
  “求求你,说说话吧……”
  泪珠一滴一滴地滚下。
  “……我想回去。”
  她以往谈不上有多爱原来的那个世界,然而一旦离开,还是会因不舍而流泪。如果能再次回去她愿付出一切代价,回去之后再也不会离开。
  “我好想……好想回家啊!”
  像个孩子般抽抽搭搭地哭着时,她突然想到一点。
  阳子似乎总能成功地逃脱。没有被送到县政府,没有被猛兽吃掉,还能像现在这样活下来抱着自己的膝盖。
  然而这样真的就是幸运吗?
  ──即使痛……。
  她摇摇头,强迫驱散脑海中浮现的思绪。这个想法太可怕了,如今它比任何话语都更加有说服力。阳子用力抱紧双膝。
  就在此时,她突然听见声音了。
  那个怪异、尖锐、像个老人般的声音,将阳子强迫自己不要去想的思绪,含着笑意地说了出来。
  “即使痛,也只是一眨眼就结束了,对吧?”
  阳子环顾四周,右手已经握上了剑柄。树林已经完全露出了黑夜的表情,光线只能让人勉强辨识出树干或杂草的高度。
  林中有个隐约的光,就在离阳子所坐之处大约两公尺的地方。有个闪着淡蓝色磷句的东西从杂草间窥视着她。
  阳子目不转睛地看着,暗暗的吓一跳。
  那是一只毛皮发出鬼火般光芒的猴子。它站在长长的杂草之中,只露出头来,一边注视着阳子一边讥笑似地露出了牙龈。
  “即使被吃掉,也只是一眨眼就过去了吧?”
  阳子从卷成一团的制服中将剑拔出。
  “……你是谁?”
  猴子笑得更大声了。
  “我就是我呀!傻姑娘,干嘛要逃呢?就那样被吃掉的话,也就不会这么痛苦了嘛!”
  阳子把剑举起。
  “你是什么东西?”
  “我就是我罗!我是你这一国的,我想告诉你一件很棒的事哦!”
  “……很棒的事?”
  她不太能消化猴子所说的话。虽然冗佑没有露出警戒的样子,应该就不是敌人,但是从那副怪异的外表看来,阳子也不觉得它会是什么正经的生物。
  “你啊,回不去了。”
  当头一句让阳子不禁瞪着猴子。
  “你住嘴。”
  “回不去了,绝对不可能的,打从一开始就没有回去的方法哟!要不要我告诉你一件更棒的事?”
  “我不想听。”
  “让我告诉你嘛!你啊,是被骗了。”
  猴子格格格地大笑。
  “我……被骗了?”
  她觉得像被浇了一盆冷水。
  “你果然是傻姑娘吧?你喔,一开始就中了圈套了!”
  阳子大吃一惊。
  ──圈套。
  景麒的?景麒的吗?
  握着剑柄的手颤抖着,想不出半句反驳的话。
  “你心里想到一点眉目了是吧?你中了一个被带到这里来后就再也回不去的圈套了。”
  尖锐的声音刺进耳朵。
  “不要说了!”
  她死命的挥着剑。草屑发出闷闷干干的声音飞舞起来,阳子自己乱挥一气,剑尖并没有碰到猴子。
  “就算你把耳朵塞起来,事实还是不能改变呀!那个玩意你挥得太过小心了,这样想死也死不了啊!”
  “够了!”
  “好不容易有这么一个好东西,不利用一下多可惜啊!拿它来砍砍自己的脖子嘛!”
  猴子格格格地仰天大笑。
  “闭嘴!”
  她把手伸出去一砍,猴子不见了。它离得比较远了,但是仍然将头露出来窥探。
  “把我杀了可不太好吧?要是我不在了,你就连个可以问的对象都没有罗!”
  阳子瞪大了眼睛。
  “我做了什么坏事吗?我不是这么地亲切,还对你说话了吗?”
  阳子咬紧牙关,紧紧闭上眼睛。
  “你好可怜哪,被人家带到这种地方。”
  “……不然我该怎么做?”
  “你走投无路了。”
  “……我不想死。”
  死太过恐怖了。
  “随便你啊!我可不是希望你去死哦!”
  “我该去哪里才好?”
  “去哪里都一样,不管是人类还是妖魔都会来追你。”
  阳子把脸掩着,再次流下眼泪。
  “趁着还能哭就尽量哭吧!再过不久,你会连眼泪都干掉。”
  猴子格格格地高声狂笑。阳子听到笑声渐渐远去,把头抬起来。
  “等一下!”
  她不想要被丢下。就算对方是个来路不明的家伙,也胜过在这里孤伶伶地连个说话对象也没有,束手无策。
  但是,等她抬起头来猴子已经不见踪影了,一片漆黑的暗夜中只有尖锐的笑声越来越远,不停回荡着。
  Ⅷ
  ──即使痛,也只是一眨眼就结束了。
  这句话重重地压在胸口,她怎么样也忘不掉。
  阳子不停地将眼光落在膝上的剑。它昏暗地反射着若有似无的光线,冰冷而坚硬地横躺着。
  ──即使痛……
  思绪在这里就停滞了,即使用力甩头将它挥去,不知不觉还是又回到这一点。
  进也不是退也不是,阳子只好一直盯着剑身。
  过了不久,剑开始散发微弱的光芒,阳子瞪大眼睛。
  慢慢地,在黑暗中可以看到有白色剑身的形状浮现出来。她将它拿到眼前,剑本身发出的光亮形成了刺眼的闪光,两刃间的宽度约有中指那么长,剑刃上闪耀着奇特的色彩,让阳子专注地看着。
  她发现上面反射着一些东西,本以为是自己的脸,但立刻明白并非如此。剑刃上确实映照着某种东西,却不是阳子的脸。她靠近剑身仔细观察,竟然是人影,上面正照出有人在动的样子。
  高昂的水声响起,她记得曾经听过这种类似洞窟中水滴敲打着水面的声音。剑上映着的人影越看越明显,就像水面在涟漪过后随着水声一起平静下来,影像也跟着变得清晰。
  是人,一个女人,在某个房间里走动。
  看出这一点后,阳子的眼睛盈满泪水。
  “……妈妈。”
  那里映照出的人就是妈妈,而那个房间则正是阳子的房间。
  白底象牙色花纹的壁纸、小碎花窗帘、拼布床罩、架子上的绒毛娃娃、桌上那本《好长的冬天》。
  母亲在房间里走来走去,一边摸摸房间里的东西。她把书拿起来轻轻翻了几页,打开桌子抽屉看看里面,一会又坐在床上叹气。
  (妈妈……)
  母亲看起来似乎有点憔悴,落寞的表情让阳子胸口一揪。
  她一定是在为阳子担心。阳子离开那一边已经两天了,她可是从来不曾在帮忙准备晚饭时迟到过,要去哪里也一定事先说好的。
  母亲将周围的东西都摆弄过一遍之后,终于跌坐在床上,拿起靠在墙边的绒毛娃娃轻轻地拍打着。拍打完之后,又一边抚摸一边压低声音哭了起来。
  “妈妈!”
  阳子不由自主地叫着,仿佛她就在面前。
  一叫之下,影像就中断了。她赶紧回神将目光焦点集中,眼前却只有一把剑。剑的光芒已经消失,剑身上看不到影子,连水声也停了。
  “──怎么回事?”
  刚才到底是发生什么事?逼真得就像现实一样。
  阳子再度将剑拿到眼前,但是再怎么凝视剑刃也看不到影像了。水的声音也听不见……
  水滴的声音。
  阳子突然想起来了。
  那是曾在梦中听过的声音。在连续一整个月的梦境中,必定会出现的尖锐的水滴声。那个梦已经变成现实了。那刚才见到的幻影呢?
  怎么想还是不懂,阳子甩头。竟然想回家想到看见了母亲的影子。
  阳子看着猴子消失的方向。
  如果她承认回不去了、都是圈套,那就失去了一切希望。
  这不是圈套。刚才景麒没有来救她,并不代表他抛弃了自己,他一定是有别的事要忙。
  ──不,其实根本就连脸都没看清楚,说不定是阳子自己看错人了,把他当成是景麒。
  “一定是这样。”
  他很像景麒,但不是景麒。这里有各种不同发色的人,她只是看到金发就以为是景麒,其实她并没有看清对方的相貌。这样想起来,她感觉那个人影好像个子要比景麒矮一点。
  “没错,就是这样。”
  那个人不是景麒,景麒绝不会弃阳子于不顾。因此,只要能找到景麒,一定可以回去。
  她很用力很用力地握着剑柄,此时,背上突然有一阵寒颤窜过。
  “冗佑?”
  身体自作主张地站起来,把剑从上衣里解开并摆好架势。
  “……怎么了?”
  明知没有回答但还是问了,接着阳子专注地看着四周,心跳在加速,有沙沙地拨开草丛声从正面传过来。
  ──有东西来了。
  接着,她听到了低吼,像是狗在威吓其它动物的声音。
  ──是那一群!
  是攻击马车的那一群吗?
  不管采取什么行动,在这样的黑暗中应战都是很不利的。阳子心中打算着,于是看看背后。她想找个光线亮一点的地方,才轻轻踏出去一步,寒颤的感觉就助她一臂之力,阳子开始跑了。在此同时,她听到有个庞大的东西拨开草丛冲过来的声音。
  阳子在黑暗的树林中狂奔。追兵的脚程相当快,不过她还是没被追上,看来对方并不是什么动作灵活的对手。
  阳子可以听到它从一棵树跑到另一棵树时被两旁树枝扫到的声音,有时甚至还会听见它似乎撞到了树干。
  朝着光亮之处向前冲,阳子自树林中飞奔而出。
  那是半山腰的树丛外面,一个像平台般的突出的地方。苍白的月光照射之下,起伏不大的相连山峦尽在眼前。她啧的一声,对不是平原感到相当失望,一边转身摆好姿势。一个发出巨大声响的庞大黑影一跃而出。
  它长得像牛,全身披着长毛,随着呼吸毛还倒竖起来,口中发出像狗一样的低鸣。
  阳子不吃惊也不害怕。虽然心跳在加快,呼吸仿佛灼烧着喉咙,但对怪物的恐惧已经变得很淡了。她把注意力转向冗佑,身体里响起有如潮水的声音。她漫不经心地想着,我可不要又浑身溅满敌人的血。
  不知不觉间月已高悬。剑刃沐浴在皎洁的白色光辉中,看起来更白了。
  当她在夜色中看到白刃被染黑,那只巨大的怪物已被她用三招打倒在地。就在她靠过去想使出最后致命的一击时,她看到旁边树林的暗处,有闪着红光的眼睛在聚集。
  她一边找寻光亮的地方前进,一边不得不多次和来袭的妖魔战斗。
  在这个漫长的夜里不知受到多少此攻击后,她终于想通了怪物都是在晚上出没。虽然打斗不至于是连续不断,但即使可以借助珠子的力量,疲倦还是开始累积。当黎明降临在杳无人烟的山路上时,就算是将剑撑在地上当成拐杖,她也走不太动了。
  天开始亮的同时,攻击也变得断断续续,等到晨光洒下来后就完全停了。她很想就这样瘫在路边睡觉算了,可是被人看到会有危险。于是她拖起发软的手脚走进路旁的树林,在离山路不远也不近的地方找到一处柔软的草丛,在那儿抱着剑坠入了睡眠。